Yuzuru Hanyu’s World records: BV, GOE and PCS

I’ll never learn. I think that I’ll do something quick, and I spend in doing it much more time than I thought before.

In his career Yuzuru Hanyu established 19 World records. Three are record for the total, SP+FS, so I ignore them. Watching the programs, there are 10 SP and 5 FS. There are the data with two graph, one for the SP, one for the FS, so we can see the growing of the score.

Both in the data and in the graphs the passage from the +3/-3 system to the +5/-5 system is marked by a black line. The getting up and down of the base value are due mostly to the level of the spins and of the step sequence, sometimes also to how many jumps he did in the second half of the program. I’ve written when he did a major change as the add of a quadruple jump. We see easily the growth, but if we aren’t observant, we can loose an interesting detail. I did the graphs in another way.

I added to the graphs done by the computer some lines, so you can see easily the height of every column.

Beside some little change due to the levels, the BV (column blue), both in the SP and in the FS the BV really increases only when he added the second quadruple. From the 2018-2019 season the BS is lower. It’s normal, the BV of the jumps was lowered, no surprise in the blue columns.

In the SP the brown columns, the GOE, grow regularly until (and comprised) the 2017-2018 season. In the FS there’s a strange detail: in the 2017 World Championship his GOE is lower than in the two competition of autumn 2015. But, with a quadruple more, he had a element more with the maximum GOE that can go up until 3.00 points. With a flaweless program, his GOE fell. He did the world record only because his BV was higher. If we say that Hope and Legacy was really underscored…

But the strangest thing comes now. With the change in the scoring system, the BV of the jumps was lowered, but the GOE was lifted. So, how happened that in the first SP and in both the FS the GOE was lower than before?

The percentage of the GOE that he earns comparing to the higher GOE possible with his elements now is much lower now than before. I did the graph, and the graph for the PCS (green columns), some months ago, in a really long post that you can read in Italian and, thanks to Nymphea, in Japanese (but after her translation I did some little changes).

In the free skate of the 2018 Helsinki Grand Prix the percentage of the GOE is only 33.95%, and that a world record is paid so little is impressive, and not in a good way. True, with the introduction of the new scoring code for some time there have been several records, so it was possible to set one without being perfect, but by the time Hanyu set the record both Shoma Uno (for he world record in September at the Lombardy Trophy) and Nathan Chen (world record in October at Skate America) had already competed and set the new world records. In November Hanyu did a record that lasted until February, when he was surpassed by Uno at the Four Continents Championship. Only Hanyu and Chen at the 2019 World Championship surpassed Uno’s score. The one established at the Helsinki Grand Prix was therefore one of the best scores of the season, but the GOE only got 33.95%. A particular case? Okay, let’s look at the other scores.

As I wrote, the free skate of the 2017 World Championship is not to be taken seriously, on that day Hanyu, who started from fifth place, was the first of the best skaters to skate, and the judges, among whom were the Spanish Daniel Delfa (and in the lead of the competition there was Javier Fernandez), the Chinese Weiguang Chen (with Boyang Chin who was fourth, while Hanyu was fifth) and the Canadian Jeff Lukasik (Patrick Chan was third, and all these skaters did their free skate after Hanyu) have lowered his scores to allow others, if they skated well, to stay ahead of him. None of the juges ever said they did this, but looking at the scores it is obvious.

Let’s ignore Hope and legacy and look at the others. In all five world records he set with the new scoring system, Hanyu’s percentage of GOE was lower than what he had achieved in two of the four previous records, which I highlighted in yellow in the table. Only in the 2020 Four Continents Championship he surpassed the 80% of GOE, which he had done in three of the last four previous records, and the time he failed was the competition where the judges were particularly strict. This tells us that, according to the judges, the quality of his elements got worse.

The second table, and the graph on the right, concern the components. In order to make a comparison, I did the average. In the short program I divided the overall components score by five, in the free skate, which has double factorization, I divided it by ten. In all five world records set in the last two years, his components were lower than those of the previous five world records. While with the years the marks of all the skaters in components tend to rise, those of Hanyu go down, regardless of the quality of what he proposes.

For the last screenshot I did the same tables and graphs focusing not on world records but on a single program, Chopin’s Ballade No. 1. This time I looked at the times when Hanyu proposed a clean program, without any kind of mistake. In addition to the four competitions already mentioned, NHK Trophy 2015, the competition in which Hanyu destroyed the scoring system, Grand Prix Final 2015, Autumn Classic International 2017 and Four Continents Championship 2020, on two other occasions he went close to his own record, at the 2016 World Championship and at the 2018 Olympic Games.

On the first competition, at the NHK Trophy, the score is much lower than in other competitions. Not that it is a low score, Hanyu has surpassed the previous world record, also held by him, by 4.88 points, in most cases whoever sets a new world record surpassed the old one by less than two points. It was simply at that moment that he made the judges understand that they had to raise the marks. In the first competition they were afraid to do it, in the second they got used to the idea of ​​a perfect program, and the high marks arrived. Hinted that it was not heresy to assign a +3, or a 10.00, after the Grand Prix Final the marks gradually rose for everyone … except for Hanyu. The marks for the GOEs dropped competition after competition (the only exception: the GOEs of the Autumn Classic International 2017 are slightly higher than those of the previous competition, the 2016 World Championship) and the components as well. Whether they do it consciously or not, the judges have placed Hanyu on a downward slope that has no relation to what we see on the ice and which is really worrying.

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Il pattinaggio artistico in Giappone: le origini

Niente polemiche o scandali oggi, non è che io mi diverta ad andare a guardare gli aspetti più brutti del pattinaggio. Lo faccio perché vorrei che tutti fossero giudicati in modo equo, e forse aumentando la conoscenza di ciò che c’è di sbagliato nella disciplina, qualcosa cambierà. Ciò che mi piace è ciò che fanno gli atleti. Non amo tutti, anch’io ho i miei favoriti, ma rispetto tutti per il loro impegno.

Quasi due anni fa ho scritto questo testo. L’ho scritto e poi l’ho cestinato come inutile. Però ho imparato da un pezzo che una cosa inutile in un dato momento può diventare utile in futuro, perciò il testo è rimasto uno dei numerosissimi file inediti presenti nel mio computer. Se poi fatico a trovare qualcosa che ho scritto in passato… Non avete idea di quanti file word o excel, o screenshot ci siano.

Il testo è in italiano. Fino a qualche mese fa non mi sognavo neppure di scrivere in inglese. Considerando sia la fatica che il numero di errori che faccio, decidere di usare una lingua diversa dalla mia è stato un momento di svolta enorme. Qui, salvo qualche piccolo aggiustamento, mi limito a riproporre quel che avevo scritto in passato, e che altrimenti sarebbe rimasto inedito. Comincio con alcuni paragrafi sulla disciplina a livello mondiale, poi passo al Giappone. Le immagini derivano da Wikipedia, peccato che quelle dei pattinatori giapponesi siano davvero poche, in grassetto ho evidenziato il nome del pattinatore ritratto nella foto.

La nascita del pattinaggio di figura viene fatta risalire ufficialmente al 1896, anno in cui in Russia si è tenuto il primo Campionato del Mondo, vinto dall’austriaco Gilbert Fuchs.

Fino a una trentina di anni fa la prima parte delle gare era basata sull’esecuzione di alcune figure obbligatorie costituite da varie combinazioni di cerchi, in origine sei diverse per ciascun piede, da ripetere tre volte. Il voto massimo per ogni figura era 1.0, con l’esecuzione di sei figure il punteggio teorico massimo era 6.0. Da questa struttura è nato un codice di punteggi detto 6.0 System, usato per comodità anche nella valutazione del programma libero, che costituiva l’ultima parte della competizione e nel quale i pattinatori potevano proporre quel che desideravano. Per le figure, che determinavano il 67% del punteggio, erano importanti le dimensioni dei cerchi eseguiti, la loro regolarità, l’allineamento, la precisione dei fili e della sovrapposizione dei tracciati nelle ripetizioni della figura. Nel libero i giudici assegnavano a ciascuna performance due punteggi, uno legato all’aspetto tecnico e l’altro a quello artistico o interpretativo. I punteggi ottenuti nelle diverse fasi di gara venivano stati sommati, con la classifica finale legata alla somma più alta.

Nel 1902 l’inglese Madge Syers, approfittando di un regolamento carente, che non specificava che i concorrenti dovessero essere uomini, si è iscritta al Campionato del Mondo e ha vinto la medaglia d’argento alle spalle di Ulrich Salchow. Il suo gesto, che ha colto tutti di sorpresa, ha portato alla nascita della competizione femminile nel 1906. Nel 1908 si sono tenute le prime prove di pattinaggio ai Giochi olimpici nelle discipline maschile (Men), femminile (Ladies), di coppia (Pairs) e figure speciali (competizione maschile disputata solo quell’anno nella quale il pattinatore creava figure originali sul ghiaccio).

All’inizio la disciplina è stata dominata dai pattinatori europei, Ulrich Salchow su tutti. Fra le due guerre l’atleta più rappresentativo è stato lo svedese Gillis Grafström, capace di vincere tre ori mondiali e, unico uomo nella storia della disciplina, tre ori olimpici, rispettivamente nel 1920, 1924 e 1928. Dotato di una morbidezza di ginocchia fuori dal comune per la sua epoca, Grafström è stato l’inventore della Flying sit spin, una trottola bassa in cui l’atleta entra partendo da un salto e assume la posizione accovacciata mentre è ancora in volo, e la trottola bassa con cambio piede.

Alle competizioni partecipava un numero molto limitato di atleti dotati di un’indipendenza
economica tale da poter dedicare tempo ed energie a un’attività impossibile per la maggior parte delle persone, anche perché la disciplina era diffusa solo in quelle aree che potevano disporre di superfici ghiacciate naturali.

Per cercare di aumentare il campo di partecipanti nel 1930 e nel 1932 l’ISU (all’epoca il suo presidente era Ulrich Salchow) ha organizzato i primi Campionati del Mondo fuori dall’Europa, prima a New York e poi a Montreal.

Se pattinatori statunitensi avevano iniziato a partecipare al Mondiale nel 1924, e pattinatori canadesi nel 1928, nel 1932 hanno esordito due giapponesi, Kazuyoshi Oimatsu e Ryoichi Obitani. Per trovare pattinatori asiatici provenienti da altre nazioni bisognerà aspettare il 1972 con l’esordio della sud coreana Chang Myung-su, un’isolata partecipazione della Nord Corea nel 1979 con Kim Myo-sil e una più costante della Cina dal 1980.

La Seconda guerra mondiale, con la distruzione di gran parte delle piste europee a causa dei bombardamenti, la morte di una generazione di atleti e il trasferimento oltreoceano di molti allenatori, ha cambiato tutti i valori. Se il primo mondiale postbellico, svoltosi nel 1947, è stato vinto dallo svizzero Hans Gerschwiler, nel 1948 è iniziato il dominio statunitense con Dick Button, che ha vinto i successivi cinque Campionati del Mondo e l’oro olimpico sia nel 1948 che nel 1952. Il suo allenatore, l’ex saltatore sugli sci svizzero Gustave Lussi, ha applicato le leggi della fisica allo sport per perfezionare la tecnica di salti e trottole, suggerendogli gesti in precedenza inconcepibili come il sollevare le braccia al di sopra del livello della vita. A Button si devono il primo doppio Axel, eseguito ai Giochi olimpici del 1948, e il primo triplo, un loop, eseguito ai Giochi del 1952, ma l’atleta era molto più di un saltatore. Dotato di una spiccata sensibilità musicale affinata nello studio del pianoforte, riusciva a esprimere i suoi sentimenti attraverso movimenti, spesso mutuati dal balletto ed eseguiti sempre in unisono con la musica. È stato lui a inventare la Flying camel, la trottola angelo saltata con l’intento di catturare l’attenzione del pubblico grazie al dinamismo aggiunto al fluire elegante dei movimenti.

Dopo il trionfo del 1952 Button è passato al professionismo. Mentre nei primi decenni i migliori pattinatori provenivano dalle classi più agiate della società e potevano dedicarsi alla disciplina senza preoccupazioni economiche, nel dopoguerra è nato il fenomeno dei pattinatori che, dopo un successo importante, abbandonavano il dilettantismo per guadagnarsi da vivere grazie alle loro straordinarie capacità.

