Jana Novotna: il 1993 dalla Fed Cup a Brighton

Fed Cup, Francoforte, terra, 19-25 luglio

1T batte Amanda Coetzer 6-1, 6-4. Confronti diretti 1-0.

La Repubblica Ceca batte il Sud Africa 2-1 (vittorie di Helena Sukova su Rosalyn Fairbank e di Amanda Coetzer/Elna Reinach su Andrea Strnadova/Radka Zrubakova).

2T battuta da Sandra Cecchini 0-6, 6-2, 6-3. Confronti diretti 1-1.

Insieme a Helena Sukova batte Sandra Cecchini/Francesca Bentivoglio 6-2, 6-2.

La Repubblica Ceca batte l’Italia 2-1 (vittoria di Helena Sukova su Francesca Bentivoglio).

Q battuta da Nathalie Tauziat 6-1, 0-6, 6-3. Confronti diretti 3-2.

La Francia batte la Repubblica Ceca 3-0 (vittorie di Julie Halard su Helena Sukova e di Isabelle Demongeot/Pascale Paradis su Andrea Strnadova/Radka Zrubakova).

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Toronto, cemento, 16-23 agosto, tier I, 750.000 dollari.

È la testa di serie numero 5.

1T bye.

2T batte Marianne Werdel 6-1, 6-2. Confronti diretti 3-0.

3T battuta da Nathalie Tauziat (tds 12) 2-6, 6-4, 6-3. Confronti diretti 3-3.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T battono Manuela Maleeva/Lisa Raymond 6-3, 6-4.

Q battono Rika Hiraki/Mercedes Paz 3-6, 6-2, 6-3.

S battono Rosalyn Fairbank/Chanda Rubin 7-6, 7-6.

F battono Arantxa Sanchez/Helena Sukova (tds 2) 6-1, 6-2.

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WTA 8, media 133,21.

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New York. Con Arantxa Sanchez disputa un’esibizione in favore dell’associazione Arthur Ashe. Il tennista americano era morto il 6 febbraio 1993 di AIDS, malattia contratta a seguito di una trasfusione di sangue effettuatagli nel corso di un’operazione cardiaca.

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US Open, cemento, 30 agosto-12 settembre, 3.967.250 dollari.

È la testa di serie numero 8.

1T batte Angelica Gavaldon 6-2, 6-4.

2T batte Iva Majoli 6-3, 6-0.

3T batte Laura Golarsa 6-4, 6-3.

Di questo incontro ha parlato Massimo Lopes Pegna in un articolo per La gazzetta dello sport: “Laura  Golarsa però ha fatto una buona figura contro la più forte avversaria, finalista quest’anno a Wimbledon. E ha avuto anche l’onore di giocare nel mitico stadio Armstrong: «Pensavo fosse più difficile giocare sul centrale – dice Laura – Quando si è abituati a giocare in campi minori, trovarsi nello stadio dà la sensazione che le misure siano diverse. Ma ho superato in fretta lo smarrimento».

Dopo una brutta partenza (si è trovata subito sotto 0-4), la Golarsa ha saputo recuperare e sul 4-5 si è trovata sulla racchetta una palla per il 5 pari, che la potente avversaria ha però annullato con tre servizi vincenti consecutivi. Nel 2° set le occasioni sono state ancora più ghiotte: la Golarsa è salita 2-1 e ha avuto a disposizione quattro palle per il 3-1. Ma ancora una volta le ha gettate al vento: «È questo il rimpianto più grosso – spiega –. Contro di lei ho giocato due match a Wimbledon: abbiamo vinto una volta a testa. Ogni tanto in passato regalava qualche punto, oggi non lo fa più». Anche ieri, però, la Novotna qualche regalo l’ha fatto. Dopo il mancato 3-1, le due giocatrici si sono scambiate due volte il servizio. Poi, sul 3 pari, la ceca ha ripreso il comando delle operazioni e ha concluso 6-3.”

Jana non ha smesso di fare regali, semplicemente dal 1989, anno della vittoria della Golarsa, è cresciuta parecchio, il che significa che per perdere da una giocatrice del livello della Golarsa di regali ne doveva fare davvero tanti. Comunque Laura dice che in passato Jana regalava qualche punto, e io mi domando quanti ne abbia regalati in quel lontano incontro di terzo turno conclusosi con il punteggio di 7-6, 2-6, 6-4. Non l’ho indicato come uno dei match buttati via da Jana perché non ne ho un resoconto e ricordo ben poco di quel che ha detto Rino Tommasi nel commentarlo, oltretutto all’epoca io tifavo vagamente per la Golarsa e non avevo idea di chi fosse la Novotna. Però il primo set lo ha perso al tiebreak, e il terzo 6-4, e l’ho vista più volte dominare un set fino a quando non è arrivata a 4, magari con qualche palla per il 5 (3 in due game diversi all’ultimo Wimbledon, giusto per citare il caso più famoso) e poi buttare tutto alle ortiche.

4T battuta da Kimiko Date 6-4, 6-4. Confronti diretti 1-1.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Linda Harvey Wild/Judith Wiesner 6-2, 6-2.

2T battute da Sandy Collins/Marianne de Swardt 4-6, 6-2, 6-1.

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La classifica aggiornata al 13 settembre:

media punti
1 Graf 376,43 6399,27
2 Sanchez 238,06 4285,02
3 Navratilova 226,79 9248,30
4 Seles 212,36 2548,27
5 Martinez 163,23 2447,87
6 Sabatini 159,80 3036,14
7 M.J. Fernandez 146,03 2190,37
8 Novotna 138,56 2355,57
9 Capriati 123,67 1731,44
10 Huber 109,35 1859,00

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Lipsia, indoor, 27 settembre-3 ottobre, tier II, 375.000 dollari.

È la testa di serie numero 3.

1T batte Miriam Oremans 6-7, 6-1, 6-1. Confronti diretti 2-0.

2T batte Christina Singer (WC) 6-2, 6-4.

Q batte Magdalena Maleeva (tds 6) 6-3, 6-2. Confronti diretti 1-0.

S batte Conchita Martinez (tds 2) 6-1, 6-1. Confronti diretti 2-0.

F battuta da Steffi Graf (tds 1) 6-2, 6-0. Confronti diretti 3/18.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Sabine Lohmann/Beate Reinstadler (q) 7-6, 6-1.

Q battono Renata Kochta/Caroline Schneider 6-2, 6-0.

S battono Anke Huber/Barbara Rittner 3-6, 7-6, 6-3.

F battute da Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 1) 6-3, 6-2.

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WTA 8, media 143,10

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Zurigo, indoor, 4-11 ottobre, tier I, 750,000 dollari.

È la testa di serie numero 2.

1T battuta da Sandra Cacic (q) 2-6, 7-5, 6-1.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Natalia Medvedeva/Barbara Rittner 6-3, 6-4.

Q battono Kristie Boogert/Emanuela Zardo 6-2, 6-2.

S battute da Zina Garrison/Martina Navratilova 7-5, 7-6.

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WTA 8, media 136,85.

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Un articolo di Simon O’Hagan datato 16 ottobre 1993 e intitolato Profile: Serious intent of a ‘choker’ – Jana Novotna. Al suo interno il giornalista presenta il torneo di Brighton e di Jana, con ovviamente ampio spazio dedicato all’ultimo Wimbledon (http://www.independent.co.uk/sport/profile-serious-intent-of-a-choker-jana-novotna-1511203.html):

IT IS already one of the enduring images of 1993. A tearful young blonde-haired woman, her face a picture of anguish, is given a royal shoulder to cry on. ‘One day you will do it,’ the distressed woman’s comforter is saying. ‘I know you will.’ The hearts of 14,000 onlookers and millions watching on television go out to her.

Jana Novotna says she doesn’t remember very much about the Wimbledon final she lost to Steffi Graf on 3 July. Which is probably just as well. As defeats snatched from the jaws of victory go, this was a collector’s item. Novotna led 4-1 and 40-30 in the final set, the championship a mere five points away. Graf, the hottest favourite for many years in a tournament deprived of Monica Seles, was surely going to be beaten by the No 8 seed. And it would have been no fluke. Edged out of the first set 7-6, Novotna had stormed her way through the second 6-1 and kept up her remarkable form well into the third.

As she prepared to serve for the point that would have given her a 5-1 lead, there was no indication of catastrophe. In a kiss- of-death line of commentary like no other, John Barrett told viewers, ‘I think the belief is here. At moments like this in the past she has tended to choke on her leads. But I don’t think it’s going to happen today. We’ll see.’

We did indeed. Novotna blasted her second serve three feet out. Deuce. Then a simple volley that landed about six feet out. Advantage Graf. Finally, a smash that wasn’t even close to getting over the net. Game Graf. 2-4. Within 15 minutes it was 6-4 to Graf, and one of the great ‘bottle jobs’ was complete.

At least, that is how it looked. But not to Novotna. After the match she refused to accept that she had ‘choked’, and she maintains that view three months on. ‘All I was doing was going for my shots,’ she says. ‘That’s the way I play. It had worked in the semi- finals and quarter-finals. OK, I gave her a chance with the second serve and the easy volley. But I’ve looked at the tape of the final and I would play it like that again. I only have positive memories of Wimbledon. I’m very proud of what I achieved there.’

Sue Barker, the former British Wightman Cup player and Wimbledon semi-finalist, says there is a fine line between losing your rhythm and caving in. ‘No player wants to be thought of as a bottler, and if you’d asked me on the morning of the final whether I thought Jana was one, I wouldn’t have said so,’ Barker says. ‘But she does rather have that label now, and she’ll have to work twice as hard to lose it.’

This week Novotna is back in Britain for the first time since Wimbledon to compete in the Autoglass Classic in Brighton. Graf was due to be there, too, but has pulled out injured. And with the organisers’ attempt to lure Martina Navratilova or Arantxa Sanchez Vicario looking a forlorn one, the field is there for Novotna’s taking. She had ‘flu last week, so may not be at the top of her game, but is looking forward to playing in front of a British crowd again. She seems genuinely not to have suffered from the kind of experience that lesser characters might have had a great deal of trouble recovering from.

Perhaps the key is that the emotional Novotna is happyto be emotional. Breaking down in front of the Duchess of Kent wasn’t embarrassing. ‘It was a very beautiful moment for me and I think for everybody,’ she says. ‘I think it’s good to show your emotions. It can lift you up.’ Novotna’s tears can be seen as a mark not so much of instability as of stability; as evidence of a healthy capacity for self-expression.

That comes from a secure upbringing in Brno inher native Czechoslovakia, where Novotna was born 25 years ago. Her father is an engineer, her mother a schoolteacher, both sporty but not particularly tennis-minded. Novotna, who as a child enjoyed playing football, first picked up a racket when she was eight. She joined a local club and knew by the time she was 14 she wanted to make a living out of tennis.

Since 1987 she has been doing exactly that, and proving with seven titles to be among the very best of the group which has always struggled to bridge the gap to Navratilova, Seles and Graf. But Sue Barker thinks she is getting closer all the time, and could even be ‘on the brink of greatness’.

Novotna’s tennis has manyvirtues, according to Barker, including ‘one of the best second serves in the game’, which is something of an irony. ‘She likes to serve-volley both points, so she does sacrifice a few double faults,’ Barker says. ‘But she’s got a great return of serve, which she takes really early. Her volleying is sharp. She’s a very aggressive player and she has to accept that she’s going to lose a few matches because that’s the way she plays the game.’

Novotna’s development has beenoverseen by arguably the second best woman player to come out of Czechoslovakia after Navratilova – Hana Mandlikova. ‘She’s the person I can trust and count on,’ Novotna says of her coach. It’s a close relationship, and between tournaments Novotna will often base herself at Mandlikova’s home near Antwerp in Belgium, ‘where the facilities are so much better than in Czechoslovakia’.

Home is just for holidays. It was there, where her old school friends ‘admire me for what I’ve achieved but still treat me just like they always did’, that Novotna headed for a week after her Wimbledon exploits. Then she had to prepare to represent her country in the Federation Cup in Frankfurt. Her performance there was moderate – one win and two defeats. She followed that by reaching the last 16 of both the Canadian and US Opens and then, a fortnight ago, she came good again to reach the final of the Leipzig tournament. The only trouble was, it was against Graf. Graf won 6-2, 6-0.

Despite that defeat, and in an era when burn-out is affecting more andmore women players before they are even out of their teens, what is noticeable about Novotna is the sheer enthusiasm she still has for the game. To that extent she has benefited enormously from not turning professional until she was grown up, and reckons she still has four more years of good tennis inside her. ‘There are moments when I’m really tired and you travel so much that you’re living out of a suitcase, but I never really dislike it,’ she says.

She hasn’t made any particular friends on the tour, but that, she says, is true of all the leading players. ‘It’s not really possible to be friends with the girls in the top 10 when it matters so much how you play against each other.’ But there is plenty to enjoy. ‘There is always excitement and the feeling you get when you are rewarded for all your hard work.’

Hard work and giving 100 per cent, whatever the cost – these are things Novotna admires inher great heroine Madonna. And it’s not difficult to see them as defining characteristics in a woman who could yet go from being one of the most famous Wimbledon losers of all to one of its most popular winners.

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Nell’autunno Matchball ha pubblicato un’intervista alla Novotna firmata da Daria Ruggeri e intitolata Jana contro Jana:

“Accade spesso di farsi trarre in inganno dalle apparenze. Questa, probabilmente, è la ragione per cui la vera Jana Novotna è conosciuta da pochi.

Indossare una «maschera» per Jana è una forma di difesa nei confronti degli altri. Molti sono convinti che la ceka non sia una persona gentile né simpatica perché ha un aspetto sempre corrucciato quand’è in campo. Un luogo comune, che è circolato per anni nel tour accompagnato dalla chiacchiera che per parlare con lei bisognasse ascoltare anche Hana Mandlikova, la sua coach dal 1990.

La verità è che la 25enne di Brno è così dotata tennisticamente da essere stata classificata numero uno del mondo in doppio con tre differenti compagne – Helena Sukova, Gigi Fernandez e Larisa Savchenko-Neiland – così talentuosa che potrebbe stare tra le prime 5 del mondo anche in singolare – ma che non sempre il suo gioco funziona alla perfezione.

Non è facile trovare il modo di controllare le emozioni e i timori che si agitano nella mente e nell’anima: un problema, questo, che sembra essere il leit-motiv delle grandi giocatrici d’attacco ceke. Ricordate la Navratilova da giovane, o la stessa Mandlikova? Forse perché i loro schemi sono collegati alla fantasia, e solo nel momento in cui riescono ad essere fredde e concentrate diventano imbattibili.

Jana, ad esempio, ha battuto quasi tutte le prime giocatrici del mondo: Graf, Sanchez, Sabatini, Seles, Navratilova, Mary Joe Fernandez e Garrison, Ha vinto il titolo di doppio agli Australian Open, Roland Garros e Wimbledon con la Sukova, e solo la sconfitta nella finale degli US Open ’90 per mano di Gigi Fernandez e Martina Navratilova le ha impedito di realizzare lo Slam della specialità. Per scoprire le sue vere qualità – Jana è dotata di un forte temperamento, è sensibile ed è fornita di una grande senso dell’umorismo – occorre però saper andare oltre le apparenze.

«Può fare quasi tutto – dice di lei il suo ex-coach Jan Kruz – può giocare da tutti i lati del campo. Può colpire in slice, in spin e di piatto. Forse non è troppo rapida ma ha un grande anticipo ed è una grande combattente!»

Eppure, spesso limiti psicologici e fisici le impediscono di rendere al meglio, come è successo clamorosamente durante l’ultima finale di Wimbledon, ceduta in maniera rocambolesca – e amarissima, per Jana – a Steffi Graf.

«I miei problemi? Penso dipendano da tutto – risponde Jana quando affrontiamo il problema – Ma la parte mentale, la psicologia, è una parte molto importante nel tennis. La risposta va forse cercata anche nel fatto che io sono una giocatrice a tutto campo. Posso giocare da fondo, a rete, fare servizio e volée… Il punto è che così diventa molto difficile, perché ho troppe cose su cui lavorare. Se volessi essere una regolarista lavorerei sul mio dritto, sul rovescio e basta. Ma proprio perché devo lavorare su così tanti aspetti può accadere che in un torneo o in un singolo match uno di questi elementi non funzioni a dovere. Ho una grande varietà do colpi a cui evo pensare. E così, a volte capita che perda anche da giocatrici classificate peggio di me».

Ho sempre pensato che colpissi istintivamente…

«Lo faccio, in effetti, e proprio per questo quando qualcosa non va il mio gioco diventa più vulnerabile di quello di tante altre giocatrici!»

Ti capita spesso di non riuscire a concentrarti durante un match?