Con il miglioramento delle tecnologie la televisione americana ha iniziato a trasmettere le
competizioni a partire dai Giochi olimpici invernali del 1956. Il successo delle trasmissioni ha portato le telecamere anche ai Mondiali, e questo ha avuto un’enorme influenza sullo sviluppo successivo della disciplina. L’ha popolarizzata, facendo appassionare milioni di persone e aumentare il numero dei praticanti. Ha accorciato le distanze fra i continenti, consentendo ad atleti appartenenti ad aree geografiche molto lontane fra loro di conoscere ciò che veniva fatto altrove. Ha uniformato il sistema di giudizio, perché nelle federazioni nazionali è cresciuta la consapevolezza della necessità di stabilire linee guida uguali per tutti. Ha dato il colpo di grazia alle figure obbligatorie.

Molti atleti capaci di interpretare programmi liberi straordinari hanno avuto la carriera
condizionata da figure obbligatorie non all’altezza delle loro doti atletiche e artistiche. Con la televisione che trasmetteva solo il più spettacolare programma libero, trascurando una parte di competizione ripetitiva e di difficile comprensione per i non addetti ai lavori, ma anche determinante per la classifica finale, la disciplina rischiava di perdere credibilità. Esemplificativo di questo sbilanciamento è ciò che è avvenuto nel 1972, nella prima edizione dei Giochi olimpici che si è svolta in un paese asiatico, il Giappone.

La gara femminile è stata vinta dall’austriaca Beatrix Schuba, pattinatrice capace di eseguire figure obbligatorie praticamente perfette ma relativamente debole nel programma libero. Proprio il successo nelle figure le ha consentito di conquistare l’oro nonostante il settimo posto nel programma libero. Alle sue spalle si sono piazzate Karen Magnussen, rispettivamente terza e seconda, e Janet Lynn, rispettivamente quarta e prima. Dalla stagione successiva l’importanza delle figure obbligatorie è stata ridotta, con una continua riduzione della loro importanza fino alla totale scomparsa nella stagione 1990-1991, e nelle gare è stato aggiunto il programma corto.

In Giappone la prestazione di Lynn ai Giochi olimpici ha superato in popolarità anche la gara di salto con gli sci (trampolino normale) il cui podio è stato monopolizzato dagli atleti giapponesi, nell’ordine Yukio Kasaya, Akitsugu Konno e Seiji Aochi. Per il Giappone si è trattato delle prime medaglie nei Giochi olimpici invernali dopo un argento nello sci alpino ottenuto nel 1956. Ma, nonostante fosse statunitense e si fosse fermata al bronzo, è stata Lynn la stella nell’edizione del 1972, con la sua immagine che campeggiava sulla copertina del libro commemorativo ufficiale della manifestazione e spezzoni video del suo programma usati a scopi commerciali. La sua popolarità in Giappone è ulteriormente aumentata nel 1973 quando, dopo aver abbandonato le competizioni dilettanti con al collo solo un argento e un bronzo mondiali e un bronzo olimpico, ha vinto a Tōkyō la prima edizione di una competizione a inviti denominata World Pros.

Nel momento in cui si sono svolti i Giochi olimpici di Sapporo, nel 1972, in Giappone il pattinaggio artistico era una disciplina minore. I primi pattinatori erano apparsi sulla scena internazionale nel 1932, con Kazukichi Oimatsu che si era classificato nono ai Giochi olimpici, dove aveva ricoperto il ruolo di portabandiera giapponese, e settimo al Mondiale, e Ryoichi Obitani, rispettivamente dodicesimo e ottavo. Oimatsu si era innamorato del pattinaggio dopo averlo scoperto per caso, grazie all’invito di un amico, e aveva iniziato a praticarlo da autodidatta studiando un manuale scritto da Nikolai Panin, vincitore dell’oro olimpico del 1908 nelle figure speciali.

All’epoca in Giappone esisteva una sola pista molto piccola e gli atleti si allenavano in inverno sui laghi ghiacciati. Per Oimatsu e Obitani l’Olimpiade di Lake Placid è stata una rivelazione. Vedere Gillis Grafström, Karl Schäfer e Sonja Henie gli ha fatto capire a le potenzialità del pattinaggio, facendoli sentire al fondo di una vallata, intenti a guardare la vetta, e ispirandoli ad andare avanti.

Nel 1936 una nuova delegazione giapponese si è presentata alle competizioni internazionali. Toshikazu Katayama si è classificato quindicesimo ai Giochi olimpici e tredicesimo al Mondiale, davanti a Oimatsu (ventesimo e quindicesimo), Kenjiro Watanabe (ventunesimo e sedicesimo) e Tsugio Hasegawa (ventunesimo e diciassettesimo). Meglio ha fatto la dodicenne Etsuko Inada, decima sia a i Giochi che al Mondiale. Nel 1950, alla seconda partecipazione mondiale, Inada si è piazzata ventunesima. Insieme a lei, a rappresentare i colori del Giappone, c’era Ryusuke Arisaka, undicesimo classificato fra gli uomini.

La guerra aveva fatto tornare indietro il paese di parecchi anni creando un vuoto fra le
generazioni. Nel 1952 la federazione giapponese ha invitato Hayes Alan Jenkins, quell’anno bronzo per la seconda volta al Mondiale, e Tenley Albright, vincitrice dell’argento olimpico, a compiere un tour di esibizioni che ha destato una notevole impressione. Nobuo Sato ha ricordato che loro di pattinaggio non sapevano nulla perché tutto quello che potevano vedere era qualche frammento di programma dai servizi televisivi, un documentario teatrale e alcune foto scattate nei primi anni ’30 da Iehide Tokugawa, figlio dell’ambasciatore giapponese in Canada. I giapponesi hanno ammirato gli atleti americani, li hanno filmati e hanno imparato il più possibile.

Nel 1957 hanno preso parte al Mondiale tre uomini, Yukio Nishikura (tredicesimo), Hideo Sugita (quattordicesimo) e Kazuo Ohashi (quindicesimo) e due donne, Junko Ueno (diciassettesima all’esordio, nel 1960 sarebbe stata la portabandiera olimpica per il Giappone) e Yuko Araki (diciannovesima), ma è solo dal 1959 che una rappresentativa giapponese avrebbe sempre fatto parte delle competizioni più importanti. Quell’anno Yuko Araki si sarebbe piazzata al quattordicesimo e ultimo posto, segnando l’inizio di un percorso che avrebbe portato gli atleti del Sol Levante al vertice della disciplina.

Il 1960 ha visto l’esordio di Miwa Fukuhara e di Nobuo Sato. Fukuhara si è piazzata ventunesima all’Olimpiade e quattordicesima al Mondiale, ma negli anni successivi è stata capace di classificarsi cinque volte nelle prime dieci posizioni, di spingersi fino al quinto posto ai Giochi olimpici del 1964 e di vincere due edizioni delle Universiadi, nel 1964 e nel
1965.

Sato, nato nel 1942, figlio di un’allenatrice, campione nazionale per dieci anni di fila – record tutt’ora imbattuto – è stato profondamente colpito da Hayes Alan Jenkins, da lui definito “a jumping machine”. I salti tripli erano entrati nel pattinaggio con Dick Button nel 1952, ma in Giappone nessuno ne aveva mai visto uno. Quando il suo allenatore lo ha spinto a provare a eseguire un triplo, la prima reazione di Sato è stata di perplessità: non aveva idea di cosa gli fosse stato chiesto. In seguito sarebbe riuscito a eseguire il triplo Salchow, ma quello che ha colpito di più i suoi contemporanei è stato il doppio Lutz, il più veloce dell’epoca. Peter Dunfield, pattinatore canadese presente a due Campionati del Mondo e futuro allenatore di Elizabeth Manley e Yuka Sato, ha ricordato che Nobuo entrava nei salti con una velocità maggiore rispetto a quella degli altri, e che erano straordinari per altezza e lunghezza. “È stato davvero un pioniere”, ha affermato Dunfield ricordando da dove proveniva l’atleta e come aveva imparato, e definendolo “molto avanti rispetto alla sua epoca”.

Nell’anno dell’esordio internazionale Sato si è classificato quattordicesimo ai Giochi olimpici, dodicesimo al Mondiale e ha vinto l’unica medaglia conquistata dal Giappone nell’edizione inaugurale dell’Universiade invernale, un argento alle spalle del francese Alain Calmat. Nel 1964 ha replicato l’argento dietro a Karol Divin, due anni più tardi si è portato a casa l’oro. Al Campionato del Mondo, dopo due decimi posti nel 1962 e 1963, si è piazzato ottavo, quarto e infine quinto.

Secondo Dunfield nella competizione del 1964 Sato avrebbe dovuto salire sul podio, invece di fermarsi ai suoi piedi alle spalle di un francese, uno statunitense e un canadese, ma un giudizio legato più a questioni politiche che a quanto fatto sul ghiaccio glie lo aveva impedito. Alla seconda partecipazione olimpica, nel 1964, Sato si è classificato ottavo. Dopo il Campionato del Mondo del 1965 si è ritirato dalle competizioni e ha iniziato a insegnare.

La sua prima allieva, Kumiko Okawa, quattro anni più giovane di lui, fra il 1964 e il 1965 aveva già partecipato a un’edizione dei Giochi olimpici e due Mondiali ottenendo un dodicesimo e due tredicesimi posti. Sotto la guida di Sato Okawa ha ottenuto un decimo e due quinti posti ai Mondiali, un ottavo posto alle Olimpiadi e un oro alle Universiadi. Dopo il Mondiale del 1968 Okawa si è ritirata e ha iniziato a sua volta a insegnare. Dal matrimonio fra lei e Nobuo è nata Yuka Sato, futura campionessa del Mondo.

Numerosi i loro allievi, fra cui Tsuguhiko Kozuka (tre volte campione nazionale fra il 1967 e il 1969), Fumie Suguri (un argento e due bronzi ai Mondiali fra il 2002 e il 2006), Yukari Nakano (un argento e un bronzo al Four Continents Championship fra il 2003 e il 2006), Miki Ando (due ori e un bronzo mondiali fra il 2007 e il 2011), Mao Asada (tre ori, un argento e un bronzo mondiali e un argento olimpico fra il 2007 e il 2014) e Takahiko Kozuka (figlio di Tsuguhiko, argento mondiale nel 2011).

Nel 1962 per la prima volta hanno partecipato alla competizione mondiale due coppie. Mieko Otwa/Yutaka Doke si sono classificati tredicesimi nell’artistico, Eiko Kaneko/Mikio Takeuchi diciassettesimi nella danza su ghiaccio, disciplina nata nel 1952. Negli anni successivi la nazione è stata rappresentata da Tsuguhiko Kozuka, Masato Tamura e Yutaka Higuchi in campo maschile e da Kazumi Yamashita, Haruko Ishida e Keiko Miyagawa in campo femminile. I risultati più importanti li ha ottenuti Yamashita con il quattordicesimo posto ai Giochi olimpici d’esordio e il decimo in quelli del 1972, quattro partecipazioni al Campionato del Mondo con piazzamenti compresi fra l’undicesimo e il diciottesimo posto, e un bronzo all’Universiade.

È del 1970 il ritorno in squadra di una coppia di artistico. Nelle loro due partecipazioni mondiali Kotoe Nagasawa/Hiroshi Nagakubo si sono classificati sedicesimi e quindicesimi, e ancora sedicesimi nei Giochi olimpici casalinghi.

I Giochi olimpici del 1972 sono stati un momento di svolta. Il Giappone aveva già ospitato i Giochi estivi del 1964 a Tōkyō, ma la competizione di Sapporo ha fatto scoprire alla nazione nuove discipline. È nel 1973, dopo le poco significative partecipazioni al Mondiale post-olimpico di Shuko Takeyama fra le donne e Keiko Achiwa/Yasuro Noto nella danza, che si sono affacciati sulla scena internazionale due atleti che sarebbero stati fondamentali per il pattinaggio giapponese: Minoru Sano ed Emy Watanabe.

Sano, nato nel 1955, ha esordito al Campionato del Mondo nel 1973, dove ha ottenuto un
quattordicesimo posto. L’anno successivo si è classificato ottavo, e terzo nella neonata
competizione Skate Canada. Nel 1975 ha ottenuto il decimo posto al Mondiale e due podi in competizioni internazionali, Skate Canada, dove è arrivato secondo, e il Prize of Moscow News, una gara cancellata una trentina di anni fa, dove è arrivato terzo. Nel 1976 è arrivato nono ai Giochi olimpici e settimo al Campionato del Mondo. Nel 1977 per la prima volta il Mondiale si è disputato in Asia, a Tōkyō. Un appuntamento voluto dalla federazione giapponese in risposta all’entusiasmo suscitato da Janet Lynn, e che il ventunenne Sano ha onorato nel migliore dei modi.

Sesto nelle figure obbligatorie, quarto nello short program, primo nel free skate, Sano si è
classificato terzo alle spalle del sovietico Vladimir Kovalev, già vicecampione olimpico, e del tedesco Jan Hoffman, già campione del Mondo nel 1974. Per il Giappone è stata la prima medaglia a livello mondiale. L’allenatore di Sano era quel Shoichiro Tsuzuki che tanti anni più tardi sarebbe diventato uno dei primi allenatori di Hanyu.

A livello nazionale Sano aveva due forti rivali in Mitsuru Matsumura e Fumio Igarashi, e questa rivalità ha spinto i tre atleti a sfidarsi per diventare pattinatori migliori. Matsumura ha partecipato a due Giochi olimpici, nel 1976, e 1980, classificandosi rispettivamente undicesimo e ottavo, e a sette Campionati del Mondo, ottenendo un sesto posto e altri tre piazzamenti nelle prime dieci posizioni.

Igarashi ha partecipato ai Giochi del 1980, classificandosi nono, e nelle sue cinque partecipazioni consecutive al Campionato del Mondo, iniziate nel 1978, è sempre arrivato nelle primi dieci posizioni. Igarashi è salito per la prima volta sul podio in due gare internazionali nel 1976, con un primo posto al Nebelhorn Trophy e un secondo a St. Gervais. Nel 1978 ha vinto Skate Canada e fra il 1979 e il 1981, nelle prime tre edizioni dell’NHK Trophy, ha conquistato un argento e due ori.

L’istituzione di una competizione importante sul suolo giapponese ha consentito agli atleti di confrontarsi con i pattinatori migliori senza allontanarsi troppo da casa. All’edizione inaugurale hanno partecipato quattro pattinatori giapponesi, fra cui Matsumura e Takashi Mura, ma anche atleti di assoluto valore mondiale quali l’inglese Robin Cousins (un oro olimpico e due argenti e un bronzo mondiali), gli statunitensi David Santee (un argento mondiale) e Scott Hamilton (un oro olimpico e quattro mondiali) e i russi Vladimir Kotin (quattro argenti europei) e Alexandre Fadeev (un oro e tre bronzi mondiali). Meno importante, almeno all’inizio, il campo di partecipazione della competizione femminile, vinta da Emi Watanabe.

Dopo il podio mondiale Minoru Sano si è ritirato e ha creato Viva! Ice World, il primo spettacolo su ghiaccio giapponese. Spettacoli di questo tipo, già ampiamente diffusi negli Stati Uniti, avevano fornito uno sbocco professionale agli atleti che avevano abbandonato l’agonismo. Sano è anche apparso in televisione come attore, presentatore e ospite in numerose trasmissioni e ha inciso alcuni brani pop, contribuendo a popolarizzare lo sport in cui eccelleva. Non sarebbe trascorso molto tempo prima che il Giappone tornasse sul podio mondiale grazie a una ragazza che aveva iniziato il suo percorso internazionale insieme a Sano.

Emi Watanabe è nata nel 1959 da madre filippina e padre giapponese e, a differenza della maggior parte dei suoi connazionali, parlava fluentemente inglese. Questo le ha consentito di fare qualcosa di impossibile per gli altri: a dieci anni, su suggerimento della sua allenatrice Etsuko Inada, Watanabe si è trasferita negli Stati Uniti e ha iniziato ad allenarsi prima con Felix Kaspar e poi con Carlo Fassi. Nel 1973 ha esordito al Mondiale con un diciassettesimo posto. Il primo podio importante è arrivato nel 1975 a Skate Canada, un bronzo, ma è stato nel 1979, dopo una serie di piazzamenti nelle retrovie, che Watanabe è riuscita a vincere il bronzo al Campionato del Mondo alle spalle della statunitense Linda Fratianne e della tedesca dell’Est Anett Pötzsch grazie alla completezza in tutte le fasi di gara. L’anno successivo si è dovuta accontentare del quarto posto, alle spalle (in ordine diverso) delle stesse atlete ma scavalcata dalla tedesca dell’Ovest Dagmar Lurz. Fra le due competizioni ha vinto una medaglia d’oro all’NHK Trophy.

Con otto titoli nazionali, un bronzo mondiale e un tredicesimo e un sesto posto olimpico, Watanabe è diventata un modello per i pattinatori giapponesi. La sua apparizione in numerosi spettacoli è stata fondamentale nel popolarizzare la disciplina, con il nome Emy che in quegli anni si è rivelato il più apprezzato dai neo genitori.

Non hanno ottenuto risultati di rilievo Reiko Kobayashi, Yoko Yakushi e Masako Kato fra le donne e Kyoko Hagiwara/Sumio Mirata prima e Kyoko Hagiwara/Hisao Ozaki fra le coppie di artistico, ma la presenza costante di rappresentanti giapponesi al Mondiale ha confermato l’interesse per la disciplina. Il percorso più articolato è stato quello di Takashi Mura. Nel 1976, nell’anno d’inaugurazione del Campionato del mondo Junior, Mura ha vinto la medaglia d’argento. Fra i Senior ha partecipato in due occasioni, nel 1981 e 1982, piazzandosi rispettivamente quindicesimo e dodicesimo. Al campionato nazionale si è presentato in modo irregolare, vincendo tre argenti e due bronzi fra il 1977 e il 1983. Mentre portava avanti la carriera da singolarista, Mura era impegnato anche nelle coppie di artistico. Nel 1979 si è laureato campione nazionale insieme a Yukiko Okabe, con cui è arrivato dodicesimo al Mondiale. L’anno successivo ha confermato il titolo nazionale pattinando insieme a Toshimi Ito, con la quale ha anche conquistato il bronzo all’NHK Trophy. Se nel 1981 Mura aveva partecipato al Mondiale in due discipline, con un dispendio di energie notevole, nel 1982 ha partecipato solo alla competizione individuale, e nel 1983 solo a quella di coppia con un quattordicesimo posto come risultato finale.

Nella danza su ghiaccio si sono succeduti Misa Kage/Masanori Takeda, Michiko Abe/Nozomu Sakai e Yumiko Kage/Tadayuki Takahashi, tutte coppie che si sono piazzate nelle retrovie. Dopo il Mondiale del 1979 Takahashi ha formato una nuova coppia con Noriko Sato, ottenendo come miglior risultato il tredicesimo posto al Campionato del Mondo del 1985. Ai Giochi olimpici dell’anno prima, in cui la coppia si era classificata diciassettesima, Takahashi era stato il portabandiera giapponese.

Negli anni ’80 brevi apparizioni mondiali sono state fatte da Shinji Someya e Makoto
Kano fra gli uomini, Mariko Joshida, Juri Ozawa e Masako Kato fra le donne, Tomoko Tanaka/Hiroyuki Suzuki fra le coppie di danza. Continua la presenza di Masaru Ogawa ai Mondiali dal 1983 al 1987, con un decimo posto nell’edizione del 1986, risultato che ha assegnato al Giappone due posti per l’anno successivo, e un quattordicesimo posto ai Giochi olimpici del 1984. Ogawa ha anche conquistato due bronzi a Skate Canada. In quel periodo in Giappone stava emergendo una pattinatrice capace di notevoli prodezze tecniche: Midori Ito.

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The Second Mark by Joy Goodwin… and by Sviatoslav Babenko and Alfred Koritek

I’ve already written that I’m reading The Second Mark. Courage, Corruption, and the Battle for Olympic Gold, written by Joy Goodwin. The first part of the book say the story of three really strong pairs, Elena Berezhnaya/Anton Sikharulidze, Xue Shen/Hongbo Zhao and Jamie Salé/David Pelletier. All the stories are fascinating. we see closely the struggle of the skaters and, at least for the Chinese pair, for the coach. We can not to don’t love them all, and it’s a pity that a win for a pair means a defeat for the others. But, until the result is fair, we can accept it.

What, when the result isn’t fair?

I’ve just started the second part. The episode isn’t new for me, I’ve already written about it. Berezhnaya/Sikharulidze were the reigning World champions, and had already won a silver at the Olympic Games. Shen/Zhao were defeated by the Russians at the previous World Championship, where they had won the silver, but had won the gold at the last Grand Prix Final, ahead of the Russians, so all knew that these were the two strongerst pairs. Salé/Pelletier, a recently formed pair, weren’t there because of an injury. All the quotes of Goodwin’s book came from pages 189-192.

Within a few hours of the Russians’ victory in Helsinki, everyone backstage had heard the news: During the pairs final, Canadian television cameras had caught two judges colluding on videotape. There it was, plain as day–the Chinese took their bows, the Ukrainian judge looked over at the Russian judge and tapped his foot to communicata his vote. Two taps–second place. The Russian nodded. Then both judges punched in second place marks for the Chinese.

In the post that I linked there’s the video. Goodwin don’t write the names of the judges, so I write them here: they were the Russian Sviatoslav Babenko and the Ukrainian Alfred Koritek. Koritek isn’t exactly an Ukrainian, with a rapid search on Google I find that

Alfred Koritek is the father of Stanislav Koritek, who coached Oksana Baiul for seven years before emigrating to Canada in 1992. Alfred Koritek, a Russian who is the only championship judge from Ukraine, then arranged for Galina Zmievskaya to take over the coaching of Baiul.

Philip Hersh in his article JUDGES: TRUE PRIME-TIME PLAYERS was writing about the juges in the Ladies competition at the 1994 Olympic Games, where the Ukrainian Baiul and the American Nancy Kerrigan were the favourites for the gold. The gold was awarded to Baiul after a 5 to 4 split of the judges. So already in 1994 there was some perplexity about Koritek’s impartiality. After, Koritek started to judge for Israel, but it’s some years that he isn’t a judge anymore, I don’t know if he is anymore involved in figure skating. Checking which nation a judge is tied to is not always easy, and sometimes a judge is loyal to several nations. Babenko… Babenko has judged the Men’s competition at the last World Championship. Why? Shen/Zhao retired in 2010, Berezhnaya/Sikharulidze retired in 2002, and a judge suspended at least two times is again there to decide on the lives of the skaters. He has the power to hurt skaters of different generations.

I add a detail that perhaps count nothing but that for me is interesting: in the 1999 World Championship the Assistant Referee was Alexander Lakernik, now vice president of the ISU.

The videotape caused a stir not because two judges had cheated, but because finally there was proof that two judges had cheated. For an ISU judge moves in a shadowy world of atmosphere and implications; proof is a rarity. In a shuttle van, say, a judge overhears snatches of conversation, gossip that threee judges will vote together, and wonders of the rumor is true. A group of judges sits together at practices, eat dinner together, and who can say if they are accomplices in a scheme–or merely friends? At the endless cocktail parties in hotels, a judge listens to a steady stream of innuendos, trying to gauge what is true and, ultimately, who can be trusted.

Truly a nice environment. So all know that someone cheat, the only thing that lacks is proofs. ISU, to check better on your judges, to do inquiries and to disqualify – non suspend, disqualify – who cheat seems so bad? In addition to the lives of athletes, the seriousness of sport is at stake.

It’s hard to tell; it seems everybody’s working an angle. Some judges are tightly controlled by the presidents of their national federations–that’s clear. They know that if they don’t follow orderd their federation presiden will never throw them a good judging assignment again.

And this is exactly the reason for which the judges must be nominated by the ISU and not by their federations. And, for the Olympic Games, the judges must be nominated by the IOC. The IOC know little about figure skating? Even so, they can pick the judges from the list of the judges that has the competence for judging at the Olympic Games, ruled out who was suspended in the past and the most biased. Who are the most biased? I’ve cheched all the judges here: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7.

The judges from poor countries are easy to spot […]. They take all their meals in the judges’ dining room so they can save their honorarium to take home. To them, a hundred dollars a day is a lot of money, and they try not to do anything to put their future assigments in jeopardy. The question is how far a judge might go to keep on judging.

Even if Goodwin don’t write anything about it, there’s another question. I’m not accusing anyone, any accuse needs proof, and I don’t have any. I’m rising a legitimate doubt. For me the sport is fun. For the athletes is their lives. For some people is money. So, if someone – the mafia with interests in betting, the television who is interested in the victory of someone because only a certain athlete can attract the spectators (at least of a certain nation) and consequently the sponsors – want that a certain skater win, we’re really sure that this someone would not corrupt some judge? I’m not yet read what Goodwin writed on the 2002 scandal, but we’re sure that the mafia, in the operate of Alimzhan Tokhtakhounov, played a big role in this.

Some judges spend their lives in a workaday jobs–teacher, office worker–and only feel important when they stay at a four-star hotel in Tokyo or Paris and decide competitions with their learned opinions. One can imagine that they would be willing to do a federation president a favor to protect their position.

Some judges are simply power-mongers. They like the feeling of manipulating a panel, of working a deal. In secret, they broker complicate vote-trading schemes, participate in fixes that are in clear violation of the rules.