«Non succede spesso, magari in doppio, ma in singolare riesco a concentrarmi molto bene. Non siamo degli automi ed a volte sei stanca, hai giocato più di due ore o giochi in posti dove c’è molto rumore e movimento».

Lo scorso anno hai subito un intervento alla gamba per rimuovere una fastidiosa ciste. Sei stata un po’ di tempo in ospedale. Hai imparato qualcosa su te stessa durante quel periodo?

«Sì, a vedere il tennis sotto un’altra ottica. Era la prima volta che mi ricoveravano. Pensavo: Bene, a questo punto quale valore ha il tennis? Non è molto importante. Mi guardavo intorno e vedevo della gente veramente molto malata, con problemi seri e ciò mi faceva riflettere e guardare a questo sport in maniera diversa. L’unico inconveniente è che certi pensieri non durano a lungo, purtroppo».

Quando osservi la classifica e vedi alcune giocatrici con meno talento di te meglio piazzate in classifica, non ti mordi le mani?

«Questa è una buona domanda. Mi sono fatta spesso questa domanda. Mi dico: Come può essere prima di me? Io gioco meglio, ed ogni volta che ci incontriamo la batto. Ma è molto solida e probabilmente mentalmente più forte di me. Ed è per quello che si trova in quella posizione. È molto difficile accettarlo, quando dentro di te senti di essere la migliore. Allora mi arrabbio molto con mé stessa». Qualcuno ha detto che sei molto seria, molto professionale, ma che hai un aspetto sempre arrabbiato sul campo. Forse non sanno che sei gentile, sensibile e con un grande sense of humor.

«Certo che lo sono. A volte il mio problema è che sono molto gentile fuori dal campo, molto sensibile, e davvero non è possibile esserlo quando sei in campo. Se vuoi veramente vincere non devi esserlo. Credo sia difficile per il pubblico riconoscere chi è sensibile e chi non lo è solo guardando al comportamento in campo».

Quando eri un po’ più giovane sembravi molto timida. Oggi qualcosa t i ha cambiato, sembri un po’ più aperta e diplomatica…

«Sono ancora timida, ma ho imparato che non puoi parlare a tutti nello stesso modo. Lo impari quando vivi sul circuito. Devi sapere quando puoi dire di sì e quando devi dire no, quando puoi parlare con qualcuno e quando non parlarci. Ma anche se sono diplomatica la mia personalità non è cambiata».

È stato il tipo di vita che ti ha spinto a cambiare o qualcosa che ti ha ferito?

«No, è il tipo di vita che si conduce in questa professione. Viaggi molto, incontri gente differente, che non conosci veramente e questo ti insegna a mantenere un po’ le distanze».

Quando eri una bambina forse hai sognato di diventare una campionessa. Come immaginavi il mondo del tennis? Come immaginavi la tua carriera?

«Quando ho iniziato a giocare l’ho fatto per divertimento e non per diventare una professionista. Non ne ho avuto l’intenzione fino a 16 anni, quando crescendo ho compreso  che con il tennis avrei potuto fare una bella vita, come del resto hanno pensato molti miei colleghi nati in Cecoslovacchia. Ma pochi anni dopo, quando ho cominciato ad allenarmi con Hana ho cambiato questa prospettiva così… venale. Da quel momento il tennis per me ha significato solo trofei, titoli ed essere una professionista».

Allora non hai mai sognato…

«Credo sia stato meglio così. Non ho avuto modo di coltivare grandi aspettative e tutto quello che ho realizzato è stato come un sogno che diventava realtà»-

Quale tipo di comportamento ti infastidisce nelle persone che hai intorno?

«Difficile… Ti posso dire che la gente che non mi conosce non può avere il diritto di giudicare il tipo di persona che sono. La cosa più importante è che i miei amici mi conoscono come persona e ciò mi rende felice».

Cosa non ti piace in una persona che ti avvicina?

«Mi piace pensare che la gente si comporta con me come io farei con loro. Se io volessi chiedere un autografo non urlerei certo… Probabilmente mi avvicinerei e chiederei cortesemente un autografo o una foto. Se la gente si comporta così, di solito con me ottiene ciò che desidera. Non sopporto le persone che mentono, le bugie».

So che hai un po’ paura di volare…

«Un po’… tanto! Guardandomi non riconosceresti alcun segno esterno di nervosismo, ma dentro… Mi domando: «Chi me l’ha fatto fare? Perché non sono a casa? Soprattutto quando c’è turbolenza!»

Ti sarebbe piaciuto nascere in un altro paese?

«Sarebbe stato interessante. Forse non avrei giocato a tennis, avrei fatto qualcos’altro. Non lo so, non ci ho mai pensato, perché tanto non è possibile cambiare niente. Sono nata in Cecoslovacchia, sono cresciuta là e sono molto fortunata ad avere abbastanza soldi per fare ciò che voglio. Questo mi rende tranquilla e rende le cose più facili».

Forse non avresti imparato questo tipo di tennis…

«Ah, sì… Forse sarei stata una regolarista. Ma mi ci vedi?»

So che ti sono sempre piaciute le moto: ne hai ancora?

«Le ho vendute tutte. Non mi piacciono più: sono pericolose. Ora ho altri interessi».

Di che tipo?

«Mi piacciono molto i mobili. Mi piace disegnarli: quando avrò una casa mia spero di potermi disegnare tutto l’arredamento».

Ti ho chiesto delle moto perché volevo sapere che sensazioni provavi nel guidarle.

«Le stesse sensazioni che provo quando scio. Quando vengo giù dalle discese ho una magnifica sensazione di eternità, di essere libera, di essere sulla vetta. Tutto è sotto di te. Tu corri, fai scivolare gli sci e voli, voli sulla neve e nessuno ti può fermare!». L’erba, a volte, può essere molto più pericolosa.

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Brighton, indoor, 18-24 ottobre, tier II, 375.000 dollari.

È la testa di serie numero 1.

1T batte Rika Hiraki 6-3, 6-1.

2T batte Claudia Porwik 6-1, 6-0. Confronti diretti 3-0.

Q batte Elna Reinach 6-1, 6-1. Confronti diretti 3-1.

S batte Patty Fendick (tds 5) 4-6, 6-0, 6-3. Confronti diretti 4-3.

Il servizio di Matchball è stato scritto da Patrick Lauson e si intitola Jana fuori dal tunnel. Comincio con il match di semifinale, anche se Lauson ha parlato prima della finale: “L’incontro migliore visto all’«Exhibition Centre» durante la settimana è stato però quello giocato dalla Novotna contro Patty Fendick, l’americana che nella prima semifinale, con un gioco leggerino ma piacevole, ha messo in difficoltà la ceka togliendole il primo set e costringendola a fare prodezze per vincere il terzo.”

Io quest’incontro l’ho visto e in effetti la Fendick ha giocato davvero bene, al punto da farmi diventare una sua (molto moderata) tifosa. Lo avevo pure registrato, in modo un po’ artigianale, visto che non avevo il videoregistratore (né un cavalletto). Era il mio sistema dell’epoca: le due casse dello stereo impilate una sull’altra, un elenco del telefono per arrivare all’altezza giusta e un quadernone ad anelli per dare l’angolazione precisa, la videocamera in cima e poi iniziavo a registrare, fermando il nastro dopo ogni punto. La difficoltà era che non potevo esultare – né imprecare – perché altrimenti avrei registrato la mia voce, il problema che si tratta di un formato di nastro che ora non riesco più a vedere. Comunque il 6-3 finale non deve ingannare, fino all’ultimo non sapevo se Jana avrebbe vinto oppure no. Nel match ha fatto 3 (0) ace, 3 doppi falli e 7 (3) break.

F batte Anke Huber (tds 2) 6-2, 6-4. Confronti diretti 3-2. Ha fatto 5 (2) break.

Il servizio: “Non c’è il gatto, i topi ballano. Nella fattispecie il gatto sarebbe  Steffi Graf, che di questo torneo ha fatto una specie di proprietà privata (sei vittorie in sette partecipazioni, di cui le ultime cinque consecutive), e che non ha potuto allungare la sua serie perché bloccata da un gesso, conseguenza del recente intervento chirurgico al piede che le ha dato fastidio per tutta la stagione. Il topo, invece, è Jana Novotna, la fin troppo bersagliata «Cuor di coniglio» che nei confronti di Steffi ha un vero e proprio complesso di inferiorità.

Tutti ricordano come, non più tardi di tre mesi fa (e non più lontano di un centinaio di kilometri da Brighton) la 25enne ceka ha gettato alle ortiche il titolo di Wimbledon, perdendo contro la Graf una finale già vinta per poi abbandonarsi a un pianto disperato sulla spalla della Duchessa di Kent. Scavando un po’ più in là negli archivi va ricordato inoltre che Jana, contro Steffi, aveva perso un match incredibile (avanti di un set, 3 break-point sciupati sul 4-4 nel secondo, poi un break buttato nel terzo, ancora 5-4 e 30-0 a suo favore ma senza mai riuscire a chiudere) proprio nella finale di Brighton dell’anno scorso, e che nelle settimane precedenti aveva combinato frittate più o meno simili nei tornei di Lipsia e di Zurigo, sempre in finale, sempre al terzo set, e naturalmente sempre contro la Graf.

Stavolta però Steffi non c’era, e per la Novotna vincere a Brighton dev’essere stato più o meno come svegliarsi da un incubo, liberarsi da una maledizione. «Niente a he vedere con Wimbledon – ha però detto un po’ seccata la vincitrice – quella era tutta un’altra cosa, un’altra atmosfera. La vittoria in questo torneo non è certo una rivincita per quella sconfitta».

Staccarsi di dosso l’etichetta di perdente, dopo la finale dell’ultimo Wimbledon, non le sarà affatto facile. E lo sa bene. «Quando perdi un paio di match combattuti, come è capitato di perdere a me, è facile ritrovarsi marchiati per tutta la vita. Io sinceramente non penso di essere una che se la fa sotto nei momenti caldi (sarà vero? …ndr) ma mi sono stancata di parlarne, di dover a tutti i costi dimostrare il contrario». Jana ha ragione, i commenti perfidi sulle sue scarse doti di combattività sono stati parecchi, e duri da digerire. Ma qualcosa di vero ci deve pur essere, se a 25 anni una giocatrice dotata di così grande talento ha ottenuto solo qui a Brighton – un torneo da 375.000 dollari di solida tradizione, ma un po’ in declino – il primo titolo di una certa rilevanza della sua carriera.

In finale dall’altra parte della rete si è comunque trovata una tedesca, la bionda picchiatrice da fondo campo Anke Huber. […] in finale si è ritrovata di fronte al gioco a tutto campo della Novotna, che l’ha sovrastata col servizio e con la volée. Il match è durato 1 ora e 29, e ha avuto una sola vera emozione: il break conquistato dalla tedesca nel secondo set, con il quale si è portata 4-3; stavolta però Jana ha reagito bene nel momento difficile, ha rimontato subito e chiuso a suo favore la pratica.”

Una precisazione: quella di Zurigo era stata una semifinale, non una finale. Non ho il resoconto del match di Lipsia 1992, finito 6-3, 1-6, 6-4, ma il commento sulle tre frittate mi tenta molto circa l’opportunità di inserire anche quell’incontro fra i match sciupati da Jana.

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WTA 8, media 141,50.

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Jana Novotna: Wimbledon 1993

Wimbledon, erba, 21 giugno-5 luglio, 3.312.302 dollari.

È la testa di serie numero 8.

1T batte Emanuela Zardo 6-1, 6-3. Confronti diretti 1-0.

2T batte Ines Gorrochategui 6-0, 7-5. Confronti diretti 1-0.

3T batte Marianne Werdel 6-3, 6-1. Confronti diretti 2-0.

4T batte Miriam Oremans 7-5, 4-6, 6-4. Confronti diretti 1-0.

Q batte Gabriela Sabatini (tds 4) 6-4, 6-3. Confronti diretti 3-9.

Ha fatto 5 (o) ace, 5 (5) doppi falli e 4 (1) break.

Il commento di Rino Tommasi su Matchball: “La Novotna non ha avuto la possibilità di tremare contro Gabriela Sabatini, decisamente in crisi e diventata troppo vulnerabile sul servizio.”

S batte Martina Navratilova (tds 2) 6-4, 6-4 in 1h22’. Confronti diretti 1-5.

Ha fatto 6 (3) ace, 3 (2) doppi falli, avuto 12 (3) palle break e fatto 3 (1) break.

Il Correre della Sera ha dedicato a quest’incontro un articolo intitolato Martina, il 10 è un sogno proibito firmato da Roberto Perrone. Il giornalista ha iniziato parlando dell’età di Martina e poi è riuscito a uscirsene con un infelice “gli anni non si nascondono, ma collocano il disprezzo sulla bocca di chi vince, vedi Jana Novotna: «Non provo simpatia per lei. Siamo andate in campo e lei ha perso. Non sono dispiaciuta perché ho giocato un match incredibile e ho meritato questa finale».” Perché a volte i giornalisti sentono il bisogno di tirar fuori frasi a effetto? Che senso ha parlare di disprezzo? Jana ha giustamente sottolineato di essere orgogliosa per come ha giocato, e se anche Martina era triste per aver perso, aveva comunque alle spalle una carriera talmente straordinaria da non vedersela certo rovinata da questa sconfitta. Per Jana, al contrario, la vittoria cambiava tutto, perché era la sua seconda finale in una prova del Grande Slam, la prima a Wimbledon, quel torneo che era sempre sfuggito alla sua allenatrice Hana Mandlikova nonostante due finali raggiunte. E che i rapporti fra Jana e Martina fossero ottimi – magari non erano amiche già all’epoca, ma certo non c’erano problemi fra loro – è dimostrato dal fatto che quando è stata Martina ad ammalarsi di tumore era Jana che la faceva salire in macchina e l’accompagnava in ospedale per le sue cure. Dopo aver parlato un po’ di Martina e della sua omosessualità Perrone prosegue scrivendo che “ha abbassato la racchetta sull’ultimo servizio di Jana Novotna, cecoslovacca come lei, amazzone come lei, ma poco disposta a raccontare i suoi sentimenti.

In conferenza stampa ha chiamato in soccorso l’inossidabile signore che controlla che la conversazione resti circoscritta a lawn tennis. La solita petulante e facciadibronzo collega del tabloid di turno che ha chiesto sfacciata: «L’anello matrimoniale che ha al dito è lo stesso che ha Hana Mandlikova: ve li siete scambiati? Quando vi siete sposate? È stata una cerimonia in piena regola?». «Parliamo di tennis, please».

[…] dal Centre Court arrivava l’ultimo hurrà per Martina che aveva perso e per Jana che aveva vinto. Jana viene da Brno, ceca come Martina, ma diversa da lei in simpatia, comunicativa, dolce sfacciataggine. Jana è pienamente cecoslovacca: non solo non se n’è andata dal Paese, come Martina, ma ha preferito la grigia Brno alla Praga dai tetti d’oro e dalla grande apertura europea. Jana è allenata da Hana Mandlikova, due volte finalista qui, gran talento in parte sprecato. Jana ha spinto via da sé il sospetto che fosse nata per perdere, giocando un serve and volley preciso, sostenuta dal servizio e confortata da risposte larghe, da rovesci a scendere su cui la ex numero uno arrivava pesante: la volée le usciva come un singhiozzo. Jana non ha avuto paura quando Martina le ha rimontato dal 5-1 al 5-4 nel 1° set, non si è esclusa dalla finale quando due volte il nastro ha salvato Martina dal 2° break del secondo set ed è risalita da un 30-0 sul 5-4.

Così Jana troverà Steffi, quattro titoli, 51 match vinti a Wimbledon, 21 di seguito, l’ultimo ottenuto a spese di Conchita Martinez. I precedenti (16-3 per la Graf) a questo livello sono relativi, conteranno vizi e virtù come fame e paura, ansia e moralità.”

Articolo strano, che alterna la cronaca seria ad aggettivi che non hanno senso nel contesto in cui sono inseriti (moralità? per vedere chi è più forte?) e a discorsi scritti tanto per scrivere. Jana è rimasta in Cecoslovacchia, anzi, nella Repubblica Ceca, visto che ormai siamo nel 1993, ma le sue condizioni di vita (facilità nell’ottenere i permessi per uscire dal Paese, libertà di scegliere dove, come e con chi allenarsi, possibilità di tenere una buona fetta dei soldi guadagnati) sono buone è perché Jana è molto più giovane di Martina e proprio le decisioni di Martina hanno contribuito a cambiare le cose per gli altri tennisti. È rimasta a Brno invece di spostarsi a Praga? A Brno c’era la sua famiglia, perché avrebbe dovuto cambiare città? Parliamo di tennis, please.