Hi ISU, are you reading? This book was published in 2004, have you done some inquiry? Have still you monitoring your judges?

Other judges lobby using the old-fashioned method–by giving their opinion loudly in the hopes that it will influence their colleagues. “Her death spiral has improved,”, an esteemed judge says, or “Their program is the most difficult this year,” or “That lift is illegal,” and by tiny increments, the general consensus shifts. This method has the advantage of being legal.

This method has the advantage of being legal. And this is exactly the reason why I feel that I must write when I see propaganda. If some judge (or some journalist) try to manipulate other judges, I write, even if I know that my voice is weak and that none will hear me. About the legal way of manipulating other judges I’ve already written when I commented Jos Jackson’s book On Edge. In that case he was writing (not criticing) about Lorrie Parker, a judge that judged the Men’s competition at the last Olympic Games, and I’m really worried to see her again in some international competition. Perhaps in Bejing…

Of course, a decent percentage of judges are scrupolously honest, and these judges were invigorated by the emergence of the videotape evidence in Helsinki, especially since it was discovered at the biggest event of the year, with the full force of the world’s media to keep pressure on the issue. Finally, these judges said, finally Ottavio will have to do something.

Ottavio is Ottavio Cinquanta, president of the ISU from 1994 to 2016. For an opinion on him, you can read this book, but also Sonia Bianchetti Garbato’s Crepe nel ghiaccio (English edition Cracked Ice), or Jon Jackson’s On Edge, or Kelli Lawrence’s Skating on Air, or Push Dick’s Button, a book of which I must write. After the 2002 scandal, Cinquanta promised not fairness in competitions, but that there would not be another scandal. Goal achieved! The most important thing is: no scandal. So, returning to 1999,

The ISU would wait until after the World Championships to investigate wheter the pairs result had been tainted by cheating, so as not to “distract the athletes.” Someone pointed out that the athletes involved had already finished competing

This remind to me what happened recently at the Japan Championship. A spin done by Yuzuru Hanyu was invalidated and the Technical Panel refused to say why because an explanation can give an unfair advantage to the skater. Why knowing which was his mistake was an unfair advantage? If someone fall, there’s a deduction, all know where the deduction came from. Also if there’s a time violation, of an illegal lift, or a costume failure, or we know if a skater broke the Zayak rule. Why should be so strange to say why an element was not valid? Perhaps the Technical Panel was busy to search an explanation, or hoped that the press would forgot the question. They said that they needed time for answering to all questions, but only three skaters among 59 Men and Ladies needed an explanation, where was the problem to give it to them?

So Mami Maeda responded later for fairness, as Ottavio Cinquanta didn’t investigate for not distract athletes that had already ended their competition. Perhaps we have some problem with timing and transparency. Cinquanta

was savvy enough to know that it was better to expose any potential corruption after the reporters had gone home.

After a month, at the ISU congress, Babenko and Koritek were suspended. According to Goodwin both were suspended for three years, according to Bianchetti Garbato the first was suspended for three years, the second for two. The gold remained at the neck of the Russians. It’s true that the panel was split seven to two, so only two judges can’t change the result, but for me a wider inquiry was needed. A strange detail is that the American judge Franklin Nelson give an higher mark to the Russian non only for the presentation but also for the technical merit. This after that Berezhnaya fell on a double Axel. And if two judges cheated, we’re sure that all the others were honest? Sometimes an inquiry could dissolve all the shadows.

By now the story had cooled and only few papers ran it, and after several months had passed the two judges felt emboldened to quietly appeal. Without comment, Cinquanta’s ISU reduced both suspension. And so within two years, both of the judges were back working two of the biggest events of the year, the Worlds and Junior Worlds. By this time, however, there was no danger of being caught cheating, for the ISU had by now restricted television cameras from focusiong on the judges’ stand.

Nice! If we have any doubts that for the ISU avoiding a scandal is better than to have fair judging… for me at least in the ISU Championships, Olympic Games and Grand Prix Final a camera should register the judges, and the video should be always visible on the ISU’s site. This can’t prevent agreements at the cocktail parties, but it’s a little step toward fairness.

How reacted the judges to this episode?

Some of the most earnest judges declared that cheaters should be kicked out of judging for life. On the other side were the cynical types who shrugged and said that everyone was doing it, and if you didn’t do the same, you only hurt your own country’s skates.

I’ve already quoted an affirmation done by Peter Dunfield, according to whom cheating is the only way to respond, and this does me a chill. No, if someone is unfair, we aren’t justified to do the same. We must work to stop the unfairness. And not all cheat, if you watch my table, the judges of some nations are fair. These value indicates the average for nation. If a nation has a bias high, probably for that nation the fairness isn’t important, but we must anyway check what all the judges does.

In any case, after Helsinki, all judges knew that the worst penalty you could get for open collusion was a two-or three-year suspension, and they knew from experience that whistle-blowers were few and far between. Nobody wanted to turn another judge in. The risk was too great. The last time a judge had tried to turn in another judge, after the 1998 Olympics, she had been smart enough to tape-record his voice on the phone when he called to ask her to trade votes. The ISU suspended the cheating judge– but they also suspended the whislte-blower. After that, most judges who overheard something just didn’t want to get involved.

Again Goodwin didn’t writes the names, but we know them. The judge who asked for cheating was the Ukrainian Yuri Balkov, and he is judging the competitions even now. The judge who recordered his words was the Canadian Jean Senft. This episode is narrated, with a lot of details, by Sonia Bianchetti Garbato. I suggest to you to read her books, as I suggest to you to read all the books from which I’m quoting some phrases. They are people that know wery well the subject on which they had written, and there’s a lot of interesting details that I don’t quote.

The other problem with catching croocked judges was that the system itself was so subjective. It was easy for any judge to manipulate the placements. When two teams were as closely matched as the Chinese and the Russians, you could justify putting either one of them in the first place. You could vote for the Russians because your federation president had told you to, and no one could ever prove it. All you had to do was to say that you thought the Russian were slightly better that night and justify it using the second mark. And if your federation president asked you to put the Pussians first, you’d better do it, because quite often the only way for a judge to get international assigments was to keep the federation president happy.

Now the second mark didn’t exist anymore, but we have the Components, and they are used in the same way. And also in the GOE we see some strange things. For example, in the short program of the last World Championship the Georgian judge, Salome Chigogidze, give a +4 to Chen’s and Kolyada’s triple Axel, a +3 to Hanyu’s, a +2 to Aymoz’s, Rizzo’s and Bychenko’s and a -4 to Uno’s, even if Uno fell and in the short program, if there’s a fall in a jump, the final GOE must be -5. For quick reference you can watch the jumps here (Kvitelashvili’s and Semenenko’s jumps are from the free skate):

Writing of the power of the president of the federation, Goodwin do the name of Didier Gailhaguet, fully involved in the 2002 scandal, and who lost his chair at the head of the French federation only after the pubblication of Sarah Abitbol’s book Un si long silence. Probably a day I will buy this book too. Yes, I can read also in French. So Gailhaguet

was alleged to have dismissed judges who disobeyed his orders. At least three of the dismissed French judges went public with their claims.

Again no names from Goodwin. I know only one of them, Alain Miguel, thanks again to Bianchetti Garbato.

One produced a letter Gailhaguet had written asking judges to do “important political work.” The dismissed judges gave specific instances of being asked by Gailhaguet to rank skaters higher or lower than they deserved. But there were no negative consequences for Gailhaguet, and in fact he was known to be on quite familiad terms with the ISU president, Ottavio Cinquanta.

For the familiarity among them I suggest to you to read Bianchetti Garbato and Jackson’s books. Bianchetti Garbato and Goodwin (I don’t remember for Jackson, but there are other interesting things) remember that the French federation was almost bankrupt, that the ISU give them the 1999-2000 Grand Prix Final and World Championship, and that the income saved the federation. In conclusion,

What the videotape scandal in Helsinki demonstrated was that the reality was actually grimmer than most people had imagined. When a judge got caught on videotape fixing the World Championship and was back in the same chair two years later–well, the ISU was sending a pretty definite signal.

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Quality, GOE and PCS

The ISU judging system was conceived with the idea of evaluate the difficulty of what the skaters do on the ice, but also the quality. These are two different things. A quadruple jump is more difficult than a triple jump, so his base value is higher. But the quality of a quadruple jump with a long preparation, of little height and little width, and with a landing unsure, is worst than the quality of a triple jump with no preparation, big and with a perfect landing, and the GOEs must say this truth. The final mark must be the sum of the two charachteristic, the base value and the quality of execution. If this doesn’t happen, there’s something really wrong with the way in which the ISU judging system is applied.

I’m doing several stats. If you find any mistakes – there’s always a possibility of a typo, and in this case the result will be wrong – please, say it to me, so I can correct. I’ve decided to publish all the data, even if it requires much time, so anyone can check what I’m doing.

Some months ago I did a stats on the GOEs. Now I’ve seen that there’s a mistake in the final table, so some day I’ll do again the full stats. But anyway from that episode came something interesting. I’ve seen two reactions. The first was rage, a thing that I understand. The second was a dismiss of what I’ve written. According to the critics, in the last years Hanyu did several mistakes, so naturally his GOE is lower than before. This isn’t accurate, every year he did mistakes in some competition, not only recently, so we can watch his average quality. The only truth that can impact the stats is that now for the mistakes the deductions are higher. So… you know what? When someone critics me, my reaction is to think. I did something wrong? What can I do now? It’s the third time that someone inspired me to write, even if his intention probably was to stop me to write.

I’ve checked only the excellence, the short programs in which Hanyu surpassed the 100 points. These are all excellent programs, so none can say that a low score is due to mistakes. The first screenshot are my data so, if you want to do it, you can check if I did any mistake. After there’s the elaboration with some graphics, so if you aren’t interested in the raw data but in the results you can go under this screenshot.

I’ve checked 18 competitions (internationals but also nationals). For space problems I can’t put them in only one line, so there are three blocks. For every block, at the top is a simple transcription of the protocols (elements, GOE awarded to Hanyu, max possibile GOE for that element, and percentage of the GOE earned by Hanyu), at the bottom I’ve transcripted the data, but putting on the same line the triple Axel, the solo jump, the combination, the step sequence and the spins, divided by type. At first I write about the total, after I write about the single elements.

Starting from this data I did a stat and a graph. In the next screenshot there are three lines. For completeness I added the base value of these programs (first line) and the PCS (third line), but now the most interesting line is the second, the percentage of the GOEs earned by Hanyu. In bold I’ve highlighted when he did a World record. I’ve written four notes under four programs. In the first three cases, he earned a negative GOE on the solo jump, so obviously the whole GOE is lower. In the fourth a spin was invalidated, so the difference was not in the GOE but in the base value. The larger vertical line marks the passage from the +3/-3 system to the +5/-5 system.

In the past when he skated clean, Hanyu received GOEs higher than now. The quality of his elements is worsened? Really? The two times when he received the lower marks are in the Grand Prix of Finland, a World record, and in the last World Championship. What were watching these judges? The combination and the 3A deserved +5, why the judges gave lower marks?

These are the percentage of the GOEs of the jumps. It’s fascinating to see that until the Olympic Games Hanyu received 10 times a perfect mark among his 30 jumps (33%), and after only one of 21 jumps (0,5%) received the same score.

On the triple Axel he goes from a 90% of score to a 84,66%, on the solo jump, if we don’t watch the three mistakes (one fall, two bad landing), he goes from 87,47% to 79,3%, in the combination he goes from 84,01% to 61,45%.

These are the spins:

Last graph for the GOEs. Average for jumps and spins, and GOE for the step sequence.

I have a serious question to some of the judges of the last World Championship. I don’t argue on the level, but I’m perplexed on the GOEs. The British Lisa Davidson give a +3, the Azerbaijani Iryna Medvedieva, the Finnish Pia Alhonen, the Georgian Salome Chigogidze, the Swedish Inger Andersson and the Russian Sviatoslav Babenko give a +4, and I really want to understand what lack among
1) deep edges, clean steps and turns
2) element matches the music
3) effortless throughout with good energy, flow and execution

4) creativity and/or originality
5) excellent commitment and control of the whole body
6) good acceleration and deceleration.
For curiosity, do you think that there’s another skater that can do a step sequence so complex, and so fast, without falling on his nose?

All the rules for positive GOEs are these:

And the protocol is this:

Go to watch the program, and after say to me that the rules were applied in the correct way. In the last years it seems that for Hanyu is used a most strict rulebook. His scores – non his elements – are worsening, and this lead him lost medals that he deserves, as a silver instead of a bronze in the last World Championship.