Il commento di Rino Tommasi su Matchball: “Natalia Zvereva non è riuscita a spostare Martina Navratilova facendo pensare che l’anziana campionessa fosse ancora competitiva al massimo livello.

Questa impressione veniva però brutalmente cancellata dalla semifinale giocata tra Martina e la Novotna. un incontro che Jana poteva vincere molto più nettamente. Infatti è stata in testa per 5 a 1 nel primo set, chiuso poi per 64 ed ha sciupato un vantaggio di 0-40 per un secondo break nel secondo set, vinto con lo stesso punteggio del primo.”

Nella sua pagella Ubaldo Scanagatta ha assegnato a Martina Navratilova un sette: “A quasi 37 anni arrivare in semifinale è un bel risultato. Lì ha perso per la prima volta dalla Novotna. Prima o poi doveva succedere. È inevitabilmente più lenta, ma questa volta non ha perso per paura, per troppi doppi falli come le accadde con la Capriati 2 anni fa.”

Tre punti dell’incontro (senza audio):

Io questo match l’ho visto in diretta, ricordo bene l’esultanza di Jana e la mia reazione, il mio dire alla televisione “no, Jana, queste scene si fanno quando vinci la finale. C’è ancora un incontro, non devi deconcentrarti o pensare di aver già vinto”. Facile da dire, quando si è nel salotto di casa e non sui prati di Wimbledon. Ma quell’esultanza, quella gioia, così bella da vedere, mi aveva fatto una così brutta impressione…

F battuta da Steffi Graf (tds 1) 7-6 (8-6), 1-6, 6-4 in 2h14’. Confronti diretti 3-17.

Un nuovo articolo, Jana getta il miracolo Graf vince e ringrazia è firmato sempre da Roberto Perrone: “In spagnolo, che è una lingua poetica, l’espressione è più rotonda: gran perdedora. Piange Jana Novotna sulla spalla di sua altezza reale la Duchessa di Kent, che la accoglie protettiva, partecipe del suo immenso dolore. «Jana, non ti preoccupare, io credo che tu vincerai». Nobiltà d’altri tempi, attenta al protocollo ma anche dispensatrice d’umanità alla povera gente.

In questo centrale risparmiato ancora dalla pioggia ma non da due allarmi-bomba, fuori dalla commozione per la sconfitta di Jana Novotna arrivata a un passo dall’afferrare il piattone di portata, oltre la considerazione dovuta al quinto Wimbledon di Steffi Graf (il terzo consecutivo), c’è ancora il fantasma di Monica Seles a costringerci a una riflessione: adesso che non c’è la rimpiangiamo. […] Monica resta l’unica tennista del circuito capace di vincere non soltanto approfittando degli sprechi di chi le sta davanti e della loro paura. L’unica capace di giocare un tennis positivo e non solo di primeggiare in un gioco al rovescio. […]

Steffi Graf galleggia con difficoltà sulla vecchiaia di Martina Navratilova, sui rapporti difficili con padri, sorelle, madri, allenatori delle varie Gabriela Sabatini, Jennifer Capriati, Arantxa Sanchez, Mary Pearce, sulla vocazione alla sconfitta di Jana Novotna e Mary Joe Fernandez. È la migliore nel trovare una sintesi fra i propri meriti e i demeriti delle altre.

Le lacrime di Jana non possono infatti nascondere il vantaggio con cui la ragazza di Brno si è presentata, pareggiato il primo set perso al tiebreak con un micidiale 6-1 nel secondo, sulla soglia di una vittoria storica: 4-1, 40-30. Una palla del 5-1 che diventa un doppio fallo, con il game che finisce alla Graf (4-2). La tedesca va al servizio e Jana si ritrova con due palle del 5-2 (15-40), ma concede a Steffi il recupero. Jana ha ancora un break di vantaggio, ma riesce a vanificarlo con tre doppi falli (4-4). Finisce con un parziale di 8 punti a 1 (ma in totale ne avrà fatti di più la Novotna: 107-103) per Steffi, che corre ad abbracciare la madre e il padre nel palchetto dei giocatori come, prima di lei, osò solo Cash.

«Ha vinto Steffi, non ho perso io» sostiene una affranta e confusa Jana Novotna. Più lucida nel giudizio Steffi: «Al suo secondo break nel terzo set ho pensato di aver perso. Non penso che mi abbia regalato la partita, ma molti punti sì».”

L’articolo di Rino Tommasi per Matchball: “Dunque la Graf, la grande favorita della vigilia, ha vinto per la quinta volta questo torneo ma non le era mai capitato, nelle precedenti quattro occasioni, di essere così vicina alla sconfitta come nella finale giocata contro Jana Novotna. Certo Steffi era stata in pericolo contro Martina Navratilova nella finale del 1988, la prima da lei vinta, quando Martina, dopo aver vinto il primo set, era andata in testa per 2 a 0 nel secondo ma poi la Grafa aveva vinto dodici degli ultimi tredici games. Nella finale del 1991 Gabriela Sabatini aveva servito due volte per il match, sul 5 a 4 ed ancora sul 6 a 5 del terzo set, ed infine l’anno scorso un piccolo brivido aveva attraversato la schiena di Steffi quando la sud-africana Mariaan De Swaardt era stata avanti per 5 a 4 nel terzo set.

Tuttavia queste difficoltà non avvicinano nemmeno la situazione nella quale la Graf si è trovata sabato 3 luglio sul centre court di Wimbledon. Steffi aveva vinto un laborioso primo set, risalendo da 0 a 2, sciupando un vantaggio di 5 a 3, annullando addirittura (con un ace) un set point sul 5 a 6 nel tiebreak, finalmente vinto per 8 a 6.

Dopo di che la partita era stata tutta di Jana Novotna che si aggiudicava dieci de successivi dodici games, vincendo il secondo set per 61 (due set point sul 5 a 0) e portandosi in testa per 4 a 1 e 40-30 sul proprio servizio nel terzo.

Partita finita? Sembrava proprio di sì, anche perché Steffi aveva perduto la misura del dritto mentre Jana aveva migliorato la percentuale delle conclusioni positive a rete, che nel primo set non aveva superato il 50 per cento.

In quel momento, nella telecronaca per Telepiù 2, con Gianni Clerici ci siamo detti, confidandolo ai telespettatori: «Soltanto la Novotna può perdere questo incontro!»

È esattamente quello che è successo. Doppio fallo sulla palla del 5 a 1, volèe alta di dritto di elementare facilità sbagliata di cinque metri nel punto successivo, due palle per il 5 a 5 mancate, tre doppi falli su quattro punti nel game perduto sul 4 a 3. Tanti regali avrebbero rimesso in gara anche una giocatrice meno forte della Graf, che non è certo un cuor di leonessa ma che ha comunque il senso della partita, soprattutto se importante.

Era talmente sconvolta, la Novotna, che dopo essere scoppiata in lacrime tra le braccia della duchessa di Kent, nella conferenza stampa aveva il coraggio (l’unico che le si deve riconoscere) di dire di non aver perso per paura, bensì per stanchezza.

Purtroppo per Jana, di episodi altrettanto clamorosi anche se meno importanti, se ne ricordano parecchi nella sua carriera. Francamente c’era da commuoversi a vedere la sua disperazione. Chissà se le capiterà ancora un’occasione simile.

Il set ceduto nella finale è stato l’unico che Steffi Graf ha lasciato alle sue avversarie.

[…] La Graf andava in finale con un bilancio di 16 vittorie e 3 sulla Novotna ma era curioso notare come gli ultimi quattro successi di Steffi fossero stati realizzati in tre set, due addirittura al tie-break. Insomma non c’erano più le differenze delle prime sfide ed ora parleremmo addirittura di sorpasso se la Novotna avesse avuto meno paura di vincere.”

Una parte dell’intervista alla Graf pubblicata da Matchball: “Sono contentissima di aver vinto, ma mi dispiace molto per Jana, per il modo in cui ha perso.

Sul 4-1 e servizio per Jana, devo confessare che mi sono detta: okay, la stai proprio perdendo questa partita. Non ero davvero contenta di me in quel momento.

Lei alla fine mi ha regalato letteralmente alcuni punti, e sinceramente non è questa la maniera di vincere che preferisco. Deve essere stata molto dura, per lei.

Se fosse capitato a me, di servire un doppio fallo su una palla così importante, 4-1 nel terzo, probabilmente mi sarei sentita allo stesso modo.

Non so come Jana possa rimediare al suo problema di tenuta mentale. È una questione che riguarda il cervello, e il cervello umano, credetemi, è una parte molto difficile da allenare.

Cosa le ho detto durante la premiazione? Le ho chiesto se stava bene, e lei mi ha risposto che era o.k., che era passato.

Purtroppo so casa sta passando ora Jana, è capitato tante volte anche a me. So cosa prova. Per questo appena finito il match ero così allegra, ma poi, quando l’ho vista, sono diventata improvvisamente triste.”

Ubaldo Scanagatta ha assegnato a Steffi Graf 8 e mezzo: “Ha vinto, ma non ha convinto. Intanto però è arrivata al quinto trionfo a Wimbledon a soli 24 anni. Martina ha vinto il suo nono Wimbledon nel ’90, a 34 anni e tutti abbiamo parlato di un record quasi imbattibile. Mica più tanto. Nei primi 5 incontri ha perso 15 games, 3 di media a partita. Il che la dice lunga sulla situazione media del tennis femminile. Poi qualche scricchiolio con la Martinez, e i grossi rischi patiti con «SciupJana» Novotna, la più formidabile scialacquatrice di partite vinte mai vista.”

Il voto per Jana Novotna è 9: “Il miglior tennis lo ha fatto vedere lei, ma non ho mai visto nessuno perdere con tanta paura una finale già vinta sul 4 a 1, sul 4 a 2 e sul 4 a 3. Dimentico gli ultimi games perché non ha nemmeno provato a giocarli. Però non posso dimenticare quell’arco di partita nel quale ha fatto dieci games lasciandone due a Steffi. Anche contro la Sabatini e la Navratilova Jana ha giocato proprio bene. Maturerà tardi, come accadde a Martina, e anche a Lendl. Deve essere un vizio boemo.”

L’inizio del match (l’incontro inizia dopo 5’50’’):

Purtroppo il resto del match su youtube non si trova. Io ho l’intero match, ho comprato il DVD ufficiale, ma anche se lo caricassi – cosa che non intendo fare – non so quanto resterebbe su internet. Wimbledon, ho notato, è molto rigido sul copyright. I diritti appartengono al torneo, o alle televisioni che hanno trasmesso gli incontri, e ho notato diversi video che sono stati fatti sparire da internet. È sparita, per esempio, la semifinale del doppio di Wimbledon 1995 vinta da Jana Novotna/Arantxa Sanchez su Gabriela Sabatini/Brenda Schultz (https://www.youtube.com/watch?v=QlNSDt9sW9g), e la cosa mi sembra assurda. La finale femminile di Wimbledon 1993 è in vendita, è possibile acquistarla, quindi la possibilità di vederla gratis toglierebbe al torneo una fonte di guadagno. Ma l’incontro di doppio non è in vendita (e anche se lo fosse stato non lo avrei comprato, ma comprerei volentieri diversi altri incontri se solo fosse possibile farlo), non c’è nessun danno economico per nessuno se viene visto gratis, quindi perché cancellarlo? Boh…

L’intervista di Bud Collins a fine partita:

Qualche tempo dopo il torneo sempre su Matchball Luca Marianantoni ha pubblicato un articolo intitolato Sull’orlo del baratro e dedicato a partite che sembravano finite, vinte da uno dei due giocatori in campo, e che poi sono state ribaltate, e che hanno visto il successo di chi all’inizio stava perdendo. Match point mancati, ma anche situazioni di grande vantaggio non sfruttate. Marianantoni si è concentrato di più sugli uomini, ma anche le donne hanno trovato un piccolo spazio, in particolare il recente incontro londinese: “ripensando agli episodi di grande tennis che hanno fatto più notizia al Roland Garros e a Wimbledon, mi sono venute in mente le sconfitte di Gabriela Sabatini a Parigi e di Jana Novotna a Londra, avvenute quando sia Mary Joe Fernandez che Steffi Graf erano ad un passo dall’essere battute nettamente, con punteggi molto severi.

[…] proprio quella della Fernandez a Parigi e quella della Graf a Wimbledon sono state le rimonte più sensazionali nella storia del nostro sport […]Nella prestigiosa finale di Wimbledon invece Jana Novotna ha  regalato a Steffi Graf una vittoria che aveva avuto in pugno per gran parte del match; la Novotna è andata subito 2-0 nel primo set, ha recuperato da 3-5 prima di mancare un set-point nel tie break perduto per 8-6. Da quel momento ha vinto 10 dei successivi 12 games portandosi in testa per 4-1, 40-30 nel set decisivo; certamente intimorita dalla vicinanza del trionfo (e che trionfo!) non è stata in grado di gestire una situazione di netta superiorità: ha commesso un doppio fallo sulla palla del 5-1, ha sbagliato una volée alta di dritto di elementare facilità di oltre cinque metri, ha sciupato due palle per il 5-2 e sul 4-3 ha commesso tre doppi falli su quattro punti giocati. Poi non ha saputo far altro che piangere sulla spalla della Duchessa di Kent, consapevole di aver buttato all’aria la più grande occasione della sua carriera.”

L’articolo passa poi a raccontare di match più vecchi passati alla storia del tennis, io mi limito a dire che se in generale non mi importa nulla di nessun membro di nessuna famiglia reale quel giorno la duchessa di Kent mi è diventata molto simpatica. Le due donne, Jana e la duchessa, si incontreranno ancora due volte su quei prati.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Kristin Godridge/Joanne Limmer 6-3, 6-1.

2T battono Katerina Maleeva/Nathalie Tauziat 6-4, 6-2.

3T battono Laura Gildemeister/Andrea Temesvari 6-2, 6-2.

Q battono Jo-Anne Faull/Julie Richardson 7-6, 4-6, 6-3.

S battono Pam Shriver/Elizabeth Smylie (tds 6) 6-2, 6-2.

F battute da Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 1) 6-4, 6-7 (4-7), 6-4.

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La classifica aggiornata al 5 luglio. Il commento si limita a rilevare lo scambio di posizioni fra Martinez e Fernandez e fra Novotna e Capriati:

media
1 Graf 341,61
2 Seles 278,98
3 Sanchez 245,00
4 Navratilova 203,02
5 Sabatini 160,23
6 Martinez 154,24
7 M.J. Fernandez 149,77
8 Novotna 132,38
9 Capriati 125,75
10 Huber 100,96
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Jana Novotna: il 1993 dalla Hopman Cup a Eastbourne

Hopman Cup, Perth, cemento, 29 dicembre-4 gennaio, 1.000.000 dollari.

La Repubblica Ceca è la testa di serie numero 2.

1T bye.

Q battuta da Nicole Provis 6-1, 6-4.

Insieme a Petr Korda batte Nicole Provis/Wally Masur 6-2, 7-6.

La Repubblica Ceca batte l’Australia 2-1.

S battuta da Arantxa Sanchez 6-3, 6-3.

Insieme a Petr Korda viene battuta da Arantxa Sanchez/Emilio Sanchez 3-6, 6-3, 7-5.

La Spagna (tds 2) batte la Repubblica Ceca 2-1.

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Non ne ho la certezza perché non ho un riscontro dai miei articoli, ma sospetto che si sia ritirata senza giocare dal torneo di Sydney (11-17 gennaio). Nell’occasione risulta vacante la terza testa di serie, in un elenco che comprende Gabriela Sabatini (1), Arantxa Sanchez (2), Jennifer Capriati (4), Anke Huber (5), Helena Sukova (6), Lori McNeil (7) e Zina Garrison (8). Chi c’era, in classifica, in quel periodo, fra Sanchez e Huber? Capriati, Novotna, Mary Joe Fernandez e Manuela Maleeva. La Capriati il torneo lo ha giocato, restano le altre tre, con Jana che certamente si era recata in Australia – aveva partecipato alla Hopman Cup – e che generalmente il torneo di Sydney lo giocava. Non solo, è vacante anche la prima testa di serie nel doppio, con le altre tre che sono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison, Lori McNeil/Rennae Stubbs e Jill Hetherington/Kathy Rinaldi. Mary Joe a quanto pare a Sydney c’era, ma è più facile immaginare che abbia scelto di partecipare solo alla competizione di doppio piuttosto che immaginare che, infortunata, si sia ritirata solo dalla competizione di singolare (la più importante) e che un’altra giocatrice di vertice si sia infortunata e abbia a sua volta rinunciato al doppio.

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Australian Open, cemento, 18-31 gennaio, 2.000 dollari.

È la testa di serie numero 8 (dopo Fernandez – 4 – e Capriati – 7 – e prima di Huber – 11, giusto per cercare di identificare l’assente di Sydney).

1T batte Sandrine Testud 6-2, 6-4. Confronti diretti 1-0.

2T battuta da Robin White 4-6, 7-5, 6-2. Confronti diretti 2-1.

Rino Tommasi, nella sua pressoché costante campagna per accorciare i tabelloni femminili perché a suo giudizio si tratta di partite inutili, ha sottolineato come la maggior parte delle più forti sia andata avanti senza troppi problemi: “Se ci sono state alcune eccezioni alle regole appena ricordate esse sono state provocate dalla fragilità di alcune giocatrici di buona classifica (Jana Novotna, Lori McNeil e Zina Garrison, le sole teste di serie che non si sono qualificate per gli ottavi di finale)”.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Amanda Coetzer/Louise Field 2-6, 7-6 (7-5), 6-1.

2T battono Jessica Emmons/Ginger Helgeson 3-6, 7-5, 6-2.

3T battono Lindsay Davenport/Chanda Rubin 4-6, 6-4, 9-7.

Q battute da Pam Shriver/Elizabeth Smylie (tds 10) 6-3, 6-3.

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WTA 9, media 81,00.

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Tokyo, indoor, 2-8 febbraio, tier I, 750.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T batte Kyoko Nagatsuka 6-0, 6-1. Confronti diretti 1-0.

2T batte Mana Endo 6-4, 6-2. Confronti diretti 2-0.

Q batte Pam Shriver 6-7, 6-3, 6-4. Confronti diretti 2-3.

S battuta da Larisa Neiland 7-5, 6-3. Confronti diretti 1-2.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Yayuk Basuki/Nana Miyagi 6-4, 6-0.

Q battono Sandy Collins/Mary Pierce 6-7, 6-3, 6-3.

S battuta da Martina Navratilova/Helena Sukova (tds 3) 6-2, 5-7, 6-4.

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Osaka, indoor, 8-14 febbraio, tier III, 150.000 dollari.

È la testa di serie numero 1.

1T batte Mana Endo 7-5, 6-3. Confronti diretti 3-0.

2T batte Joice-Riana Sutedja 6-0, 6-0.

Q batte Wang Shi-ting (tds 6) 6-3, 6-1. Confronti diretti 1-0.

S batte Pascale Paradis (tds 7) 3-6, 7-6, 6-2. Confronti diretti 1-0.

F batte Kimiko Date (tds 5) 6-3, 6-2. Confronti diretti 1-0.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Jo-Anne Faull/Julie Richardson 6-3, 6-3.

Q battono Chen Li Ling/Li Fang (WC) 6-3, 6-1.

S battono Laura Gildemeister/Andrea Temesvari 6-4, 7-6.

F battono Magdalena Maleeva/Manuela Maleeva 6-1, 6-3.

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WTA 9, media 83,91.

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Parigi, indoor, 15-21 febbraio, tier II, 375.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T batte Sandrine Testud 6-2, 6-2. Confronti diretti 2-0.

2T batte Noelle Van Lottum 6-3, 6-0.

Q batte Nathalie Tauziat (tds 5) 7-6, 4-6, 6-2. Confronti diretti 3-1.

Laura Beccara ha scritto su Tennis oggi: “Uno dei migliori match della settegiorni parigina è stato senz’altro quello che ha visto opposta Jana Novotna (n. 4) alla beneamina di casa Nathalie Tauziat (n. 5). Il confronto si è risolto al terzo set ma, nonostante il facile punteggio dell’ultima frazione, è stato combattuto fino all’ultimo quindici.”

I commenti del dopo-partita. Novotna: “È stato un match psicologicamente piuttosto complicato. Credevo davvero che non sarei riuscita a liberarmi dalla ragnatela di colpi da fondocampo nella quale mi aveva invischiato Nathalie”. Tauziat: “Non voglio mettere scuse, ma lo strappo che mi sono procurata nel primo incontro con la Habsudova mi ha infastidito un po’. Ho dato lo stesso il massimo, ma Jana sui punti importanti ha giocato meglio di me”.

S battuta da Martina Navratilova (tds 2) 6-1, 6-2. Confronti diretti 0-5.

Il commento della Novotna dopo la partita: “Ho fatto troppi errori e non sono riuscita a seguire lo schema tattico che mi ero prefissa. Forse, inconsciamente ero anche un po’ emozionata”.

Gioca il doppio con Andrea Strnadova. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Silvia Farina/Elena Pampulova 3-6, 6-4, 6-1.

Q battono Pascale Paradis/Sandrine Testud 6-1, 6-4.

S battono Elena Brjuchovec/Karin Kschwendt 6-4, 4-6, 6-3.

F battono Jo Durie/Catherine Suire 7-6 (7-2), 6-2.

Il commento su Tennis oggi: “La coppia favorita per il titolo, Novotna-Strnadova, non ha deluso le aspettative e in due facili sets ha fermato il duo più esperto, ma anche più attempato, composto da Jo Durie e Catherine Suire.

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Delray Beach, cemento, 1-7 marzo, tier II, 375.000 dollari.

Gioca il doppio insieme a Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T bye.

2T battono Maria José Gaidano/Mercedes Paz 6-1, 6-4.

Q battono Steffi Graf/Stephanie Rehe (tds 6) per ritiro.

S battono Sandy Collins/Rachel McQuillan (tds 7) 6-2, 7-5.

F battute da Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 1) 6-2, 6-2.

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WTA 9, media 86,79.

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Lipton, Key Biscayne, cemento, 8-22 marzo, tier I, 900.000 dollari.

È la testa di serie numero 6.

1T bye.

2T batte Louise Field (q) 6-2, 6-2.

3T batte Patricia Hy 3-6, 7-5, 6-2. Confronti diretti 5-1.

4T batte Stephanie Rottier 6-2, 6-4. Confronti diretti 1-0.

Q battuta da Gabriela Sabatini (tds 3) 6-2, 6-3. Confronti diretti 2-9.

Il commento di Rino Tommasi su Matchball: “La solita discontinua Novotna sciupava un vantaggio di 2 a 0 nel primo set e di 3 a 1 nel secondo di fronte alla Sabatini”. Non conto quest’incontro fra quelli che Jana ha buttato via per paura di vincere per il semplice fatto che non è neppure andata vicina a vincere un set, altro che l’incontro. Però l’andamento, con 6 game di fila persi nel primo set e 5 di fila nel secondo dopo essere andata in vantaggio è quanto men sospetto. Nella sua pagella Ubaldo Scanagatta ha assegnato un 7 alla giocatrice argentina: “Per la partita con la Graf meriterebbe quattro, forse anche tre. La tiro un po’ su perché ha giocato meglio con la Novotna, che tante volte l’ha messa in difficoltà in passato.”

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T bye.

2T battono Ines Gorrochategui/Sandrine Testud 6-3, 6-4.

3T battono Evgenia Manjukova/Leila Meshki (tds 16) 7-5, 3-6, 6-1.

Q battono Isabelle Demongeot/Elna Reinach (tds 8) 6-4, 6-4.

S battono Lori McNeil/Rennae Stubbs (tds 3) 6-7, 6-1, 6-4.

F battono Jill Hetherington/Kathy Rinaldi (tds 5) 6-2, 7-5.

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Houston, terra verde, 22-28 marzo, tier II, 375.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T bye.

2T batte Bettina Fulco 6-3, 6-2. Confronti diretti 1-0.

Q batte Radka Zrubakova (tds 8) 6-3, 7-5. Confronti diretti 7-1.

S battuta da Sabine Hack 4-6, 7-6, 7-6. Confronti diretti 1-1.

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A volte anche gli articoli dedicati ad altri atleti possono presentare dati interessanti. Con il match di secondo turno del torneo di Amelia Island (5-11 aprile) Gabriela Sabatini ha vinto la sua partita numero 500. Matchball ha prontamente pubblicato la classifica delle 13 giocatrici capaci di vincere almeno 500 incontri nell’era Open. Si tratta di Martina Navratilova (1372 vittorie, 191 sconfitte), Chris Evert (1309/146), Virginia Wade (838/329), Billie Jean King (695/155), Evonne Goolagong (695/158), Steffi Graf (609/79), Pam Shriver (591/227), Wendy Turnbull (577/318), Hana Mandlikova (567/195), Rosie Casals (528/308), Helena Sukova (527/227), Zina Garrison (508/215) e Gabriela Sabatini (5037134). L’aggiornamento è al 18 aprile. Un’altra tabella riporta invece il numero di vittorie in carriera delle attuali top 10:

Navratilova 1372
Graf 609
Sabatini 503
Man. Maleeva 441
M.J. Fernandez 317
Sanchez 303
Novotna 281
Seles 251
Martinez 226
Capriati 135

Visto che io sono riuscita a trovare informazioni riguardo a 243 match vinti, significa che me ne mancano 38. Non ho idea di quanti siano gli incontri persi di cui non sono riuscita a trovare il punteggio.

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WTA 9, media 94,47.

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Amburgo, terra, 26 aprile-2 maggio, tier II, 375.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T batte Jo Durie 6-0, 6-2. Confronti diretti 4-0.

2T batte Heike Rusch 6-3, 6-3.

Q batte Anke Huber 6-1, 6-3. Confronti diretti 2-2.

S battuta da Steffi Graf (tds 2) 6-3, 3-6, 6-1 in 2h11’. Confronti diretti 3-16.

Ha fatto 4 (6) break, 0 (1) ace e 7 (3) doppi falli.

Questo è il torneo in cui Monica Seles è stata accoltellata alle spalle da un folle tifoso di Steffi Graf durante il suo match dei quarti di finale contro Magdalena Maleeva.

Gioca il doppio insieme a Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Magdalena Maleeva/Manuela Maleeva per ritiro.

Q battono Katerina Maleeva/Barbara Rittner per ritiro.

S battono Anke Huber/Judith Wiesner 6-2, 6-2.

F battute da Steffi Graf/Rennae Stubbs (tds 2) 6-4, 7-6 (7-5).

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Roma, terra battuta, 3-9 maggio, tier I, 750.000 dollari.

È la testa di serie numero 7.

1T bye.

2T battuta da Francesca Bentivoglio (q) 7-5, 7-6 (7-5) in 2h03’.

Ha servito il 58 (78)% di prime palle e fatto 2 (0) ace e 9 (2) doppi falli, di cui uno nel tiebreak.

Troppo poco un tiebreak per dire che Jana ha buttato via la partita, in assenza di commenti che ne facciano un resoconto, e anche se so di aver visto in diretta il match non ne ricordo praticamente nulla. Certo quella statistica di errori gratuiti, ben 44 commessi da Jana, 29 commessi dalla Bentivoglio, a fronte dei 28 (24) colpi vincenti, è significativa. La Bentivoglio si trovava oltre la trecentesima posizione di classifica (329!) e aveva avuto bisogno di una wild card anche per giocare la qualificazioni, certo non aveva esperienza di match ad alto livello, anche se la determinazione non le mancava. Probabilmente siamo di fronte all’ennesimo match sciupato da Jana.

Gioca il doppio con Arantxa Sanchez. Sono la testa di serie numero 2.

1T bye.

2T battono Nanne Dahlman/Ei Iida 6-0, 6-2.

Q battono Petra Schwarz/Noelle Van Lottum 6-0, 7-5.

S battono Lori McNeil/Rennae Stubbs (tds 3) 6-3, 6-1.

F battono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 4) 6-4, 6-2.

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WTA 9, media 94,25.

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Strasburgo, terra, 17-23 maggio, tier III, 150.000 dollari.

È la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T batte Katerina Kroupova 7-5, 6-1.

Q batte Florencia Labat (tds 6) 6-4, 6-4.

S battuta da Judith Wiesner (tds 4) 7-6, 6-4. Confronti diretti 2-6.

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Il mensile francese Tennis Magazine ha effettuato un sondaggio fra numerose giocatrici di vertice per identificare i colpi migliori. Sommando i punti di tutte le categorie Jana si è piazzata quattordicesima nella considerazione delle colleghe, mentre nel sondaggio precedente, nel 1988, si era piazzata complessivamente ventinovesima. A votare sono state Sabine Appelmans, Jennifer Capriati, Sandra Cecchini, Amanda Coetzer, Carrie Cunningham, Kimiko Date, Lindsay Davenport, Isabelle Demongeot, Marianne De Swardt, Jo Durie, Nadin Ercegovic, Rosalyn Fairbank, Christelle Fauche, Gigi Fernandez, Mary Joe Fernandez, Alexandra Fusai, Zina Garrison, Laura Gildemeister, Ines Gorrochategui, Steffi Graf, Julie Halard, Linda Harvey Wild, Anke Huber, Claudia Kohde-Kilsch, Florencia Labat, Petra Langrova, Katerina Maleeva, Magdalena Maleeva, Manuela Maleeva, Conchita Martinez, Lori McNeil, Rachel McQuillan, Leila Meskhi, Dominique Monami, Martina Navratilova, Jana Novotna, Mary Pierce, Nicole Provis, Stephanie Rehe, Barbara Rittner, Chanda Rubin, Gabriela Sabatini, Arantxa Sanchez, Larisa Savchenko, Brenda Schultz, Pam Shriver, Rennae Stubbs, Helena Sukova, Patricia Tarabini, Nathalie Tauziat, Andrea Temesvati, Sandrine Testud, Wang (questa non la ricordo, e su internet trovo riferimenti a una tennista nata nel 1992, direi che si tratta di un’altra ragazza), Nicole Wasserman, Judith Wiesner, Emanuela Zardo e Radka Zrubakova. Era possibile citare due tenniste, Jana ha scelto sempre di indicare un solo nome. Per il miglior servizio ha indicato Steffi Graf (vincitrice), per la miglior risposta Monica Seles (vincitrice), per il miglior dritto Monica Seles (seconda dietro la Graf), per il miglior rovescio Monica Seles (vincitrice), per la migliore volée Martina Navratilova (vincitrice), per il miglior passante Monica Seles (vincitrice), per il miglior lob Arantxa Sanchez (vincitrice), per il miglior smash Martina Navratilova (vincitrice), per la migliore smorzata Arantxa Sanchez (vincitrice), per il miglior gioco di gambe Arantxa Sanchez (seconda dietro la Graf), per il miglior fisico Steffi Graf (vincitrice) e per la maggiore forza mentale Monica Seles (vincitrice). Jana si è piazzata seconda nella categoria volée, dietro a Navratilova e davanti a Gigi Fernandez, Sabatini, Sukova, McNeil, Zvereva, Garrison, Shriver e Savchenko.Il suo nome è stato fatto da Coetzer, Davenport, Durie, Gorrochategui, Graf, Huber, Katerina Maleeva, Magdalena Maleeva, Martinez, Meskhi, Pierce e Sanchez, diverse giocatrici hanno indicato una sola preferenza (tutte, con l’eccezione della Rubin, hanno fatto il nome della Navratilova). Ottavo posto nella catogoria smash dietro a Navratilova, Graf, Sukova, Sanchez, Zvereva, Sabatini e Gigi Fernandez e davanti a Capriati, Seles, Shriver, Stubbs, Savchenko, Magers e Rehe. Il suo nome è stato fatto da Durie (come prima scelta) e Tauziat.

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Roland Garros, terra, 24 maggio-6 giugno, 3.456.143 dollari.

È la testa di serie numero 7

1T batte Claudia Porwik 6-3, 6-3. Confronti diretti 2-0.

2T batte Christina Papadaki (q) 3-6, 6-2, 6-2.

3T batte Katerina Kroupova 2-6, 6-2, 6-3.

4T batte Natasha Zvereva 6-3, 6-3. Confronti diretti 4-2.

Q battuta da Arantxa Sanchez (tds 2) 6-2, 7-5. Confronti diretti 6-3.

Il servizio della televisione francese:

Un servizio un po’ più lungo:

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Wiltrud Probst/Christina Singer 6-4, 6-2.

2T battono Elena Pampulova/Virginia Ruano Pascual 6-3, 6-2.

3T battono Isabelle Demongeot/Elna Reinach (tds 11) 6-2, 6-4.

Q battono Katerina Maleeva/Nathalie Tauziat 6-4, 7-6 (7-2).

S battono Amanda Coetzer/Ines Gorrochategui (tds 13) 6-4, 6-7 (1-7), 7-5.

F battute da Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 1) 6-3, 7-5.

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La classifica aggiornata al 7 giugno

media punti
1 Graf 329,88 4948,27
2 Seles 306,31 3675,77
3 Sanchez 240,06 4081,02
4 Navratilova 203,15 2437,80
5 Sabatini 168,24 2860,14
6 M.J. Fernandez 154,97 2479,67
7 Martinez 131,67 2370,17
8 Capriati 122,99 1721,94
9 Novotna 102,25 1840,57
10 Huber 97,71 1563,50

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Eastbourne, erba, 14-20 giugno, tier II, 375.000 dollari.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Rachel McQuillan/Claudia Porwik 6-1, 7-6.