And if above I watched only the GOEs, the GOEs weren’t the only marks lowered by the judges. In my first graph it’s impossible to understand the differences in the PCS, so I did another graph.

The orange line is the average. It wasn’t so low from the Grand Prix of Finland. At the Olympic Games he earned 48.50 points of PCS. Before, he earned more points three times. In the 2015-2016 season Hanyu destroyed the ISU scoring system. The ISU don’t admit it clearly, but it was obvious that the system wasn’t anymore adeguate to evaluate what he does on the ice. At the 2015 Grand Prix Final he received a score of 49.14 points in the components. Before his score is lower, but it was in that moment that he did a big improvement in the components (it’s right to remember that in the previous season he never competed healty). From GPF 2015 and OG 2018 he received 4 of 7 times (57%) a score of 48.50 points or more, after in eight perfect short program he never received a score of 48.50 points. Hanyu’s score was lowered. When he skates at his best, is he really worst now than in the last three years before the Olympic Games?

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Chasing a dream

I’m a little annoyed from people that search continuously to lower the others at their same level. Sorry, in some cases it’s impossible, some people’s dignity is so low that for them it’s impossible to lower the others so much. And in insulting others they lower only themselves.

I wouldn’t care if they weren’t in a position to influence others with their repeated nonsense. If someone with scarce respect for the others lies and insult, trying to hurt someone who is important for me… I suppose you’ve already understand. I write.

Nathan Chen’s win in the 2021 World Championship is right, with what the skaters has done, he deserved the gold. I see no problem in writing the truth. Chen is a strong skater. Said this, Yuzuru Hanyu deserved the silver. If he was scored rightly in the short program, his advantage on Yuma Kagiyama was higher, and even with his imperfect free program, he would have remained second. Even the free skate was scored in the wrong way, go to see the two combinations, and their GOEs, if you don’t trust me. There was also an asthma problem, but we can’t say what could be happened if Hanyu was healthy, so I go on. The competition is ended (unfortunately the season not yet…). We all know the results. Now, it’s so difficult to praise the skater that you want to praise without insulting anyone? For Philip Hersh the answer must be yes, it’s really difficult. He has written this (thanks to who posted the screenshots, so I don’t need to go on his site):

For most people to chase a dream is right, for Hanyu is hubris. Ok, let’s see what the Olympic medallist has done after their medal:

These are all the Men’s Olympic medallist from 1948. I’ve written the year in which they won their medal, the colors say which medal was. For example, Dick Button won a gold in 1948. He competed in intermational competitions in the following three years. These years are marked with a “X”. In 1952 he won another Olympic gold. After, he retired. He didn’t compete in 1953, so there aren’t other X. Hans Gerschweiler won a silver in 1948, and retired. There are no X next to the year. So, if there are one or more X after an Olympic medal, the skater continued to skate, otherwise no.

For some skater there are strange signs. In 1961 the World Championship wasn’t held ouf of respect to the American skaters died in the crash of the Sabena Fligt 548, I’ve written “nd” for Karol Divin and Donald Jackson, that would partecipated if the competition were held. Brian Boitano and Viktor Petrenko retired after their gold, but they wanted to return to the competition. The rule was changed because of Boitano’s efforts, but at first they stopped after their gold. For Yuzuru Hanyu and Shoma Uno I’ve put a “?” for the next year, they’re active skaters, they will try to go to the Olympic Games, but we can’t say in advance what will happen.

I hope that it’s all clear. Out of 46 skaters, 18, the 39%, retired the year of their Olympic medal. Some of them didn’t go even to the World Championship a month after the Olympic Games. Four skated for a year and retired, five retired after another year. Some, as Patrick Chan, took a year off. Of 46 skaters, only 19 (I’m counting also Shoma Uno), the 41%, continued to compete up to a second Olympic Games. Among them, only 9 won another medal. Almost all retired. We have Boitano and Petrenko that returned, without a new medal, Elvis Stojko (no third medal for him), Evgeni Plushenko (another silver, and he would liked to try in 2014 but an injury stopped him) and Yuzuru Hanyu.

We understand how incredible is what Hanyu is doing? Almost all retired because they can’t find any more motivations. Only Petrenko (after a year of pause), Stojko, Plushenko and Hanyu, four skaters among 46 (0,9%) continued to skate after a second Olympic medal, and Hanyu is the only one who won two gold.

And if this isn’t enough, I’ve checked what Hanyu won. In this table there are all the competition he won, split in four group. First the Novice competitions. These aren’t important if we compare them to the others, but it’s nice to remember that Hanyu won the Japan Championship in all the categories. Second are the Junior competition. He was among the Junior only for two years, but he won all that he could win. The third are, by a lot, the most important, the senior competition. He won at least a gold in all the competitions, the silver are fewer, the bronzes really few. The fourth are the team competition. In the World Team Trophy Japan is competitive because there are two Men and two Ladies for nation, in the Olympic Games, with only one skater among Men and one among Ladies, Japan isn’t competitive. The Team Olympic Event is the only medal he never won, but a team event in figure skating isn’t so important. Count for the nations, for the final medal table, not for the skaters, independently of what can write some journalist.

How important are these results if we watch not only him but the world? I’ve watched the results of the skaters that won at least a medal in the World Championship in Hanyu’s senior years (from season 2010-2011). The block of skaters on the right won an Olympic medal after the ISU judging system was adopted, I’ve added them for a wider sight. Among them there are also Brian Joubert and Johnny Weir, I’ll explain after why they are there. I start to watch all the lines of my table.

First line is National championship junior. I don’t know for three skaters, so I’ve written a “?”. Almost all won the competition.
Second line, Grand Prix Final. Win for Nathan Chen, Yuzuru Hanyu, Boyang Jin, Takahiko Kozuka, Shoma Uno and Evan Lysacek. When Evgeni Plushenko was junior, the competition didn’t exist.
Third line, Junior World Championship. Win for Hanyu, Kozuka, Daisuke Takahashi, Uno, Vincent Zhou, Plushenko and Johnny Weir.
Fourth line, National Championship. Almost all won.
Fifth line, Grand Prix Final. Win for Patrick Chan, Chen, Hanyu, Takahashi, Brian Joubert, Stephane Lambiel, Lysacek and Plushenko.
Sixth line, Continental Championship, European or Four Continents according to the nationality of the skater. Win for Chan, Chen, Javier Fernandez, Hanyu, Jin, Takahashi, Ten, Uno, Jeffrey Buttle, Joubert, Lysacek and Plushenko.
Seventh line, World Championship. Win for Chan, Chen, Fernandez, Hanyu, Takahashi, Buttle, Joubert, Lambiel, Lysacek and Plushenko.
Eight line, Olympic Games. Win for Hanyu, Lysacek and Plushenko.

Have you seen who is the only one that is in every line? Hanyu. I can accept Plushenko because the Grand Prix Final didn’t exist when he was junior, and I don’t know about the Junior Russian Championship (if he never win, it’s because he was very young when he become a senior). Only two skaters won all.

The lower part of my screenshot is a little more unusual.
First line: podium in all the Grand Prix competition, including the final. Only Plushenko won more medals than Hanyu. Five skaters have an asterisk. One of their medal came in the 2020-2021 season, in the domestic event. I’ve counted the medals, but I’m not sure that it’s right to count them.
Second line, the most unusual. Where the skaters won? In only one competition? Tahakashi won seven of his 19 medals at the NHK Trophy, but never won one at the Bofrost Cup (held until 2004) or in the Internationaux de France. Patrick Chan won seven of his 19 medals at Skate Canada, but none in the NHK Trophy. The only who won at least a medal in all the Grand Prix competition are Hanyu, Joubert, Plushenko and Weir, and this is the reason for which I’ve included Joubert an Weir in my table. It’s easier to go always in the same place, go arond the world and collect medals everywhere is more demanding.
Third line: number of the medals at the World Championship. Hanyu, together to Jan Hoffman, is the skater who won more medal from 1947, I’ve written about this here.
Fourth line: medals at the Olympic Games. Beside the winner of the gold now I’ve written the names of Chan, Fernandez, Takahashi, Ten, Uno, Buttle and Lambiel. All great skaters, but who won the gold is most important.
Fifth line: number of world records. We can count only from 2004-2005 season, before there was the 6.0 system for judging the competitions. The man who established more world record is Hanyu, 19 (12 with the +3/-3 system, 7 with the +5/-5 system). Second, with 13 record, is Plushenko.
Sixth line: Super Slam, that is win in Grand Prix final (junior and senior), World Championship (junior and senior), Continental Championship (European or Four Continents) and Olympic Games. Only one man in this line: Hanyu, even if I can concede to Plushenko that perhaps he too could have accomplished this result.
Seventh line: first skater to land a jump. 4T Kurt Browning; 4S Timothy Goebel, 4 Lz Brandon Mroz, 4F Shoma Uno, 4Lo Yuzuru Hanyu. Only Uno and Hanyu, among the skaters in my table, were the first to jump a quad. For a broader picture, Bronning win fourt World Championship, 0 Olympic medals in three participation, Goebel won an Olympic bronze and two World silver, never a gold, the best results for Mroz are a silver and a bronze in two Grand Prix competition. I can add something other, things as the first man to do 4T+1Eu+3F, or the only one to do the sequence 4T+3A, but if I watch all the combination the discours will became too long.

So, Hanyu has won all that he could win. He doesn’t have to prove nothing. He has won all, and has won more than the other skaters. And he is competing when almost all the others ritired after one or two Olympic medals (two medals, not two gold, and only few skaters won more than one medal). How can he find the motivations to push continuously himself? I don’t know, but he is stronger than anyone else, he has established it in all these years. So, if he want to land the quadruple Axel, why not? He can do all he want, we can only admire his strongness, his intelligence, is talent and the beauty in all that he does.

In truth there will be a reason to avoid the quadruple Axel: his base value is ridiculous. I totally agree with Roman Sadowski:

So now I wach how much ridicolous is the base value of the 4A. At first I compare the old values with the new ones.

Comparing the + 3/-3 system with the + 5/-5 system with the related GOEs, the maximum value of a quadruple Axel has increased by only 0.15 points, the same growth that occurred for the double Axel.:

The double jumps are considered to be much more difficult than single jumps, to the point that their base value is increased by more than three times as soon as an extra lap is added. The transition from double to triple is rewarded a little less, but also for the jump whose the increase is lower – the Axel – the value has more than doubled. With quadruples there is an increase which, in proportion, continues to decrease, to the point that for the only jump that has never yet been performed, the increase is minimal.

For some inexplicable reason, while a double Axel is considered much more difficult than a double Lutz, with the difference between the two jumps reaching 1.80 points, and the difference between triple Axel and triple Lutz is huge, with a difference of 3.15 points, a quadruple Axel shouldn’t be too difficult compared to a quadruple Lutz since the difference is only 1.50 points.

Does this make sense to spend so much energy in a quadruple Axel with this values? No, if we watch only the numbers no. Bur if for a man who won all, who could have already retired knowing that he is the GOAT (1 and 2), this is a dream and the reason to continue to fight, I’ll support him in his dreaming.

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On the music

So, we are here again? People don’t get ever tired to say always the same racist things? The last book that I’ve started is The Second Mark. Courage, Corruption, and the Battle for Olympic Gold, written by Joy Goodwin. Until now I’ve read only few pages, but a paragraph struck me.

The book was published in the 2004, not yesterday. We all remember the Salt Lake City scandal in the Pairs’ competition and the gold medal awarded at first to Yelena Berezhnaya/Anton Sikharulidze and after also to Jamie Salé/David Pelletier. But in Salt Lake City there were three strong pairs, not two. The third was a Chinese pair, and China in figure skating counted nothing. How much medal won China in the past? Two bronzes in the Ladies’ competition at the Olympic Games in 1994 and 1998, thanks to Chen Lu. Chen won also four medals (one gold) at the World Championship. She was the only Chinese skater on a Olympic or World podio before Shen Xue/Hongbo Zhao.

What did Shen/Zhao before the 2002 Olympic Games?

In red I’ve highlighted a Chinese music or choreographer, in green an Occidental music or Choreographer. Mulan is a music from an Occidental film, but based on a Chinese legend, so it’s both Cinese and Occidental (perhaps a Chinese can contest this, but in the Occidental mind the things are as this).