2T battono Lindsay Davenport/Chanda Rubin 6-1, 7-5.

Q battono Elena Brjuchovec/Natalia Medvedeva 6-2, 7-5.

S battono Katrina Adams/Manon Bollegraf (tds 7) 6-3, 6-2.

F battute da Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 1) 2-6, 7-5, 6-1.

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Jana Novotna: il 1992 da Eastbourne a fine stagione

Eastbourne, erba, 15-21 giugno, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T batte Yayuk Basuki 3-6, 6-3, 6-4. Confronti diretti 1-0.

2T batte Mana Endo 6-4, 6-4. Confronti diretti 1-0.

3T batte Elna Reinach 6-1, 6-2. Confronti diretti 2-1.

Q Battuta da Rosalyn Fairbank 6-1, 6-3. Confronti diretti 1-2.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Catherine Suire/Caroline Vis 6-4, 6-2.

2T battono Jo-Anne Faull/Julie Richardson 6-2, 7-6.

Q battono Patty Fendick/Andrea Strnadova 6-2, 4-6, 6-4.

S battono Arantxa Sanchez/Helena Sukova (tds 3) 6-3, 6-4.

F battono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 4) 6-0, 6-3.

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Wimbledon, erba, 22 giungo-5 luglio, 3.000.000 dollari.

È la testa di serie numero 11.

1T batte Dominique Monami 6-1, 6-2. Confronti diretti 2-0.

2T batte Catarina Lindqvist 6-3, 6-2. Confronti diretti 3-1.

3T Battuta da Patty Fendick 6-3, 6-3. Confronti diretti 3-3.

Gioca il doppio insieme a Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Camille Benjamin/Jennifer Santrock 6-4, 6-4.

2T battono Jennifer Fuchs/Karina Habsudova 6-3, 6-1.

3T battono Patty Fendick/Andrea Strnadova (tds 9) 6-2, 6-2.

Q battono Gretchen Magers/Robin White (tds 16) 6-3, 7-6.

S battono Martina Navratilova/Pam Shriver (tds 4) 7-5, 6-7, 6-3.

F battute da Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 2) 6-4, 6-1.

Gioca il doppio misto insieme a Todd Woodbridge. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Isabelle Demongeot/Byron Talbot 7-6 (7-5), 7-6 (7-2).

2T battono Rosalyn Fairbank/Kent Kinnear 6-3, 7-5.

3T battono Natasha Zvereva/Jim Pugh 6-2, 7-5.

Q battuti da Manon Bollegraf/Tom Nijssen (tds 8) 6-3, 0-6, 9-7.

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La classifica al 6 luglio:

media punti
1 Seles 278,58 4735,90
2 Graf 250,83 3260,89
3 Sabatini 188,82 3210,00
4 Navratilova 177,47 2129,69
5 Sanchez 152,46 2591,96
6 Capriati 139,14 1808,83
7 M.J. Fernandez 104,29 1772,96
8 Martinez 96,65 1836,53
9 Huber 78,33 940,00
10 Man. Maleeva 77,90 1090,62
11 K. Maleeva 76,63 1379,49
12 Novotna 75,42 1282,28
13 Tauziat 65,85 1317,10
14 Sukova 60,07 961,25
15 Garrison 59,24 1244,21

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Fed Cup, Francoforte, terra, 13-19 luglio

1T batte Andrea Temesvari 6-2, 6-1. Confronti diretti 2-1.

Con Andrea Strnadova batte Virag Csurgo/Andrea Temesvari 1-6, 7-5, 7-5.

La Cecoslovacchia batte l’Ungheria 3-0 (vittoria di Radka Zrubakova su Anna Foldenyi).

2T batte Park Sung-hee 4-6, 6-2, 6-3.

Con Andrea Strnadova batte Kim II-soon/Lee Jeong-myung 6-3, 6-3.

La Cecoslovacchia batte la Corea del Sud 3-0 (vittoria di Helena Sukova su Kim Yeon-sook).

Q battuta da Nicole Provis 7-5, 6-0. Confronti diretti 1-1.

Con Andrea Strnadova viene Battuta da Nicole Provis/Rennae Stubbs 6-3, 6-3.

La Cecoslovacchia viene Battuta dall’Australia 2-1 (vittoria di Helena Sukova su Rachel McQuillan).

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Olimpiadi, Barcellona, terra, 27 luglio-9 agosto

È la testa di serie numero 9.

1T Battuta da Natasha Zvereva 6-1, 6-0. Confronti diretti 1-2.

Gioca il doppio con Andrea Strnadova. Sono la testa di serie numero 3.

1T battono Ruxandra Dragomir/Irina Spirlea (q) 6-1, 6-4.

2T battono Kimiko Date/Maya Kidowaki 6-3, 7-6 (7-4).

Q battute da Rachel McQuillan/Nicole Provis (tds 5) 6-3, 6-3.

L’ultimo game dell’incontro:

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San Diego, 24-30 agosto, tier III, 224.000 dollari.

È la testa di serie numero 5.

1T bye.

2T Battuta da Ann Grossman per ritiro sul punteggio di 4-6, 6-4, 4-2 in favore dell’americana. Confronti diretti 1-1.

Gioca il doppio insieme a Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Rosalyn Fairbank/Lise Gregory 6-4, 6-4.

Q battono Heidi Djanogly/Jacqueline Sellar 6-1, 6-1.

S battono Zina Garrison/Robin White (tds 4) 6-2, 6-4.

F battono Conchita Martinez/Mercedes Paz (tds 2) 6-1, 6-4.

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US Open, cemento, 31 agosto-13 settembre, 3.734.850 dollari.

È la testa di serie numero 10.

1T Battuta da Rosalyn Fairbank 6-3, 7-6 (7-3). Confronti diretti 1-3.

Gioca il doppio insieme a Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Louise Field/Lise Gregory 6-1, 6-3.

2T battono Miriam Oremans/Caroline Vis 6-1, 6-2.

3T battono Conchita Martinez/Mercedes Paz 6-2, 6-3.

Q battono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 5) 1-6, 6-4, 7-6 (7-1)

S battono Martina Navratilova/Pam Shriver (tds 4) 6-4, 7-5.

F battute da Gigi Fernandez/Natasha Zvereva 7-6 (7-4), 6-1.

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Lipsia, Indoor, 28 settembre-4 ottobre, tier III, 225.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T batte Andrea Strnadova 6-2, 6-4. Confronti diretti 1-0.

2T batte Radka Zrubakova 6-1, 6-3. Confronti diretti 6-1.

Q batte Sabine Appelmans (tds 8) 3-6, 6-1, 6-0. Confronti diretti 2-0.

S batte Helena Sukova (tds 5) 6-3, 6-2. Confronti diretti 2-4.

F Battuta da Steffi Graf 6-3, 1-6, 6-4. Confronti diretti 3-13.

Gioca il doppio insieme a Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1,

1T battono Jo Durie/Mercedes Paz 6-3, 6-3.

Q battono Natalja Medvedeva/Radka Zrubakova 3-6, 6-3, 6-4.

S battono Linda Harvey Wild/Judith Wiesner 6-1, 6-3.

F battono Patty Fendick/Andrea Strnadova (tds 3) 7-5, 7-6.

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Zurigo, indoor, 5-11 ottobre, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di sere numero 4.

1T batte Linda Harvey Wild 6-4, 6-3. Confronti diretti 1-0.

2T batte Natasha Zvereva 7-5, 6-2. Confronti diretti 2-2.

Q batte Andrea Strnadova 6-4, 6-0. Confronti diretti 2-0.

S Battuta da Steffi Graf (tds 1) 6-2, 4-6, 7-6 (7-2). Confronti diretti 3-14.

Ezio Guidi su Matchball ha commentato il torneo della Graf: “Ancor più sofferta la semifinale contro colei che aveva scelto come compagna di doppio, Jana Novotna, la quale, sotto lo sguardo critico ed attento di Hana Mandlikova, partita male e andava sotto subito 6-2. Poi però ritrovava l’ideale ritmo di crociera, ed il più convincente schema servizio-volée per imporsi (6-4) nella seconda frazione e ritrovarsi su un promettente 4 a 2 nel terzo. Steffi, a quel punto, non ci credeva più di quel tanto. Un paio di incoraggianti risposte, qualche punto buono in momenti critici spedivano «nel pallone» la cecoslovacca, che riusciva comunque a sfidare la «reginetta di Zurigo», al tie-break. Illusione di breve durata, prima della capitolazione per 7 punti a 2.

Gioca il doppio con Steffi Graf. Sono la testa di serie numero 4.

1T battono Laura Arraya/Karina Habsudova 6-3, 6-2.

Q battono Laura Golarsa/Andrea Temesvari 6-1, 7-5.

S battute da Helena Sukova/Natasha Zvereva (tds 1) 6-4, 6-2.

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Brighton, indoor, 19-25 ottobre, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 5.

1T batte Patricia Hy 6-0, 6-3. Confronti diretti 4-1.

2T batte Natasha Zvereva 6-2, 6-0. Confronti diretti 3-2.

Q batte Conchita Martinez (tds 3) 6-4, 6-2. Confronti diretti 1-0.

S batte Mary Joe Fernandez (tds 2) 6-3, 6-4.

F Battuta da Steffi Graf (tds 1) 4-6, 6-4, 7-6 (7-3) in 2h33’. Confronti diretti 3-15.

Commento di Patrick Lauson su Matchball: “Steffi ha dovuto spremere tutto il meglio dal suo tennis in una bellissima finale contro Jana Novotna, che è arrivata a due punti dalla vittoria ed ha più volte dato l’impressione di essere finalmente in grado di batterla. La cecoslovacca infatti nel mese di ottobre era già arrivata altre due volte a un soffio dal battere la Graf: nella finale di Lipsia, persa 6-4 al terzo, e nella semifinale di Zurigo, persa 7-6 sempre alla terza frazione.

Stavolta la Novotna ci è andata ancora più vicina. Vinto il primo set ma poi raggiunta nel secondo (dove sul 4-4 ha sciupato tre break-point che l’avrebbero fatta servire per il match), Jana è riuscita a imporre il suo serve and volley fino al 3-2, break a favore, nel terzo. Qui, una prima volta, ha colpevolmente lasciato l’iniziativa alla Graf, che ha controbrekkato per il 3 pari. Sul 4-4 nuova, grande occasione: Steffi cede ancora il servizio e la Novotna va al suo turno di Battuta Avanti 5-4, sale 30-0, ma poi… nemmeno stavolta riesce a dare il colpo del k.o. Stretta alle corde, la tedesca esplode una serie di colpi formidabili, uno splendido passante di rovescio per il controbreak del 5-5, un paio di dirittoni per salvare altre due pericolosissime palle-break nel game successive, per poi dilagare, una volta passata la grande paura, nel tie-break decisivo, chiuso 7 punti a 3 dopo essere andata subito avanti 5-0.

Davvero una bellissima finale, 2 ore e 33 di grandi emozioni (la BBC, che trasmetteva in diretta, a causa del protrarsi del match ha fatto slittare il programma che seguiva nel palinsesto) per il pubblico del “Brighton Centre” e soprattutto per gli scatenati componenti di un fan club della Graf, che hanno agitato bandiere e striscioni tutto il tempo. Felice per la vittoria – la settima quest’anno, terza consecutive dopo Lipsia e Zurigo – Steffi ha però dedicato il suo primo pensiero all’avversaria, sconfitta per la 15esima volta in 18 incontri. «Dev’essere deprimente, per lei; ha giocato benissimo in tutti I nostri ultimi match, ma io ho sempre avuto un po’ di fortuna e trovato i colpi giusti per rimontare. Se fossi al suo posto, vorrei morire». Più filosofa la Novotna, giocatrice di grande talento ma spesso soggetta a crolli nervosi: «Se lasci a Steffi una chance, lei se la prende. Per questo è la grande campionessa che tutti conoscono. Arrivare a due punti dal match e poi perdere fa male, certo, ma sono sicura che prima o poi troverò la palla giusta per finire il lavoro».

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Ho visto tiebreak giocati meglio… Mi piace l’invito di Jana al pubblico a non andare via perché a breve lei sarebbe tornata in campo per la finale del doppio. E anche la promessa di tornare l’anno successivo. Lei effettivamente sarebbe tornata, la Graf no a causa di un piccolo problema a un piede.

Mi sono chiesta diverse volte cosa sarebbe successo se avesse vinto uno di questi tre match. Jana aveva già battuto Steffi in tre occasioni, all’Australian Open del 1991, al Masters, sempre nel 1991, e a Chicago, all’inizio del 1992. Mai però in una finale, in ciascuna di queste occasioni sapeva che la vittoria non le avrebbe dato il torneo ma solo la possibilità di affrontare un’altra giocatrice Sanchez e poi Seles nel primo caso, e con Monica ha perso, Navratilova nel secondo, e se anche avesse vinto poi si sarebbe trovata nuovamente di fronte la Seles, Navratilova nel terzo. E quando c’era di mezzo la vittoria in un torneo, non solo la vittoria contro una giocatrice forte, per Jana le cose diventavano più difficili. Se a Wimbledon nella sua mente ci fosse stato almeno un successo, invece di tre sconfitte ravvicinate al termine di incontri combattuti, e poi una quarta nel 1993, se non avesse avuto il tarlo del dubbio che tanto Steffi avrebbe comunque trovato il modo di rimontare, sarebbe riuscita ad avere più fiducia in sè stessa e a controllare meglio i suoi nervi? Una domanda che non troverà mai risposta.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Laura Gildemeister/Clare Wood 3-6, 6-1, 6-0

Q battono Jo Durie/Anke Huber per ritiro.

S battono Patty Fendick/Andrea Strnadova (tds 3) 6-2, 6-3.

F battono Conchita Martinez/Radka Zrubakova 6-4, 6-1.

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Più passa il tempo e più aumentano i ritagli che ho conservato. In questo caso un articolo di presentazione dell’imminente Masters femminile firmato Nicola Arzani. Ci sono varie tabelle, comprese le classifiche a punti Kraft (lo so, detta così fa un po’ ridere, ma la classifica aveva il nome dello sponsor) che consentivano la qualificazione al torneo di fine stagione. In questa classifica Jana era nona con 1403 punti, dietro a Seles, Graf, Sabatini, Sanchez, Mary Joe Fernandez, Navratilova, Martinez e Manuela Maleeva. Nella classifica di doppio individuale era quarta con 4530 punti, dietro a Zvereva, Sanchez e Neiland. Nella classifica di doppio per coppie, che assegnava i posti per il Masters, era prima insieme alla Neiland con 4185 punti. alle loro spalle Gigi Fernandez/Zvereva, Sanchez/Sukova, Hetherington/Rinaldi e Navratilova/Shriver. Nel testo di commento Arzani ha parlato della Graf spiegando che a fine stagione “la tedesca ha dato prova di una ritrovata combattività, uscendo vittoriosa da incontri molto difficili contro la Navratilova e contro Jana Novotna.” Dopo le favorite per la vittoria Arzani ha spostato la sua attenzione sulle altre partecipanti alla manifestazione: “La Sanchez e Mary Joe Fernandez sono anche loro svantaggiate da una superficie veloce, al contrario di Jana Novotna. La cecoslovacca, dopo una preoccupante crisi che l’aveva portata fuori dalle prime dieci del mondo, è ritornata a giocare ad alto livello. Ha perso contro la Graf per tre volte nei tornei europei al coperto, ma sempre al terzo set, dopo grandi lotte. Grazie al suo spettacolare gioco d’attacco, l’allieva di Hana Mandlikova aveva però sconfitto proprio la Graf, lo scorso anno al Garden, nei quarti di finale.”

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Masters, New York, 16-22 novembre, 3.000.000 dollari.

1T batte Mary Joe Fernandez (tds 6) 7-6 (7-3), 6-2. Confronti diretti 2-2.

Q Battuta da Monica Seles (tds 1) 3-6, 6-4, 6-1. Confronti diretti 1-2. Il risultato le vale 26.000 dollari e 190 punti per la classifica.

L’articolo di Elena Zagni su Matchball:” Il cammino della Seles verso la finale non è sempre stato in discesa. Nei quarti ha dovuto risalire la china di un parziale di 6-3 3-0 a favore della sua avversaria, Jana Novotna. «Sul 3-0 del secondo set pensavo proprio di dover perdere – ha detto Monica – ma non ho volute darmi per vinta. Raramente ci si riesce a salvare da una situazione così disperata, e così ho combattuto su ogni punto».” Che la Seles fosse una grandissima combattente l’ha dimostrato in numerose occasioni, ma lei stessa sentiva che avrebbe perso, affermazione che non può non far venire il dubbio che il rendimento in campo di Jana sia improvvisamente calato.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Jill Hetherington/Kathy Rinaldi 6-4, 7-6.

S battono Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 3) 6-7, 6-2, 7-5.

F battute da Arantxa Sanchez/Helena Sukova (tds 1) 7-6 (7-4), 6-1.

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Complessivamente il 1992 è stato un anno deludente, riscattato solo in parte da un’ottima stagione autunnale. Per un certo periodo è persino uscita dalla top 10, anche se con gli ultimi tornei è riuscita a recuperare a chiudere l’anno in decima posizione, tre posti più in giù rispetto al 1991.

La classifica aggiornata al 30 novembre:

media punti
1 Seles 283,93 4259,06
2 Graf 252,16 3530,27
3 Sabatini 192,68 3275,64
4 Sanchez 177,41 3016,02
5 Navratilova 7,14 2054,30
6 M.J. Fernandez 120,69 1931,17
7 Capriati 98,07 1176,94
8 Martinez 96,80 1645,67
9 Man. Maleeva 81,71 1058,35
10 Novotna 78,12 1328,07
11 Huber 66,53 998,00
12 Sukova 66,23 1126,00

Decima posizione anche nella classifica a punti che vede Lori McNeil salire all’ottavo posto e Manuela Maleeva scendere all’undicesimo. Jana ha 1593 punti.

Cala il numero di partite vinte, mentre cresce il numero di sconfitte, dati che inevitabilmente si tramutano in una percentuale peggiore nel rapporto vittorie/sconfitte. La tabella che propongo inizia nel 1988 perché prima so con certezza di non avere i risultati di 46 partite vinte da Jana (e chissà quante perse) nella sua carriera, quasi certamente nel biennio 1986-1987, anche se qualche incontro potrebbe essere del 1988.

88 89 90 91 92
24 48 43 47 36
19 17 16 16 19
55,81% 72,88% 73,68% 74,60% 65,46%

Pessimo il bilancio con le avversarie più forti: 0/1 con la Seles (al Masters, match che avrebbe potuto vincere), 1/4 con la Graf (ma I tre match autunnali, soprattutto gli ultimi due, avrebbe potuto vincerli), 0/1 con la Sabatini, 0/1 con la Sanchez, 0/1 con la Navratilova (a Chicago, match che avrebbe dovuto vincere), 2/0 con Mary Joe Fernandez e 1/0 con la Martinez, mentre non ha affrontato Capriati e Manuela Maleeva, per un deludente 4/8. Lo ha notato anche Stefano Semeraro nel suo articolo riepilogativo della stagione per Matchball che, parlando di Manuela Maleeva, ha scritto “non ha mai battuto le più forti, una caratteristica che la accomuna a Jana Novotna (unici acuti a Chicago contro Steffi e al Madison contro Mary Joe) e a Conchita Martinez, due talenti incapaci di esplodere ad altissimi livelli, e per ragioni diverse sempre frenati nei grandi appuntamenti.”

Per quanto riguarda i tornei del Grande Slam i successi sono solo 8 contro i 14 dell’anno precedente e i 15 dell’anno ancora prima, le sconfitte le solite 4.

Ovviamente meno vittorie e più sconfitte significano risultati peggiori nei tornei: tre finali giocate, una in meno dell’anno precedente, ma soprattutto tutte perse, anche se tutte dopo dure battaglie che avrebbe anche potuto (dovuto?) vincere contro giocatrici del calibro di Martina Navratilova e Steffi Graf.

86 87 88 89 90 91 92
W 1 1 1 2
F 1 1 2 2 3
S 3 3 2 1
Q 1 2 6 6 7 5
4T 2 1 1 1 2
3T 3 2 1 5 1 4
2T 1 3 6 1 2 1
1T 3 7 8 3 1 2

I due primi turni sono quelli del torneo olimpico – ma va detto che trovarsi di fronte Natasha Zvereva al primo turno non è un sorteggio particolarmente fortunato – e dello US Open. Questi i risultati in carriera nelle prove del Grande Slam:

Torneo 1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992
Australian Open nd * nd 1R 3R 3R F 4R
Roland Garros nd 1R 3R 1R QF SF QF 4R
Wimbledon nd 1R 4R 2R 4R QF 2R 3R
US Open nd nq 4R 1R 2R QF 4R 1R

“Nd” sta per “non disputato”, Jana a quei tornei non è andata, mentre “nq” significa che è andata ma non si è qualificata. L’Australian Open si è giocato nel dicembre del 1985 e poi nel gennaio del 1987, a tredici mesi di distanza. Nel 1986 il torneo non è stato disputato.

Peggioramenti anche in doppio, dove ha chiuso al quarto posto contro la prima posizione del 1991. La classifica:

media punti tornei
1 Sukova 379,16 5308,37 14
2 Zvereva 365,69 7313,93 14
3 Sanchez 361,04 6859,89 19
4 Novotna 341,66 5808,26 17
5 Neiland 302,84 6359,64 21
6 G. Fernandez 287,76 5467,55 19
7 Shriver 237,56 3325,85 14
8 Martinez 234,18 2576,00 11
9 Navratilova 218,43 2184,31 8
10 Garrison 191,24 3442,35 18

Ancora più in giù, quinta, nella classifica di doppio a punti, alle spalle di Zvereva, Sanchez, Neiland e Gigi Fernandez. Nella classifica di doppio a squadre ha confermato la prima posizione del 1991, anche se ha cambiato la partner. L’anno precedente si era trattato di Gigi Fernandez, nel 1992 di Larisa Neiland, con cui nel 1991 aveva chiuso al sesto posto e occupando ben due posizioni nella top 10.

1 Neiland/Novotna 4185
2 G. Fernandez/Zvereva 3755
3 Sanchez/Sukova 3105
4 Hetherington/Rinaldi 2074
5 Navratilova/Shriver 1735
6 M.J. Fernandez/Garrison 1415
7 Fendick/Strnadova 1370
8 McNeil/Stubbs 1105

Anche in questo caso vittorie in calo e sconfitte in aumento:

1988 1989 1990 1991 1992
49 58 58 69 60
15 11 7 11 12
76,56% 84,06% 89,23% 86,25% 83,33%

Nei tornei del Grande Slam le vittorie sono solo 17, le sconfitte 4. L’ultimo anno che non aveva vinto almeno una prova maggiore in doppio era stato il 1988:

Torneo 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992
Australian Open * A QF SF W F QF
Roland Garros 2R 3R nd SF W W SF
Wimbledon nd 2R 3R W W F F
US Open nd 3R 3R 3R F F F
Vittorie-Sconfitte 1–1 5–3 7–3 16–3 23–1 21–3 17–4

Non peggiorano soli i risultati nei tornei maggiori: complessivamente diminuiscono le vittorie, le finali disputate, e aumentano i quarti di finale, non proprio un risultato di prestigio.

86 87 88 89 90 91 92
W 3 5 6 9 9 7
F 3 4 4 2 6 5
S 3 2 5 3 3 2
Q 5 3 2 1 4
3T 2 2 1
2T 1 3 1 1
1T 5 2 1

Tutti i successi sono arrivati in tornei disputati insieme a Larisa Neiland, ma nel corso della stagione ha fatto coppia anche con Zina Garrison (una finale persa), Steffi Graf (una semifinale) e Andrea Strnadova (quarto di finale alle Olimpiadi). Nel suo articolo riepilogativo Lello Cirillo parla di situazione statica al vertice ricordando quanto ancora siano forti Navratilova e Shriver e sottolineando che “Sukova, Novotna, Savchenko, Zvereva e le due Fernandez, malgrado continui cambiamenti di coppia, sono ancora le indiscusse protagoniste della specialità”. Più in giù prosegue spiegando che “della ceca Sukova occorre, invece, segnalare che è stata la giocatrice che è riuscita a chiudere l’anno con una percentuale – vittorie del 100 per 100 in tutte le 10 finali che ha disputato.

Come la coppia Sanchez-Sukova anche Jana Novotna e Larissa Savchenko hanno totalizzato sette successi in virtù delle vittorie a Brisbane, a Wesley Chapel, a Berlino, e Eastbourne, a San Diego, a Lipsia ed a Brighton. Le due ragazze dell’est sono venute un po’ meno negli appuntamenti di cartello a Wimbledon, a Flushing ed al Masters hanno raggiunto le finali, a Parigi si sono fermate al penultimo turno, mentre a Melbourne non sono andate oltre I quarti”.

Dopo un anno che lo trascurava ha giocato in due occasioni il doppio misto, a Parigi con John Fitzgerald e a Londra con Todd Woodbridge, ma anche qui I risultati sono stati deludenti:

Torneo 1988 1989 1990 1991 1992
Australian Open W W nd nd nd
French Open nd nd nd nd 2R
Wimbledon 2R W SF nd QF
US Open W 2R nd nd nd

In Federation Cup ha contribuito a portare la Cecoslovacchia nei quarti di finale con due vittorie e una sconfitta in singolare e due vittorie e una sconfitta in doppio.

La classifica dei guadagni la vede al settimo posto:

1 Seles 2.622.352
2 Graf 1.691.139
3 Sanchez 1.376.355
4 Sabatini 1.207.565
5 Navratilova 731.933
6 Zvereva 657.694
7 M.J. Fernandez 605.908
8 Novotna 511.184
9 G. Fernandez 479.187
10 Sukova 473.112

Questa la classifica dei guadagni in carriera:

1 Navratilova 18.396.526
2 Graf 10.872.673
3 Evert 8.896.195
4 Seles 6.971.393
5 Sabatini 6.056.672
6 Shriver 4.870.516
7 Sukova 4.343.033
8 Garrison 3.574.576
9 Sanchez 3.436.112
10 Mandlikova 3.340.959
11 Turnbull 2.769.024
12 Novotna 2.627.657
13 Man. Maleeva 2.574.029
14 M.J. Fernandez 2.253.521
15 Kohde-Kilsch 2.143.048

 

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Jana Novotna: il 1992 da Brisbane al Roland Garros

Brisbane, cemento, 30 dicembre-5 gennaio, tier IV, 150.000 dollari.

È la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T batte Misumi Miyauchi (q) 6-2, 6-2.

3T Battuta da Andrea Temesvari 6-3, 6-3. Confronti diretti 1-1.

Gioca il doppio insieme a Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T battono Rene Simpson/Linda Wild 5-7, 6-4, 6-2.

Q battono Nicole Jagerman/Rachel McQuillan 6-1, 6-2.

S battono Isabelle Demongeot/Maya Kidowaki (tds 4) 6-4, 6-0.

F battono Manon Bollegraf-Nicole Provis (tds 2) 6-4, 6-3.

.

Sydney, cemento, 6-12 gennaio, tier III, 225.000 dollari.

È la testa di serie numero 3.

1T bye.

2T batte Patty Fendick per ritiro sul punteggio di 7-6, 2-1. Confronti diretti 3-2.

3T batte Julie Halard (tds 13) 6-2, 7-5. Confronti diretti 4-0.

Q Battuta da Anke Huber (tds 8) 6-3, 7-5. Confronti diretti 1-1.

Gioca il doppio insieme a Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T bye.

2T battono Sabine Appelmand/Leila Meskhi 7-5, 6-4.

Q battute da Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 5) 7-6, 7-5.

.

Australian Open, cemento, 13-26 gennaio. 2.000.000 dollari.

È la testa di serie numero 6.

1T batte Radka Zrubakova 7-6 (8-6), 6-3. Confronti diretti 5-0.

2T batte Rene Simpson 6-3, 6-2.

3T batte Li Fang (q) 6-3, 6-1.

4T Battuta da Anke Huber (tds 12) 5-7, 7-6 (7-5), 6-4. Confronti diretti 1-2.

Nel suo articolo per Matchball Rino Tommasi ha scritto: “La Huber aveva eliminato negli ottava Jana Novotna, che ha confermato la fragilità del suo carattere. Identico risultato era riuscito alla Huber nel torneo di Sydney, qui la Novotna avrebbe potuto vincere in due set, poi non le è bastato un vantaggio di 4 a 1 (e due palle per il 5 a 1) nel terzo. Nella sua pagella Ubaldo Scanagatta alla Huber ha assegnato un nove spiegando che “ha giocato meglio con la Seles, perdendo, che con la Novotna, vincendo.” Sì, suppongo che la vittoria sia stata gentilmente offerta alla tedeschina dalla sua avversaria.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Julie Halard/Anke Huber 7-6 (7-0), 3-6, 7-5.

2T battono Ginger Helgeson/Tami Whitlinger 6-2, 6-3.

3T battono Tracey Morton/Clare Wood 6-4, 6-3.

Q battute da Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 5) 2-6, 6-2, 8-6.

.

Chicago, indoor, 10-16 febbraio, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 3.

1T bye.

2T batte Marianne Werdel 6-2, 6-1. Confronti diretti 1-0

Q batte Amy Frazier (tds 7) 7-6, 6-1. Confronti diretti 1-1.

S batte Steffi Graf (tds 1) 0-6, 6-3, 7-5. Confronti diretti 3-11.

F Battuta da Martina Navratilova (tds 2) 7-6, 4-6, 7-5. Confronti diretti 0-4.

Ha avuto a disposizione un matchpoint.

.

Viene operata a una gamba per la rimozione di una ciste.

.

World Doubles Championship, Wesley Chapel, 26-29 marzo, terra, 175.000 dollari

Gioca con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Leila Meskhi/Mercedes Paz 6-3, 6-1.

S battono Jennifer Capriati/Gigi Fernandez 6-2, 7-5.

F battono Arantxa Sanchez/Natasha Zvereva (tds 2) 6-4, 6-2.

.

Hilton Head, terra verde, 30 marzo-6 aprile, tier I, 550.000 dollari.

È la testa di serie numero 6.

1T bye.

2T batte Patricia Tarabini 6-4, 2-6, 6-4. Confronti diretti 3-1.

3T Battuta da Patricia Hy 6-3, 3-6, 6-1. Confronti diretti 1-1.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T battono Elise Burgin/Katerina Maleeva 6-1, 6-0.

Q battono Sandra Cecchini/Patricia Tarabini (tds 8) 6-1, 6-0.

S battono Claudia Kohde-Kilsch/Conchita Martinez 6-4, 6-4.

F battute da Arantxa Sanchez/Natasha Zvereva (tds 2) 6-4, 6-2.

.

Amelia Island, terra verde, 6-12 aprile, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 5.

1T bye.

2T batte Sybille Niox-Chateau 6-7, 6-1, 6-1.

3T batte Patricia Hy per ritiro sul punteggio di 6-1, 3-1. Confronti diretti 2-1.

Q Battuta da Gabriela Sabatini (tds 2) 6-2, 6-1. Confronti diretti 2-8.

Gioca il doppio con Zina Garrison. Sono la testa di serie numero 2.

1T bye.

2T battono Lundsay Davenport/Chanda Rubin 6-1, 6-1.

Q battono Laura Garrone/Ines Gorrochategui 4-6, 6-1, 6-0.

S battono Beverly Bowes/Tami Whitlinger 4-6, 7-6, 6-1.

F battute da Arantxa Sanchez/Natasha Zvereva (tds 1) 6-1, 6-0.

.

Amburgo, terra, 26 aprile-3 maggio, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 5.

1T batte Elena Brjuchovec 6-3, 6-2.

2T batte Patricia Hy 6-2, 6-2. Confronti diretti 3-1.

Q Battuta da Arantxa Sanchez (tds 3) 6-1, 6-4. Confronti diretti 6-2.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Marketa Kochta/Caroline Schneider 6-2, 6-2.

Q battute da Steffi Graf/Rennae Stubbs (WC) 6-3, 6-3.

.

Berlino, terra, 11-17 maggio, tier I, 550.000 dollari.

È la testa di serie numero 6.

1T bye.

2T batte Rachel McQuillan per ritiro sul punteggio di 6-3, 0-1. Confronti diretti 4-0.

3T Battuta da Radka Zrubakova (tds 14) 6-3, 6-4. Confronti diretti 5-1.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T battono Sandra Cecchini/Laura Gildemeister 6-2, 7-5.

Q battono Manon Bollegraf/Rennae Stubbs (tds 7) 6-2, 6-2.

S battono Arantxa Sanchez/Helena Sukova (tds 3) 6-4, 6-1.

F battono Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 2) 7-6, 4-6, 7-5.

.

Roland Garros, terra, 25 maggio-7 giugno, 3.277.836 dollari.

È la testa di serie numero 10.

1T batte Debbie Graham 6-3, 6-2.

2T batte Natalia Medvedeva 6-4, 6-1. Confronti diretti 3-0.

3T batte Brenda Schultz 6-3, 6-4. Confronti diretti 2-2.