At page 11 Goodwin writes:

The Chinese skating federation made the surprising decision to hire Western choreographers three years ago, after several instances in which Shen and Zhao lost big competitions because they were said to be lacking in “artistry.” The truth was that they had their own artistry, but it was conceived in a traditional Chinese style. They performed to Chinese compositions (Yellow River Piano Concerto), drawing on traditional Chinese opera and Chinese ethnic dance for inspiration. Suffice to say Yellow River Piano Concerto looked nothing like Swan Lake. The judges, who tend to adore Swan Lake regardless od their nationalities, made it abundantly clear that this Chinese style was not going to count as good artistry. And because judges from non-Asian country absolutely dominate the sport, both in terms of sheer numbers and historical precedent, no one was powerful enough to persuade them otherwise. The Chinese were faced with a stark choice: Copy the West, or go on losing.

Nice. So at the start of our century an Asian skater can’t use his music because for the judges isn’t enough good. Now, after a lot of years, with a lot of strong skaters from China, Japan and Korea, this prejudice must have changed, no?

Probably not if Mr. Alexander Zhulin dare to say

In my opinion, he did not hit the free program. In the short program he was just a king, in the free program he looked mediocre. With Chen, the opposite is true. I think the reason is that not everyone will understand Japanese folklore.

So we can have English music, European music (at least French, German, Austrian, Spanish and Italian, I’m not sure for the other nations), Russian music, but not Asian Music? The problem is, the best quality of Zhulin are in his feet, he was a wonderful skater, but almost every time that he open his mouth, he makes me regret to have appreciated him years ago. But, worst, he isn’t the only one to think this. I remember that times ago Joe Inman, an influential judge, said that Hanyu was lucky to win the Olympic Games with SEIMEI, because the Japanese music is unintelligible for the Westerners. Try to widen his horizons is too much difficult, I suppose.

We can have Russian, or European, or American, that skate on Japanese music (more or less, if we can call Japanese the music chosen by them), and they are artistic or innovative, but if a Japanese do the same, his program can’t be understand. Moreover the choreography for Ten to Chi to was done by a Canadian, Shae-Lynn Bourne, not by a Japanese choreographer.

But they understand how much is little their brain? No, the privileged people rarely understand their privilege. They don’t want to understand and think to know all.

In 2015 I was enchanted by Chopin, but, as wonderful as it is, Chopin was a piece of classical music and, in the 25 years before, I’ve heard a lot of classical music. Hanyu’s interpretation was breathtaking, but it was only a breathtaking interpretation of something usual. The day after he was Seimei. He didn’t interpreted the music, he was the music, he was Abe no Seimei, even if I knew nothing about Abe no Seimei. I didn’t need to know who Seimei was to feel the dept of Hanyu’s interpretation. Only years after I made some research, but I absolutely loved the program with all my heart from the first moment. Hanyu is this, even if some people with an exaggerated idea of their importance can’t understand the truth. Hanyu is Uesugi Kenshin. Why he should not skate on the music of his country?

I love Javier Fernandez and I love Yuna Kim. In fact I love more Yuna than Javi. It’s a personal preference, anyone can think in a different way. I don’t argue with other people’s tastes. Kim was wonderful in El tango de Roxanne. The fist time I’ve ever seen her, was in her El tango de Roxanne at the 2007 World Championship. I remember my thought before her program: “a Korean skater with this music? How can she give a convincing interpretation?” After, I didn’t asked myself anything, I was totally in love with her. It was, by the way, her first World record. But if I must choose among her tango or Fernandez’s Malaguena, I’ll choose always the Malaguena, because Fernandez is Spanish and that music is his. There’s a deep truth in choosing a music rooted in our culture that can’t be in the other musics, however beautiful they are.

I didn’t knew the history of Seimei? So? I don’t know also the history of a lot of famous films or operas, so how about the skaters that choice one of them? I can’t like them? They can’t skate on the music that they love because of my limits?

No. If someone is interested, can always study something that before he didn’t knew. Until two years ago, I knew very little about Japan. Now I’ve read… I think almost 30 books about Japan or written by Japanese writers. It’s a small part of the books that I’ve read, I’m really a bookworm. I was hooked by a program, I feel the need to know more. If we are open, we can widen ours horizons, is our mind is little, we let us unload our ignorance on others. The way of ignorance is always the easier.

We’ve seen the easy way even with part of the press. After the short program, a journalist asked to Hanyu why he has chosen Let Me Entertain You, when he always skated on classical music. Eh? Has he ever heard of this program?

Perhaps he need a summary. The title is Parisienne Walkways, composed by the Northern Irish musician Gary Moore (1952-2011), so this don’t seem to me nor a classical music nor a Japanese music. And for the importance of the program, with this music Hanyu has fixed four World’s record. Four, non one. The last one was at the Olympic Games, the first time that with a program a skater was able to broke the 100 points wall in a short program. And this program was instrumental for his first Olympic gold medal. How can a serious journalist forget this program? And there’s also this.

This is Let’s Go Crazy, by Prince. Unfortunately there is no World’s record to testimony how good this program is. Neverthless, he has made history with this program too. It was in Let’s Go Crazy – not here, at the Autumn Classic International, with a white costume that don’t stand out in the photos – that he landed the first quadruple loop of figure skating, so also this program is really important. Classical music? Japanese music? Yes, for some programs, not for all. If he want to skate only on Japanese music from now until the rest of his career, counting also the show, he can do it. It’s him who skate, the choices are his, our personal tastes aren’t linked with the quality of what he has done and the judges should not be influenced by this.

Speaking of quality, have you seen Hana wa Saku? His gala program was, by far, the best thing that I’ve seen in the 2021 World Championship, and I’ve watched all the competitions, and not only for his huge triple Axel. This triple Axel was perfection, but all his movements are sheer poetry.

So if someone linked Hanyu only to Japanese music, or to classical music, he don’t know a lot about figure skating, or isn’t interested in the truth.

I’ve read some journalists according to whom he receives low marks because he always skate on the same music, because he don’t try anything innovative or modern, and this is a lie. Also with Let Me Entertain You he has received marks lower than he deserved. If he was judged fairly, he would have won a silver, not a bronze.
Zhulin’s words are worrying not because I’m interested in him, but because his prejudice is the same that a lot of judges has, and the judges can give lower marks because of their prejudices.

Ten to Chi to – I would always prefer the original name to the English name, even if for a better understanding of non-Asian he chose to add the English title Heaven and Earth – is an incredible program. Perhaps his interpretation at the National Championship in December is the best free program ever skated by every skater. I’m not sure, there’s always Hope and Legacy to consider, and if we watch the short program there’s Chopin. He competed only with himself, even if for doing so he must partecipate in competitions and sometime the things didn’t go as he wants. Surely with the scores it’s several years that there’s a huge problems, with his interpretation… he’s human, sometimes he do what he want to do, sometimes not.

If the judges can’t go beyond their prejudices, aren’t capable to open their heart to something different from their culture, we have a big problem, and not only in figure skating.

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Podio al Campionato del mondo

Il Campionato del mondo 2021 è terminato, e come sempre alla fine di una gara si possono fare un bel po’ di bilanci. Di dati da analizzare ce ne sono tanti, io mi concentro su uno: Yuzuru Hanyu è salito sul podio. Se i voti fossero stati assegnati rispettando il regolamento sarebbe stato un argento e non un bronzo, ma andiamo avanti. Nel conto finale questo è e rimarrà un bronzo, l’ennesimo tassello di una carriera straordinaria. Potrei scrivere a lungo di quante difficoltà ha dovuto superare per ottenere questo risultato, ma visto che negli albi d’oro rimangono solo i numeri e i nomi, per ora mi limito a quelli.

Settima medaglia in un Campionato del mondo. Quanto è difficile riuscirci? Ovvio, sono andata a controllare. Ho controllato tutti gli uomini da quando la gara è stata creata, nel 1896. Qui riporto solo i dati relativi a chi ha vinto almeno cinque medaglie. Ho suddiviso i pattinatori in grossi riquadri che riuniscono chi ha vinto lo stesso numero di medaglie, al loro interno i pattinatori sono elencati in ordine di qualità, cioè pur rimanendo nello stesso riquadro chi ha vinto un numero maggiore di ori precede chi ne ha vinti di meno. Ho evidenziato Hanyu in rosso, per vedere rapidamente dove si colloca in questa classifica.

Va bene, nel taglio della tabella ho lasciato anche chi ha vinto quattro medaglie, giusto per notare che ci sono fior di campioni fuori da quest’elenco. Hanyu è quarto al pari con altri due pattinatori, uno di loro ha vinto un oro in più rispetto a lui e quindi l’ho piazzato davanti, un altro ha vinto un argento in meno e l’ho piazzato dietro. Se però alle medaglie mondiali aggiungiamo quelle olimpiche, Hanyu rimane quarto ma occupa questa posizione da solo.

Come detto, in testa ci sono i tre di prima, Ulrich Salchow, Karl Schafer e Willy Bockl. La riga dedicata a Ernst Baier è strana, c’è un’annotazione in più. Oltre alle medaglie nella gara maschile, Baier ha vinto anche quattro ori e un bronzo mondiale, e un oro olimpico, nelle coppie di artistico.

A questo punto sono passata a guardare cosa è successo nel dopoguerra. Queste sono le medaglie al Campionato del mondo nella gara maschile.

Hanyu è salito al primo posto insieme al tedesco Jan Hoffmann, che ha vinto un oro in meno rispetto a lui. I tre pattinatori che lo precedevano appartengono al periodo di prima della guerra. E se alle medaglie mondiali aggiungiamo quelle olimpiche, Hanyu è primo da solo:

Non c’è nessuno nel dopoguerra che ha vinto tante medaglie importanti quante ne ha vinte Hanyu. Ci sono pattinatori che hanno vinto un maggior numero di campionati del mondo, ce ne sono anche alcuni – Dick Button, Alexei Yagudin, Hayes Alan Jenkins, Scott Hamilton – che hanno vinto complessivamente un maggior numero di ori, ma nessuno ha vinto tante medaglie quante ne ha vinte lui.

Quanto è difficile? Per capirlo ho fatto un controllo su tutte le specialità. In questo caso l’ho fatto solo per il periodo del dopoguerra. Sono stata indecisa se inserire i danzatori nei miei elenchi. Da un lato ci sono state molte meno gare di danza – il primo Campionato del mondo è del 1952, la prima Olimpiade del 1976 – dall’altro le classifiche della danza sono molto più stabili, una volta che una coppia arriva sul podio è difficile che scenda.

Prima dell’elenco, una spiegazione su alcune coppie. A volte i pattinatori cambiano partner, questo lo sappiamo. Quando questo è successo, ho considerato entrambe le opzioni, la coppia e il singolo pattinatore. Faccio un esempio recente con una leggenda del pattinaggio, Aljona Savchenko. Savchenko ha vinto otto medaglie mondiali pattinando insieme a Robin Szolkowy, quindi compare nella casella dedicata a chi ha vinto otto medaglie insieme ad altre quattro coppie. Savchenko però ha anche vinto tre medaglie mondiali insieme a Bruno Massot. Nei file completo la coppia Savchenko/Massot compare, anche se voi non la vedete perché mi sono fermata a chi di medaglie ne ha vinte cinque. Savchenko però complessivamente ha vinto undici medaglie mondiali, otto con un partner e tre con l’altro. In situazioni come queste c’è la doppia indicazione, per la coppia ma anche per il singolo pattinatore. Ho indicato il singolo pattinatore in questo modo:

Savchenko (Szolkowy/Massot)

Savchenko ha vinto il numero totale di medaglie indicate nella relativa gara, alcune con un partner, alcune con l’altro. Queste righe, ma anche righe come

Savchenko/Szolkowy

con lei che ha vinto medaglie anche con un altro partner, sono evidenziate in corsivo.

Hanyu è nel quinto gruppo di pattinatori. In questo caso ho indicato anche la disciplina in cui i pattinatori competono, e l’unico pattinatore di una disciplina individuale che ha vinto più medaglie di Hanyu è Michelle Kwan. Potrei sbagliarmi, ma mi sembra che vincere 7 medaglie mondiali sia molto difficile. Naturalmente ho fatto lo stesso controllo anche guardando le medaglie olimpiche. Savchenko e Irina Rodnina, pure lei con due partner diversi, continuano a dominare, Hanyu rimane più o meno dove si trovava.

Vincere sette medaglie mondiali, o nove fra Olimpiade e Mondiale, è difficile. Significa gareggiare a lungo e rimanere al vertice a lungo, entrambe cose molto difficili. Sono pochi i pattinatori che hanno iniziato a pattinare prima di Hanyu ancora in attività. Io ho controllato chi si è classificato almeno una volta nelle prime dieci posizioni dal 2012 in poi, cioè dall’anno in cui Hanyu ha disputato il suo primo Campionato del mondo.

L’unico pattinatore che ha partecipato a tutte le ultime nove edizioni del Campionato del mondo è Alexei Bychenko. Con otto partecipazioni ci sono Hanyu e Michal Brezina, anche se va detto che Brezina ha partecipato a due edizioni del Campionato del mondo prima del 2012. La penultima colonna indica il numero di partecipazioni dei singoli pattinatori al Mondiale negli ultimi anni nove anni, l’ultima il numero di partecipazioni complessive in carriera. Se i due numeri sono uguali in questa colonna non ho indicato nulla. Ok, visti i numeri… quanto è difficile rimanere al vertice così a lungo? Chi era al vertice quando è arrivato Hanyu a un certo punto ha smesso, alcuni pattinatori sono arrivati e sono spariti senza mai salire sul podio, e fra chi è salito sul podio l’unico che poi non è più sceso è Nathan Chen. Tre titoli per lui, che sono tanti, ma almeno al momento non si può parlare di carriera lunga, capace di resistere ai cambiamenti. Quando Hanyu ha esordito al Mondiale il pattinaggio era molto diverso da quello attuale, Hanyu è stato uno dei protagonisti del cambiamento. Era sul podio prima, è sul podio ora, ed è l’unico a esserci riuscito.

Questi sono i numeri, qualcosa che ogni tanto è bene andare a guardare, anche se le emozioni donate dal pattinaggio non possono essere espresse da semplici numeri.

Queste invece sono le prestazioni mondiali di Hanyu. L’esordio, a 17 anni e 3 mesi, poco più di un anno dopo il terremoto, è nel 2012. Negli allenamenti si sloga la caviglia destra, e nonostante tutto pattina così:

Nel 2013 si infortuna al ginocchio sinistro qualche giorno prima della gara e sul posto, credo fra il programma corto e il libero, si sloga la caviglia destra. Era l’anno preolimpico, lui era il campione nazionale e si sentiva in dovere di portare tre posti per la sua nazione. Questa è l’unica volta che non è salito sul podio.

Nel 2014, un mese dopo aver vinto l’Olimpiade, si conferma il più forte di tutti. Ho letto di un infortunio a una gamba, forse la caviglia, e di un altro alla schiena, ma è impossibile dire quanto fossero gravi. Quel che è certo è che dopo il libero il dolore alla schiena è evidente dai suoi movimenti.

Nel 2015 arriva a corto di preparazione dopo l’incidente con Han Yan in autunno, l’intervento per la rimozione dell’uraco alla fine dell’anno e l’ennesima slogatura alla caviglia.

Nel 2016 c’era quel piccolo problema con la lesione di Lisfranc, un infortunio di quelli che normalmente stroncano la carriera.

Nel 2017… stava bene? Niente infortuni? A me risulta solo un brutto attacco di asma due settimane prima della gara.

Nel 2018 non ha partecipato al Campionato del mondo, la sua caviglia aveva bisogno di riposo. Sarei tentata di inserire le prestazioni olimpiche ma visto che il focus è sulle prestazioni dei Mondiali lascio stare.

Nel 2019 era infortunato alla caviglia. L’infortunio è dell’autunno, circa tre mesi prima. Lui era tutt’altro che guarito, e nonostante questo ha pattinato così:

Lo scorso anno il Mondiale non c’è stato, altrimenti possiamo supporre che sarebbe salito sul podio una volta in più. È ovvio che non lo possiamo dire con certezza, ma visto che è salito sul podio in tutte le gare a cui ha partecipato dal dicembre del 2014, quasi sempre arrivando primo o secondo, un suo piazzamento più in basso sarebbe una sorpresa. Sono 26 competizioni internazionali in tutto, ultimo Campionato del mondo commpreso, più due competizioni internazionali a squadre e quattro campionati nazionali.

L’ultimo Mondiale si è appena concluso con una nuova medaglia, un bronzo maturato al termine di un periodo che definire complicato è dir poco anche prima della partenza per la Svezia, con giudizi più che discutibili che gli hanno sottratto l’argento, e un attacco d’asma arrivato subito prima del libero che lo ha pesantemente condizionato.

La canzone del gala è Hana Wa Saku, ed è la prima volta che pattina su un brano cantato in giapponese in una gara che si è svolta fuori dal suo paese. È il suo modo di mandare un messaggio d’amore e di speranza, anche se non tutti sono in grado di capirlo.

Avremmo preferito che questa gara non fosse stata disputata, avremmo preferito un risultato diverso, ma tutto quello che Hanyu ha fatto in questi giorni dimostra una volta di più la sua grandezza.

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Tifare per Yuzuru Hanyu

Questo è un testo che ho iniziato a scrivere quasi tre mesi fa, e che poi ho accantonato. Paura di espormi, convinzione che quello che sento io sia importante per me e per chi mi è vicino, e che non abbia senso pubblicare cose così su internet… Riparto da parole che ho scritto un un recente passato e provo ad andare avanti.

26 dicembre, programma libero della gara maschile al campionato nazionale giapponese. Quante gare, e quanti programmi di pattinaggio, ho visto, prima di quel giorno? Seguo il pattinaggio artistico dal Campionato del mondo del 1989, per la precisione dal libero di Midori Ito. Mi sono imbattuta per caso nella gara, mi sono fermata per curiosità, e mi sono innamorata all’istante della disciplina. Gli anni sono tanti, ma io non mi considero un’esperta. Le persone più competenti di me sono talmente tante che sono sempre restia a dire la mia. Chi sono io per giudicare? Io so cosa piace a me, al di là di questo… però su internet ho visto tanti di quei commenti assurdi da spingermi a scrivere.

Considerando quanto scrivo questa può sembrare un’affermazione contraddittoria, io non ho bisogno di una scusa per scrivere, al massimo fatico a trovare il tempo per scrivere quanto vorrei. Quello che non ho mai scritto, e che non scriverò neppure ora, è un commento tecnico. Questo è un commento emotivo, ed è legato all’accumulo di tweet, di commenti sotto ai video, di post facebook, di commenti audio dell’ultimo paio d’anni.

Ci sono commenti apparentemente banali, fatti per farci sentire in colpa, come quello scritti da chi dice che dovremmo tifare per tutti i pattinatori perché si allenano tanto. Sono passata al plurale perché alcuni commenti che ho letto se la prendono con un gruppo specifico di persone, i fanyu, a cui io appartengo da un paio d’anni. Prima di diventare una fanyu, una cosa  che è successa da sola, semplicemente leggendo articoli e guardando video, avevo letto commenti sul fatto che fosse impossibile ragionare con i fanyu perché erano tutti fanatici, generalizzazione sbagliata come tutte le generalizzazioni. In ogni gruppo di questo tipo ci sono persone che hanno idee, modi fare, diversi dai nostri, che non sceglieremmo mai come amici, con il tempo mi sono resa conto che molte persone hanno  etichettato tutto un gruppo sulla base di qualche comportamento sbagliato, o per motivi personali, come l’esaltazione di qualche altro pattinatore.

No, non tifo per tutti e non l’ho mai fatto. Quando tifavo per Stefan Edberg non apprezzavo Boris Becker, e credo che la quasi totalità dei tifosi di uno dei due tennisti non apprezzava l’altro. Non c’era nulla di strano. Non apprezzavo neppure Goran Ivanisevich, mentre mi divertivo a guardare Michael Stich, anche se non ho ancora digerito la semifinale di Wimbledon 1991. Ho la memoria lunga, lo so. Nel tennis tifavo per qualcuno, non sopportavo qualcun altro, e qualcun altro ancora mi era indifferente, nel pattinaggio… è la stessa cosa. Quando tifavo per Kurt Browning non apprezzavo Viktor Petrenko. Per la verità continuo ad amare Browning e a non apprezzare Petrenko, il ritiro non ha la minima rilevanza sul fatto di considerarmi tifosa di uno specifico atleta, semplicemente non ci sono più gare nuove. Mi piace il pattinaggio artistico, non mi piacciono tutti i pattinatori. E se quando ho assistito a una gara dal vivo il mio applauso è sempre andato a tutti, subito dopo un elementi difficile, sia di apprezzamento se lo avevano eseguito bene che di sostegno se c’era stato un errore, al termine dei singoli programmi sono io a decidere quanto è lungo e intenso il mio applauso, e a chi lanciare un omaggio in segno di apprezzamento. Anche chi non riceve omaggi vorrebbe riceverne qualcuno? Non ho dubbi sul fatto che sia così, anche a me piacerebbe che il mio blog venisse letto da qualche milione di persone e che mi pagassero per scrivere. Mi sono fatta una ragione del fatto che non sia così, e con tutto il rispetto per i loro sentimenti sono convinta che se ne siano fatta una ragione anche loro. No, a lamentarsi sono alcuni fan che vorrebbero che i loro beniamini fossero più apprezzati, o che qualcun altro fosse apprezzato meno.

Questa foto l’ho scattata io poco più di un anno fa, il 7 dicembre. Yuzuru Hanyu sta uscendo dal ghiaccio dopo aver eseguito il programma libero. In pista, alle sue spalle, c’è una quantità di peluches superiore rispetto a quella ricevuta nella tre giorni di gara da tutti gli altri pattinatori messi assieme, e c’erano anche medagliati olimpici fra loro, pattinatori del calibro di Alina Zagitova, oro nella gara femminile, Wenjing Sui/Cong Han, argento nelle coppie di artistico, e Gabriella Papadakis/Guillaume Cizeron, argento nella danza. Alle due coppie auguro di vincere l’oro alla prossima Olimpiade, anche se in quella che è passata tifavo per coloro che li hanno battuti. Fra le polemiche che ho visto c’è pure quella sui peluche, che potrebbero deconcentrare gli avversari. Qualcuno ha persino criticato il fatto che Hanyu li doni in beneficenza, perché in questo modo dimostrerebbe che dell’omaggio dei fan gliene importa ben poco. Ciò che quella persona non ha capito è che sappiamo tutti quanti che i peluches vanno in beneficenza, sono troppi perché possa riuscire a portarli via. A noi basta lanciarli, basta far sentire a Yuzuru il nostro calore, che poi i peluches vadano agli ospedali o ad associazioni che aiutano bambini bisognosi, è un di più, non un di meno. Non siamo noi al centro dell’attenzione, la nostra presenza è importante solo come sostegno, ma non ci serve nessun tipo di riconoscimento. Per la cronaca, anche a Stoccolma i peluches sono arrivati. Noi non c’eravamo, gli omaggi sì, sotto forma di bonifici bancari fatti ad alcune associazioni di beneficenza.

Parole, tante, su cose inutili. Onestamente non ricordo di cosa intendessi parlare dopo il commento sui peluches, è passato troppo tempo. Qualcosa sugli haters, probabilmente. Sulle polemiche che ho letto. Sulle accuse senza senso. Tutte cose inutili. Le polemiche sono inutili, la realtà è un’altra. La menzione che ho fatto in alto, relativa ai libero del campionato nazionale, mi dice che ho iniziato a scrivere in un momento in cui l’impatto emotivo di quel che Yuzuru aveva appena fatto per me era fortissimo. Mi sono commossa con quel programma, ho pianto mentre lo realizzava, e non so quante volte l’ho guardato in seguito o quante volte ancora lo riguarderò. Yuzuru è quello. Oggi in pista non sembrava lui. Non ne sono felice ma ci sta, nessuno può essere sempre perfetto. Il secondo posto gliel’hanno rubato, se il programma corto fosse stato valutato in maniera corretta avrebbe avuto su Kagiyama un vantaggio tale da consentirgli di rimanere davanti, ma pazienza. Aggiungiamo un altro piccolo dettaglio alla sua leggenda, settima medaglia mondiale (in otto partecipazioni), nel dopoguerra ci sono riusciti solo lui e Jan Hoffman, un signore che fra il 1968 e il 1980 ha partecipato a 10 campionati del mondo, vincendo due ori, due argenti e tre bronzi, e a quattro Olimpiadi, vincendo un argento. Dettaglio in più in una carriera straordinaria, anche se in questo momento quello che rimane è la delusione per il bronzo. Le statistiche si apprezzano sulla distanza.

Lo sapevamo che non avrebbe vinto l’oro, e questo per motivi che vanno ben al di là di quello che gli atleti fanno in pista. Un piazzamento sul terzo gradino del podio è una delusione, era dal 2014 che non si classificava così male in una gara, anche se mantiene ancora aperta la striscia di 27 podi consecutivi nelle ultime gare internazionali individuali disputate, striscia che si allunga se aggiungiamo due podi a squadre o quattro medaglie al campionato nazionale. Dettagli, note a piè pagina dello straordinario libro che narra la sua leggenda. Era andato a Stoccolma dicendo che l’obiettivo era conquistare i tre posti olimpici per il Giappone e tornare a casa sano, la prima parte l’ha fatta, ora è importante che non ci siano problemi nella seconda. È questa la cosa più importante, che lui stia bene, il resto ha un’importanza marginale. Anche le vittorie hanno un’importanza marginale.