4T Battuta da Steffi Graf (ts 1) 6-1, 6-4. Confronti diretti 3-12.

Di questo match Rino Tommasi si è limitato a scrivere che la Graf “ha vinto bene”, e in effetti il punteggio parla chiaro.

Gioca il doppio insieme a Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Alice Nohacova/Regina Rajchrtova 6-1, 6-1.

2T battono Ana-Maria Segura-Perez/Janet Souto-Garcia 6-2, 6-0.

3T battono Linda Harvey Wild/Rennae Stubbs 6-4, 7-6 (7-3).

Q battono Mary Pierce/Patricia Tarabini (tds 14) 6-3, 6-4.

S battute da Conchita Martinez/Arantxa Sanchez (tds 4) 6-3, 6-2.

Gioca il doppio misto con John Fitzgerald. Sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T battuti da Lori McNeil/Bryan Shelton 7-6 (7-5), 6-3.

.

La classifica all’8 giugno:

1 Seles 275,49 4407,00
2 Graf 250,29 3253,89
3 Navratilova 205,64 2467,69
4 Sabatini 194,52 3307,00
5 Sanchez 157,33 2831,96
6 Capriati 147,67 1919,83
7 M.J. Fernandez 114,39 1944,66
8 Martinez 104,91 1738,53
9 Man. Maleeva 81,12 1054,62
10 Huber 80,75 969,00
11 Novotna 74,48 1266,28
12 K. Maleeva 74,03 1332,69

.

Matchball ha pubblicato una tabella particolare, in cui alcune giocatrici (Mary Joe Fernandez, Amy Frazier, Steffi Graf, Lori McNeil, Leila Meskhi, Arantxa Sanchez, Monica Seles, Mary Pierce, Nathalie Tauziat e Natasha Zvereva) dovevano scegliere le due migliori tenniste secondo ciascuno degli aspetti del gioco.  Gli aspetti erano diritto, rovescio, servizio, gioco di volo, lob, drop shot e forza mentale. Jana è stata nominate in una sola di queste categorie, il gioco di volo. Se nessuna delle giocatrici ha avuto difficoltà nell’individuare la migliore in Martina Navratilova, Jana è stata piazzata seconda da Graf, Sanchez, Seles e Pierce, e nella classifica complessiva relativa a quel colpo si è piazzata seconda pari con Zina Garrison e davanti alla Sabatini, l’unica altra giocatrice citata.

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Jana Novotna: il 1991 da Eastbourne alla fine della stagione

Eastbourne, erba, 17-23 giugno, tier II, 350.000 dollari.

È la quarta testa di serie.

1T batte Akiko Kijimuta 6-2, 6-2.

2T batte Robin White 6-1, 6-3. Confronti diretti 2-0.

3T batte Lori McNeil (tds 11) 6-2, 7-6. Confronti diretti 2-0.

Q Battuta da Gigi Fernandez 7-6, 6-4. Confronti diretti 1-1.

Gioca il doppio con Gigi Fernandez. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Rachel McQuillan/Claudia Porwik 6-3, 6-2.

2T battono Isabelle Demongeot/Jo Durie 4-6, 6-2, 6-3.

Q battono Lise Gregory/Alysia May 6-3, 6-0.

S battono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison 6-3, 6-1.

F battute da Larisa Neiland/Natasha Zvereva (tds 2) 2-6, 6-4, 6-4.

.

Su Il tennis italiano Vittorio Crotta curava una rubrica intitolata I colpi dei campioni. Nei miei ritagli ho conservato queste pagine fra i tornei del Roland Garros e di Wimbledon, e le foto a corredo, diverse chiaramente scattate a Parigi e nessuna a Londra, confermano la collocazione cronologica dell’articolo. Suppongo sia stato pubblicato nel numero di luglio.

Titolo: Novotna. Tanto talento e un’anima fragile.

La presentazione: “La forte giocatricececoslovacca, da diverse stagioni stabilmente tra le “top ten”, possiede notevoli doti tecniche e una naturale propensione al tennis d’attacco. Soltanto una certa debolezza di carattere le impedisce, per il momento, di esprimersi a livelli assoluti. Ha guadagnato più di 1 milione di dollari.”

Avrei qualcosa da ridire su quel da diverse stagioni stabilmente tra le “top ten”, nel 1989 era stata brevemente numero 10 ma aveva chiuso l’anno all’11° posto, il 1990 lo aveva chiuso al 13°, solo all’inizio del 1991 era rientrata fra le top 10. L’articolo:

“Ancora una volta la scuola cecoslovacca è riuscita a sfornare una tennista di classe quale è Jana Novotna. Giocatrice che pur dedicandosi con grande impegno al tennis non ha abbandonato gli studi seguendo il buon esempio famigliare: padre ingegnere, madre insegnante e fratello studente universitario in ingegneria, dimostrando così di poter conciliare lo studio con lo sport, fattore essenziale per una giusta formazione di un atleta.

Jana è una giocatrice di grande talento tennistico, che però non è ancora riuscita ad ottenere risultati proporzionati a questa sua grande abilità. Questo limite nei risultati è da ricercare sicuramente in un fattore caratteriale che le impedisce di ottimizzare queste sue potenzialità.

Il suo modo di interpretare il tennis ricorda molto il gioco e la grande abilità della sua allenatrice attuale, Hana Mandlikova, anch’essa in grado di prestazioni tennistiche che l’hanno portata ai vertici mondiali, ma con gli stessi problemi caratteriali.

Fisicamente la Novotna è una buona atleta con notevoli abilità coordinative che le permettono di avere destrezza nel gioco, rapidità, qualità con le quali può interpretare al meglio il suo modo di giocare: il servizio e la rete. Al momento non ha ancora ottimizzato la sua capacità di resistenza, cosa che le permetterebbe un miglior rendimento, ovviando così i problemi caratteriali con una condizione fisica di alto livello.

Con la connazionale Helena Sukova forma un doppio ad altissimo livello. Ha ottenuto risultati di rilievo, come medaglia d’argento alle Olimpiadi di Seoul (1988) e numerose vittorie in tornei importanti.

Atleta eclettica, gioca a golf con risultati soddisfacenti; ama il rischio, cosa che ha attinenza con il suo tennis, sempre alla ricerca di soluzioni che comportano una buona aggressività, e dà sfogo a questo modo di essere sfrecciando con la sua moto Yamaha. La passione per la musica complete la sua indole particolarmente sensibile.

Il suo futuro ai vertici del tennis mondiale dipenderà dalla maturazione psicologica e dalla conseguente convinzione nei propri mezzi fisici e tennistici.”

Suppongo che l’articolo sia stato scritto con un certo anticipo rispetto alla sua pubblicazione, parla del doppio con la Sukova quando ormai le due non giocavano più insieme da mesi, per la precisione dalla fine del 1990. Cita come risultato di prestigio l’argento olimpico, senza specificare che è in doppio, ma non i tre quarti Slam completati nel ’90, sempre in doppio, anche se forse quelli sono le numerose vittorie in tornei importanti. C’è troppa poca enfasi sui risultati in singolare, e sono quelli che vengono ricordati. Per dire, a me piaceva parecchio Gigi Fernandez, ma al di là di coloro che seguivano attentamente il tennis femminile negli anni ’90, chi la ricorda più? In singolare Gigi ha vinto due soli tornei, un tier IV e un tier V, ha raggiunto la diciassettesima posizione in classifica, mentre nelle prove del Grande Slam è andata una volta in semifinale a Wimbledon e due volte nei quarti di finale a Flushing Meadows, troppo poco per un ingresso nella storia del tennis. In doppio però le cose cambiano completamente, con 69 tornei vinti, fra cui 17 del Grande Slam con quattro partner diverse (Robin White, Martina Navratilova, Jana Novotna e Natasha Zvereva), e il primo posto in classifica. Il fatto che Gigi fosse divertente da guardare non significa che fosse davvero pericolosa per le più forti, non quando le più forti giocavano bene. Ecco, la distinzione fra singolare e doppio avrebbe dovuto essere sottolineata di più.

Qualche altra informazione su Jana è fornita nella pagina accanto, alla voce “Chi è”:

“Jana Novotna è nata il 12 ottobre 1966 a Brno in Cecoslovacchia, città nella quale risiede ancora oggi. È alta un metro e 74 e il suo peso forma è di 65 chilogrammi. Giocatrice destrorsa, ha ottenuto i suoi migliori risultati nelle ultime due stagioni passando dalla 45esima posizione della fine del 1988 all’attuale ottava. Si è aggiudicata la medaglia d’argento nel doppio alle Olimpiadi di Seoul, in coppia con Helena Sukova. Nel 1990 ha raggiunto i quarti di finale a Wimbledon e agli U.S. Open e le semifinali al Roland Garros. Risultati di prestigio che le hanno permesso di superare il milione di dollari in fatto di guadagni ufficiali. La sua attuale allenatrice è Hana Mandlikova.

Gioca con una racchetta Volk T9 30.”

Per la precisione Jana ha concluso il 1988 in 35esima posizione, non in 45esima, anche se potrebbe essere un semplice errore di stampa, e il suo risultato più prestigioso nello Slam è la finale dell’Australian Open di questo 1991. L’articolo potrebbe anche non essere aggiornato… se non fosse che la piazza in ottava posizione al momento della sua pubblicazione, e quella è una posizione che prima del 1991 non ha raggiunto. A volte conoscere i fatti precisi non era proprio semplicissimo. Le pagine successive sono dedicate ai vari colpi.

Il servizio: “Jana Novotna ha in questo colpo l’arma migliore per impostare un gioco offensivo, cosa che le è congeniale in considerazione della buona tecnica di esecuzione (tradizionale) con impugnatura eastern di rovescio. Ottima è la coordinazione di spinta tra gambe, schiena e braccio. L’atleta cecoslovacca serve indifferentemente sia in slice che in topspin, trovando con facilità tutti gli angoli.”

La risposta: “Il rendimento della Novonta in questo colpo non è altissimo, pur avendo nelle sue potenzialità una buona base tecnica di esecuzione. “Contra” molto bene le risposte di rovescio in backspin mantenendo un ottimo controllo. Nel diritto la sua esecuzione spesso è lenta e diventa così un punto debole. In funzione del suo modo di giocare offensivo dovrebbe aggiungere aggressività a questo colpo.”

Il diritto: “Portata indistintamente al gioco offensivo. Jana Novotna poggia i suoi schemi su dei validi fondamentali da fondocampo. Il suo dritto è un colpo potente giocato prevalentemente piatto o in top spin. La presa utilizzata dalla cecoslovacca è una “eastern”. Jana riesce a trasferire bene la spinta del corpo sulla palla grazie a un discrete tempismo. Un colpo complessivamente di buona fattura ma non rapido nell’esecuzione quanto il rovescio, che è la sua arma più efficace.”

Il rovescio: “Nel rovescio Jana esalta tutto il suo tennis; l’esecuzione di questo colpo è perfetta in particolare nel back spin, che le permette di trovare soluzioni tattiche offensive molto varie, sia lungolinea che incrociato che, a sorpresa, nella palla corta. Usa indifferentemente sia il rovescio in back che in top spin con notevole rendimento. Tecnicamente questo colpo è fra i migliori del mondo.”

Il gioco al volo: “Sottorete Jana Novotna si esalta, giocando il meglio del suo repertorio tennistico. Senso della posizione, tempo e sensibilità fanno della Novotna una grande giocatrice al volo. Nello smash la cecoslovacca esprime anche una grande potenza, riuscendo a trovare tutti gli angoli del campo. È una giocatrice che ama eseguire colpi di grande spettacolarità, con particolare predilezione per la palla corta al volo.”

Il gioco di gambe: “Fisicamente Jana è ben strutturata, con buone qualità di rapidità e di coordinazione, che le permettono di giocare un tennis apparentemente facile. Come da tradizione cecoslovacca, dà moltissima importanza alla preparazione fisica, anche se proprio nella continuità dello sforzo psicofisico Jana ha il suo tallone d’Achille.”

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Wimbledon, erba, 24 giugno-7 luglio, 2.728.856 dollari.

È la testa di serie numero 6.

1T batte Nicole Pratt (LL) 6-3, 6-0.

2T Battuta da Brenda Schultz 4-6, 7-6, 6-4. Confronti diretti 1-2.

Commento di Rino Tommasi su Matchball: “Al secondo turno sono andate fuori la Novotna (6) contro l’olandese Schultz (era ora che questa ragazzona facesse qualche risultato) e la Zvereva (12).”

Per chi trovasse strana la definzione ragazzona ricordo che Brenda Schultz, con il suo metro e 88 centimetri, era una delle giocatrici più alte del circuito.

Gioca il doppio insieme a Gigi Fernandez. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Petra Langrova/Radka Zrubakova 6-1, 6-.

2T battono Stephanie Rehe/Andrea Temesvari 6-7, 6-4, 6-3.

3T battono Jill Hetherington/Kathy Rinaldi (tds 12) 6-2, 7-6.

Q battono Gretchen Magers/Robin White (tds 7) 6-3, 6-3.

S battono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 4) 7-5, 6-2.

F battute da Larisa Neiland/Natasha Zvereva (tds 2) 6-3, 3-6, 6-4.

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WTA 8.

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Fed Cup, Nottingham, cemento, 22-28 luglio.

1T batte Cecilia Dahlman 7-6 (7-5), 6-2.

La Cecoslovacchia batte la Svezia 2-0 (vittoria di Radka Zrubakova su Maria Stranlund).

2T batte Natasha Zvereva 6-4, 6-1. Confronti diretti 1-1.

La Cecoslovacchia batte l’Unione Sovietica 2-1 (vittorie di Radka Zrubakova su Elena Briuoukhovets e di Larisa Neiland/Natasha Zvereva su Eva Sviglerova/Radka Zrubakova).

Q batte Manuela Maleeva 6-4, 6-4. Confronti diretti 1-1.

Con Regina Rajchrtova battute da Cathy Caversazio/Manuela Maleeva per ritiro sul punteggio di 6-4, 2-1 in favore delle svizzere.

La Cecoslovacchia batte la Svizzera 2-1 (vittoria di Radka Zrubakova su Emanuela Zardo).

S battuta da Mary Joe Fernandez 6-4, 0-6, 9-7. Confronti diretti 1-2.

Gli Stati Uniti battono la Cecoslovacchia 3-0 (vittorie di Jennifer Capriati su Radka Zrubakova e di Gigi Fernandez/Zina Garrison su Regina Rajchrtova/Eva Sviglerova).

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Washington, cemento, 19-25 agosto, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T bye.

2T batte Laura Gildemeister 6-1, 6-1. Confronti diretti 4-1.

Q Battuta da Leila Meskhi (tds 7) 6-2, 2-6, 6-4. Confronti diretti 2-1.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 2.

1T battono Jill Hetherington/Kathy Rinaldi 6-1, 6-1.

Q battono Katerina Maleeva/Leila Meskhi 6-3, 6-1.

S battono Mariaan de Swardt/Andrea Strnadova 3-6, 6-1, 6-4.

F battono Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 1) 5-7, 6-1, 7-6.

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US open, cemento, 29 agosto-15 settembre, 2.700.000 dollari.

È la testa di serie numero 9.

1T batte Ann Grossman 6-3, 4-6, 6-1. Confronti diretti 1-0.

2T batte Mareen Louie-Harper 6-2, 6-3. Confronti diretti 1-0.

3T batte Dominique Monami (q) 6-1, 6-2. Confronti diretti 1-0.

4T Battuta da Gabriela Sabatini (tds 3) 6-4, 7-6 (7-4). Confronti diretti 2-7.

Nella sua pagella Ubaldo Scanagatta ha assegnato alla Sabatini un otto: “Superata la Novotna, che le ha sempre creato grattacapi, Gabriela ha giocato bene con la Capriati, pur perdendo.”

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Bettina Fulco/Nicole Jagerman 0-6, 7-6 (7-4), 6-4.

2T battono Shaun Strafford/Marianne Werdel 6-4, 6-7 (10-12), 6-1.

3T battono Mary Lou Daniels/Lisa Gregory (tds 12) 6-4, 6-2.

Q battono Sandy Collins/Rachel McQuillan (tds 16) 3-6, 6-2, 6-4.

S battono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 4) 6-4, 6-2.

F battute da Pam Shriver/Natasha Zvereva (tds 6) 6-4, 4-6, 7-6 (7-5).

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Lipsia, indoor, 30 settembre-6 ottobre, tier III, 225.000 dollari.

È la testa di serie numero 3.

1T bye.

2T batte Nadin Ercegovic 6-4, 6-4.

Q batte Anke Huber (tds 7) 3-6, 6-3, 6-4. Confronti diretti 1-0.

S batte Arantxa Sanchez (tds 2) 6-3, 6-2. Confronti diretti 8-1.