Scrivere che una vittoria ha un’importanza marginale, per uno sportivo, sembra un controsenso. È ovvio che sono delusa per il risultato di oggi. Mi aspettavo un argento, che non avrei comunque gradito, un bronzo con un programma pieno di errori e la consapevolezza che il risultato è comunque un’ingiustizia, dà ancora più fastidio. Detto questo, e allora? L’importanza di Yuzuru per il pattinaggio non è legata a questo risultato. I due ori olimpici non glieli toglie nessuno, né tutte le altre cose che ha fatto. L’impatto emotivo dei suoi programmi, i record di punteggio, il quadruplo loop, senza dimenticare diverse combinazioni e una sequenza di salti che nessun altro ha mai fatto, e la sua importanza nel cambiare in volto del pattinaggio, sono tutte cose che rimangono. Notare che la prima cosa che è scritto è l’impatto emotivo, i record vengono dopo, i salti ancora dopo. Come lui non c’è nessuno, anche se in questo momento lui si sentirà più che mai kuyashii. Dopo il campionato nazionale del 2019 aveva detto che il passato è passato, che conta ciò che lui è in grado di fare al momento, e sicuramente ora la penserà allo stesso modo. Lui lavorerà per il futuro, ed è giusto così, ma ciò non toglie che il passato c’è stato. Che quella gioia c’è stata. È stato proprio lui a dirlo nell’anniversario del terremoto, quella gioia c’è stata ed è qualcosa che dobbiamo custodire come un tesoro. Ed è importante che lui per primo se lo ricordi ora. Va bene il desiderio di fare meglio la prossima volta, ma qualunque cosa porterà il futuro il passato c’è stato, e la realtà di una persona che dà sempre il massimo, e che in ogni occasione è un modello di comportamento è qualcosa di reale.

Sembra irreale a volte Yuzuru. Sembra incredibile pensare che qualcuno possa aver vinto quello che ha vinto lui, e a maggior ragione superando le difficoltà che ha dovuto superare. Ma la cosa più irreale è lui, il suo modo di essere. Ho avuto una breve discussione con una persona in internet, e c’è una cosa che quella persona e tutti coloro che la pensano come lui non capirà mai. Il sostegno per Yuzuru non è legato ai risultati. È andata male? Ok, è andata male. La vita è così, a volte va male. A dicembre eravamo tutti euforici per due programmi straordinari, qui di programma straordinario ce n’è stato uno solo, quello che in termini di punti vale meno. Andiamo avanti.

Andiamo avanti.

Da dicembre a oggi l’umore è diametralmente opposto. È la vita. Questo non significa sparire. La carriera dell’atleta è stata straordinaria in passato, oggi no, in futuro lo scopriremo solo con il tempo. L’uomo è straordinario, e indipendentemente da come si è svolta la gara oggi, indipendentemente da quel che avverrà in futuro, lui avrà il mio sostegno, sempre. Qualunque cosa deciderà di fare, nelle gare come nella vita.

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World Championship 2021: Judges for the Men’s Free Skate

This time I’ll be really quick. We have the names of the judges for the free skate, this is the table:

I add only a thing that may mean nothing: at the 2002 Four Continents Championship the Korean judge Chihee Rhee preferred the American Jennifer Kirk over the Japanese Shizuka Arakawa. I know, I have a very long memory.

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World Championship 2021: GOE in the Men’s Short Program

I’ve already written something about PCS, now I check some GOE.

Watching a skating program on television it’s difficult to understand the speed of the skaters or their coverage of the rink. The continuous switching from one camera to another makes difficult to have the same overview that has who is beside the rink. The judges (and the spectators) have a better vision than who is in front of the TV.

So, even if the official recording is closer and we can see better the details, the fancam can give to us an overview impossible from the official recording. Both the type of video are interesting. To entertain me (ehm…, yes, I let him entertain me very often) I watch the official video, but sometimes I search the fancam.

In Stockholm there isn’t public, but someone has made two video, of Yuzuru Hanyu and Nathan Chen. From here I’ve done some screenshot. I start from Hanyu. This is the first jump, the quadruple Salchow.

In the upper line there’s the preparation. In the first screenshot he’s doing a spread eagle. In the second screenshot he has just finished the spread eagle, in the third he has already started the step preparatory of the jump. This is a perfect example of bullet 4, jump preceded by step.

The second line is the jump. In the central screenshot he has just left the ice, in the third he has just landed. Watch the length. Here we can see well, the symbol of the ISU give to us a clear reference. The jump is long, as requested by bullet 1.

After the Salchow he has done the combination quadruple toe loop-triple toe loop.

In the first screenshot, first line, he has just ended a step. In the second he has started the three that is part of the toe loop. He finish a step, he start the preparation. Bullet 4, I’m happy to see you again. In the second line, first screenshot, he is at the take-off. Among the second screenshot of the first line and this he has covered a lot of space, he is skating really fast. The second screenshot of the second line is the landing. First jump big. The third line is the second toe loop, the triple. He is far from the writings on the ice, for understand the lenght (beside to watch the video) we must watch the vertical bar of the balustrade of the area reserved for the public, at the bottom of the screen. Also the camera change a little the angulation, but have you seen how much he flew? Bullet 1 again.

With the screenshots we can’t see everything, actually the combination respects all six bullets and should have taken +5. None of the marks was correct.

If the Salchow wasn’t effortless in the landing and a +3 is right (but two judges has given a 0!), here there is no reason to give a mark different from +5. The last jump was the Axel.

The first line is the counter. Have you seen how he flew? I shouldn’t have either done the screenshot, now even the walls of my house know that usually Hanyu jump the Axel from a counter. Bullet 4, if someone don’t give this bullet don’t deserves to enter in a skating rink.
And, again, a really big jump. Attention in evaluating the amplitude, the trajectory he holds is diagonal.

He can land better, but for all the other skaters this is a great landing. It’s not that to Hanyu must be used rules different than to everyone else. If for all the skaters this jump is effortless, the fact that Hanyu can land better don’t change the reality: the jump is effortless, and accomplish six bullet on six. The only correct mark is +5, so… Judge 1, are you kidding? +2 for this triple Axel? For me a +2 deserves immediate radiation. And Judge 1, the British Lisa Davidson, has given also a 0 for the quadruple Salchow and a +2 for the combination. By the way, the wrong marks given by all the judges for all the jumps surpass by large the correct marks.

Ok, let’s go on Chen’s jumps. The first is the quadruple Lutz.

In the first screenshot of the first line, Chen has just ended the last step. He has just surpassed the star at the center of the rink. After, he glides. Ok, it’s a Lutz, a jump that need a preparation a little longer, but in the third screenshot he is at the center of the ISU logo. And he hasn’t yet done the take-off. It’s a matter of moments, he’s about to do it, but the glide is too much long for bullet 4.

In the second line he jumps. The first screenshot is the take-off, the second the landing. The jump is little and don’t deserves the bullet 1. In this jump he fell, so the GOE was a mandatory -5. But there’s a problem that the technical panel hadn’t noticed.

First line: take-off. Second line: he is in the air. Third line: he is still in the air. Fourth line: he is on the ice. The jump is underrotated, his base value should have been 9.20 points, not 11.50. The technical panel pretended to sanction Chen giving to him a q. As the q doesn’t change the BV and it’s important only for the GOE, with a mandatory of -5 a q don’t change the score. In fact with the wrong call the technical panel has gifted to him 1.15 point.

The second jump is the triple Axel, and if some times ago I’ve criticized Chen for a skid really big, this time his jump is better. The skid is acceptable.

In the first screenshot of the first line Chen is doing a spread eagle, in the second he is doing the take-off. This time his step is right before the jump, he deserves the bullet 4. Unfortunately is almost impossible to understand the length in the screenshots of the second line because the camere was moved a little. You must watch the video. The jump is little and doesn’t deserves the bullet 1. The final mark can’t be higher of +3. Five judges has given him +4. Why?

He concluded with the combination. He was brave to do the combination after the initial mistake. I’m not sure about his edge, during the program I think a thing, during the replay I think another thing, this jump is the proof that we need better cameras to understand if the edges were inside or flat.

The first line is all a long glide. In the first screenshot he has just done the last step. I’ve done so much screenshot to show you how long is the glide. The last screenshot of the first line is when he start the step preparatory for the jump, but it isn’t a step before the jump, this step is part of the jump. The trajectory that we can see in the four screenshot is on a curve, he need a lot of time for the preparation of the flip. And, you know? For long preparation there’s a deduction from -1 to -3.

The second line is the jump, from the take-off to the landing. It’s all ok. The third is the second jump, the toe loop, and here Chen doesn’t move. He jumps high, he almost lands where he started from. We’re sure that here we don’t have to apply a deduction from -1 to -3 for poor distance? I’m kind and go in favour of the skater, no deduction but surely no bullet. From the maximum mark of +3, and -1 for long take-off, at best the combination can earn a +2. Five of the nine marks are wrong.

I’ve published yesterday the names of the technical panel and the judges, but I repeat them here:

Referee Mr. Philippe MERIGUET (FRA)
Technical Controller Ms. Leena LAAKSONEN (FIN)
Technical Specialist Mr. Konstantin KOSTIN (RUS)
Assistant Technical Specialist Mr. Filip STILLER BOROWICZ (SWE)
Judge No.1 Ms. Lisa DAVIDSON (GBR)
Judge No.2 Ms. Ursula STAHL (AUT)
Judge No.3 Ms. Iryna MEDVEDIEVA (UKR – before she judged for AZE)
Judge No.4 Ms. Pia ALHONEN (FIN)
Judge No.5 Ms. Salome CHIGOGIDZE (GEO)
Judge No.6 Ms. Inger ANDERSSON (SWE)
Judge No.7 Ms. Christiane MILES (SUI)
Judge No.8 Mr. Sviatoslav BABENKO (RUS)
Judge No.9 Mr. Miroslav MISUREC (CZE)

Hanyu’s marks are wrong, I’ve seen it immediately. But the judges are strict in the same way for all?

With a fall in the short program a -5 is mandatory. I’ve highlighted in orange the two deduction that I’ve mentioned writing about Chen’s combination, a larger sign for the deduction that must be applied, a strict for a deduction possible but not so authomatic. I’ve highlighted in red the rule of which I’m writing now.

The words doesnt’ left place for interpretation: in the short program the final GOE for a jump element not according to the requirement must be -5.

Now, if Shoma Uno has earned a -4 for his triple Axel with a fall from Salome Chigogidize and Inger Andersson, the only logic conclusion that I can draw is that to Shoma Uno isn’t required to end his jumps standing on his feet. He can fall, why not?

Perhaps he didn’t earn a high GOE, but for Uno evidently it’s not a mistake so terrible as… I don’t know… to put a hand on the ice and do a step out on a jump in the free skate. I know, there are two different competitions, two different judges, but for a big jump with little preparation ended with a hand on the ice and a step out, two judge has given to Hanyu a -5 in the free skate at the last Four Continents Championship. But we know, the rules need to be interpretated.

I digress a lot, I know. I’ve checked the marks of all the jumps in which the skater doesn’t fall (I haven’t considered also a combination of two double jumps). In my table you can see all the marks given by the judges to all the jumps requested: Axels double or triple, solo triple or quadruple jumps and combination of at least a triple and a double, with no fall.

I wanted to see the bullets, so I’ve ignored how much high is the GOE of a single jump. Judge 1 and 2 has given a 0 for the 4S of Hanyu, judge 3 and 4 a +3 and so on. These are the columns C-K. In the columns L I’ve calculated the average. According to the nine judges, the Hanyu’s 4S deserved a little more than a +2, his combination a little more than +3, the Axel a little more than +4. And Kagiyama’s 4S+3T deserved almost +3 and half. That for his Axel Hanyu has earned 3.54 points of GOE and Kagiyama almost the same points, 3.46, with marks lower, is due to the rule and now doesn’t interested me.

Which jumps, by average of all nine judges, deserved the better marks? This is the rank:

Watching all the skaters the best jump is Hanyu’s 3A, but a nice detail is that Hanyu’s combination was good, but non as good as Chen’s 3A.

Oh.

I’m speechless.

The rest of the rank:

Two last screenshot, after I’ll go to bed. In Italy it’s late, and Saturday will be an intense day. I’ve done the rank of all the jumps according by every judge. We can see, for example, that for judge 5 Chen’s 3A was better than Hanyu’s 3A, and so many fantasy stories. Or perhaps creepy stories.

The colours haven’t a real significance, I’ve used them to distinguish all the +5 from all the +4 from all the +3…

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