F Battuta da Steffi Graf (tds 1) 6-3, 6-3. Confronti diretti 1-11.

Gioca il doppio con Andrea Strnadova. Sono la testa di serie numero 4.

1T battono Carin Bakkum/Ilana Berger 6-2, 6-4.

Q battono Alice Nohacova/Denisa Szabova 6-0, 6-2.

S battute da Manon Bollegraf/Isabelle Demongeot (tds 2) 6-1, 3-6, 6-3.

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Zurigo, indoor, 7-13 ottobre, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 3.

1T batte Wiltrud Probst 6-2, 6-4.

2T batte Claudia Kohde-Kilsch 6-3, 6-1.

Q battuta da Helena Sukova (tds 5) 3-6, 6-2, 6-4. Confronti diretti 1-4.

Gioca il doppio con Andrea Strnadova.

1T battono Sandy Collins/Rachel McQuillan 6-4, 6-2.

Q battono Jill Hetherington/Kathy Rinaldi (tds 3) 6-2, 6-7, 6-2.

S battono Gigi Fernandez/Natasha Zvereva (tds 1) 6-2, 6-2.

F  battono Zina Garrison/Lori McNeil 6-4, 6-3.

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Filderstadt, indoor, 14-20 ottobre, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T batte Katja Oeljeklaus 6-3, 6-3.

2T batte Natalja Medvedeva 6-4, 6-4. Confronti diretti 2-0.

Q Battuta da Judith Wiesner 7-6, 6-3. Confronti diretti 2-5.

Gioca il doppio insieme a Martina Navratilova. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Amy Frazier/Ginger Helgeson 6-3, 7-6.

2T battono Natalja Medvedeva/Wiltrud Probst 6-1, 6-3.

S battono Lori McNeil/Helena Sukova (tds 4) 6-1, 6-4.

F battono Pam Shriver/Natasha Zvereva (tds 2) 6-2, 5-7, 6-4.

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WTA 7, media 104,28.

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Philadelphia, indoor, 11-17 novembre, tier II, 350.000 dollari.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Andrea Leand/Pam Nelson 6-2, 6-2.

Q battono Amy Frazier/Ginger Helgeson 6-2, 6-1.

S battono Arantxa Sanchez/Helena Sukova (tds 3) 6-4, 4-6, 6-2.

F battono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 4) 6-2, 6-4.

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Classifica al 18 novembre

media tornei
1 Seles 269,9 15
2 Graf 217,89 14
3 Sabatini 197 15
4 Navratilova 185,69 13
5 Sanchez 152,46 15
6 Capriati 141,83 12
7 Novotna 104,28 16
8 M.J. Fernandez 100,16 17
9 Martinez 95,03 14
10 Man. Maleeva 87,62 16

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Masters, indoor, 18-24 novembre, 3.000.000 dollari.

È la testa di serie numero 8.

1T batte Manuela Maleeva 6-0, 3-6, 6-3. Confronti diretti 2-1.

Q batte Steffi Graf (tds 2) 6-3, 3-6, 6-1. Confronti diretti 2-11.

Stranamente nessuna menzione di questo match nel corpo principale dell’articolo che Matchball ha dedicato al torneo. Un trafiletto laterale, con una breve intervista a Steffi, riporta “25 errori di dritto – il suo colpo migliore – in un solo match, quello perso nei quarti contro la Novotna, dove fra l’altro si è fatta togliere il terzo set in appena venti minuti, confuse fra i sevizi e le volèe aggressive della cecoslovacca. Ma soprattutto una presenza vaga, incerta, in affannata rincorsa, sul campo come in conferenza stampa.”

Per Steffi era un momento di crisi, scavalcata dalla Seles nel corso della stagione, per Jana arrivava la conferma che la vittoria di gennaio sulla Graf non era stata un caso.

S Battuta da Martina Navratilova (tds 4) 6-1, 6-4. Confronti diretti 0-3.

Partita liquidata da George Homsi in una sola riga, con la menzione del fatto che la Navratilova “in semifinale aveva demolito Jana Novotna, senza mai concederle una chance”.

Gioca il doppio con Gigi Fernandez. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Nicole Bradtke/Elizabeth Smylie 6-3, 6-4.

S battono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 4) 6-3, 3-6, 6-1.

F battute da Martina Navratilova/Pam Shriver 4-6, 7-5, 6-4.

Un frammento del secondo set, purtroppo con immagini di pessima qualità. I punti che si vedono meglio sono i primi.

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L’articolo riepilogativo di fine stagione di Matchball è stato scritto da Ubaldo Scanagatta. Arrivato a parlare di Mary Joe Fernandez ha ricordato che “ha avuto la grande occasione di vincere l’Open d’Australia. Avesse battuto la Seles avrebbe probabilmente vinto anche contro l’emotiva Novotna.” Possibile, Jana era bravissima a suicidarsi – da un punto di vista sportivo – anche contro giocatrici meno solide della Seles, e la Fernandez in carriera le ha creato parecchi problemi, con il bilancio della stagione che si è chiuso con una vittoria per parte. Poco più giù Scanagatta ha scritto “Jana Novotna a mio avviso saprebbe giocare meglio a tennis, sarebbe più completa, se solo non fosse soggetta a terribili pause di concentrazione, molto simili a quelle cui andava incontro la sua attuale coach, Hana Mandlikova. Per me Jana può battere tutte le più forti, nelle giornate buone, ma è troppo discontinua, troppo sciupona, ed ha un cuore fragile fragile in quel corpo da amazzone.” La classifica di fine anno ha visto Jana chiudere per la prima volta nelle top 10:

media punti tornei
1 Seles 277,15 4434,40 16
2 Graf 219,29 3289,39 15
3 Sabatini 200,06 3201,00 16
4 Navratilova 191,12 2675,69 14
5 Sanchez 153,40 2454,46 16
6 Capriati 142,98 1858,83 13
7 Novotna 108,57 1845,78 17
8 M.J. Fernandez 100,99 1817,96 18
9 Martinez 95,03 1425,53 15
10 Man. Maleeva 87,62 1489,62 17

La classifica a punti la vede all’ottavo posto, superata da Mary Joe Fernandez che si è piazzata sesta. I guadagni di Jana sono aumentati grazie al singolare.

1 Seles 2.457.758 (2.422.206+35.552+0)
2 Graf 1.468.336 (1.461.949+3.082+3.305)
3 Sabatini 1.192.971 (1.168.561+24.410+0)
4 Navratilova 989.986 (886.554+103.432+0)
5 Sanchez 799.340 (676.731+103.786+18.823)
6 Novotna 766.369 (457.745+308.624+0)
7 M.J. Fernandez 672.035 (499.370+172.152+513)
8 Zvereva 558.002 (150.636+384.798+22.568)
9 Capriati 535.617 (504.879+30.738+0)
10 G. Fernandez 455.228 (183.341+271.374+513)

Questi invece sono i guadagni in carriera:

1 Navratilova 17.664.593
2 Graf 9.181.534
3 Evert 8.896.195
4 Sabatini 4.849.107
5 Shriver 4.616.058
6 Seles 4.349.041
7 Sukova 3.869.921
8 Mandlikova 3.340.959
9 Garrison 3.219.629
10 Turnbull 2.769.024
11 Man. Maleeva 2.282.679
12 Kohde-Kilsch 2.143.048
13 Novotna 2.116.473
14 Sanchez 2.059.757
15 King 1.966.487

Il bilancio stagionale parla di 47 incontri vinti e 16 persi, con le vittorie che sono arrivate nel 75% degli incontri disputati. Meglio di lei nel rapporto vittorie/sconfitte hanno fatto Seles, Graf, Navratilova, Sabatini, Sanchez, Capriati, Martinez e Manuela Maleeva. In questo tipo di classifica è settima nei match sul cemento con l’83% di vittorie, ottava in quelli sulla terra con il 71% di vittorie, non compare fra le top 10 sul sintetico mentre manca del tutto la classifica su erba. Anche nel rapporto fra i tie break vinti e quelli persi non compare nelle prime dieci posizioni di classifica. Lo so, scrivo un bel po’ di numeri, ma li ho sempre usati per capire un po’ meglio come era andata la stagione, o per sapere quanto preoccuparmi prima di ogni singolo incontro. Se conoscevo il nome dell’avversario in anticipo – cosa che in genere si verificava solo nei tornei del Grande Slam e al Masters, o magari in qualche finale o in qualche torneo trasmesso dalla televisione –  prima di ogni match, per Jana come per Stefan Edberg, controllavo il bilancio dei confronti diretti, quello assoluto e quello su quella particolare superficie, e calcolavo tutta una serie di statistiche che mi spiegavano quanto l’incontro si prospettava difficile. Poi il risultato lo dava il campo, ma conoscere i precedenti mi aiutava a preparare meglio l’incontro. Da spettatrice. Lo so, ero un po’ fanatica. Sono ancora un po’ fanatica, e qualche dato arriva anche qui, ma anche per gestire le emozioni ci si deve preparare.

Questa la tabella riassuntiva dei risultati nei tornei, anno per anno:

86 87 88 89 90 91
W 1 1 1 2
F 1 1 2 2
S 3 3 2
Q 1 2 6 6 7
4T 2 1 1 1
3T 3 2 1 5 1
2T 1 3 6 1 2
1T 3 7 8 3 1

È il primo anno che Jana vince due tornei nella stessa stagione, e alle vittorie si sono aggiunte anche due finali. Soprattutto, una delle finali è stata in una prova del Grande Slam, l’Australian Open. Non fosse stato per quel torneo il bilancio nelle prove dello Slam sarebbe stato inferiore rispetto a quello dell’anno precedente, ma una finale cambia tutto. E una delle semifinali è stata quella del Masters. I risultati, anno per anno, nelle prove dello Slam:

86 87 88 89 90 91
W
F 1
S 1
Q 1 2 1
4T 2 1 1
3T 1 1 1
2T 1 1 1
1T 2 3

Il bilancio con le altre top 10 è complessivamente positivo: 0/1 con la Seles, 2/2 con la Graf, 0/2 con la Sabatini, 0/1 con la Navratilova, 3/0 con la Sanchez, 1/1 con Mary Joe Fernandez, 2/0 con Manuela Maleeva, mentre non ha affrontato Capriati e Martinez. Il totale è 8 vittorie, cinque contro giocatrici più quotate di lei, e 7 sconfitte, solo una contro una giocatrice che alla fine le è arrivata dietro.

Se la stagione di singolare ha fatto registrare miglioramenti significativi, nei risultati ma anche nella considerazione generale, quella di doppio è stata un passo indietro. Vero, ha chiuso la stagione al primo posto della classifica, ma ha vinto una sola prova del Grande Slam e perso tre finali, esattamente il contrario di quel che aveva fatto nel 1990.

media punti tornei
1 Novotna 376,44 7152,44 19
2 Neiland 341,75 6493,34 19
3 Zvereva 330,46 7270,29 22
4 G. Fernandez 319,53 6390,78 20
5 M.J. Fernandez 245,40 4417,29 18
6 Navratilova 241,19 2653,10 11
7 Sanchez 222,35 3557,70 16
8 Sukova 208,77 4175,57 20
9 Shriver 200,94 3818,00 19
10 Fendick 188,10 3762,00 20

Nella classifica di doppio a punti è seconda con 5695 punti dietro alla Zvereva (6120) e davanti a Neiland (5260) e Gigi Fernandez (4915). La classifica a punti di doppio a squadre è più curiosa perché alcune giocatrici, Jana compresa, vi compaiono più volte.

1 Neiland/Zvereva 3655
2 G. Fernandez/Novotna 3425
3 Sanchez/Sukova 2190
4 Hetherington/Rinaldi 2184
5 M.J. Fernandez/Garrison 2000
6 Neiland/Novotna 1475
7 Shriver/Zvereva 1400
8 Fendick/M.J. Fernandez 1140
9 Magers/R. White 1067
10 Provis/Smilye 1020

Se per il biennio 1989-1990 Jana aveva fatto quasi sempre coppia con la Sukova, nel 1991, dopo una separazione avvenuta per motivi che non conosco, Jana ha faticato a trovare una nuova partner. La compagna principale è quella dei tornei del Grande Slam, e lei l’ha cambiata “in corsa”, disputando le prime tre prove con Gigi Fernandez e l’ultima con Larisa Savchenko. Nelle tabelle ho scritto Neiland, come si è fatta chiamare dopo il matrimonio, ma all’epoca per tutti era ancora Savchenko. L’articolo finale, firmato da Lello Cirillo, si intitola “Io Gigi, tu Jana”.

“A differenza del 1990, che fu monopolizzato dalla coppia Sukova-Novotna, la stagione che è appena stata archiviata non ha visto una vera e propria coppia regina.

Le quattro prove del Grande Slam, infatti, sono state vinte da Quattro formazioni diverse e per di più da 7 giocatrici diverse. […] la coppia più blasonata del ‘91 è quella formata da Gigi Fernandeze da Jana Novotna, che ha abbandonato la Sukova con la quale l’anno prima aveva guadagnato tre quarti dello Slam fallendo solo il titolo agli US Open, dove peraltro andarono in finale.Il duo ceco-americano ha vinto il Roland Garros, Chicago e Brisbane, oltre ad aver raggiunto le finali a Sydney, a Melbourne, a Key Byscayne, a Eastbourne, a Wimbledon ed al Masters di New York. La Fernandez ha inoltre trionfato a Tarpon (con la Sukova), a San Diego (con la Tauziat), ed a Oakland (con la Fendick) mentre ancora 4 centri sono stati centrati dalla Novotna: ad Amburgo ed a Washington (con la Savchenko), a Zurigo (con la Strnadova) ed a Stoccarda (con la Navratilova).”

Non c’è stata una coppia nettamente più forte delle altre, alla fine la WTA ha premiato il doppio G. Fernandez/ Novotna come coppia dell’anno. Questi i turni raggiunti:

86 87 88 89 90 91
W 3 5 6 9 9
F 3 4 4 2 6
S 3 2 5 3 3
Q 5 3 2 1
3T 2 2 1
2T 1 3 1 1
1T 5 2 1

Lo stesso numero di vittorie, quattro finali in più, ma come detto la differenza significativa è data dalle finali importanti, quelle dello Slam:

86 87 88 89 90 91
W 1 3 1
F 1 3
S 2
Q 1
3T 2 2 1
2T 1 1
1T

Qualche partita in più vinta, 69 contro le 58 dell’anno prima, ma anche qualche sconfitta in più, 11 contro 7. Nei tornei maggiori il bilancio è di 21 vittorie e 3 sconfitte contro il precedente di 23 vittorie e 1 sconfitta.

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Jana Novotna: il 1991 da Chicago al Roland Garros

Chicago, indoor, 11-17 febbraio, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 3

1T bye.

2T Battuta da Helen Kelesi 2-6, 7-6, 7-6. Confronti diretti 0-2.

Gioca il doppio con Gigi Fernandez. Sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

Q battono Brenda Schultz/Nathalie Tauziat 6-3, 6-4.

S battono Katrina Adams/Zina Garrison (tds 4) 7-5, 6-2.

F battono Martina Navratilova/Pam Shriver 6-2, 6-4.

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WTA 8.

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Oklahoma, indoor, 18-24 febbraio, tier IV, 150.000 dollari.

È la testa di serie numero 1.

1T batte Carrie Cunningham 7-6, 6-3.

2T batte Elna Reinach 6-1, 6-2. Confronti diretti 2-0.

Q batte Catarina Lindqvist (tds 7) 6-3, 6-1. Confronti diretti 2-1.

S batte Lisa Bonder (q) 6-4, 6-1. Confronti diretti 3-0.

F batte Anne Smith (tds 5) 3-6, 6-3, 6-2. Confronti diretti 2-0.

Gioca il doppio con Patty Fendick. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Heather Ludloff/Catherine Suire 3-6, 6-2, 6-3.

Q battono Manon Bollegraf/Caroline Vies 6-3, 6-4.

S battute da Katrina Adams/Jill Hetherington (tds 3) 6-3, 5-7, 6-3.

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WTA 6.

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Classifica all’11 marzo

media tornei
1 Seles 250,45 14
2 Graf 237,31 16
3 Navratilova 192,61 13
4 Sabatini 155,54 17
5 Sanchez 127,54 16
6 M.J. Fernandez 126,54 14
7 Novotna 115,84 17
8 K. Maleeva 109,31 17
9 Garrison 99,6 19
10 Man. Maleeva 93,59 16

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Lipton, Key Biscayne, cemento, 11-25 marzo, tier I, 750.000 dollari.

Gioca il doppio con Gigi Fernandez. Sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T battono Cathy Caversazio/Sandra Wasserman 6-2, 7-6.

3T battono Jo Durie/Lise Grefory (tds 10) 6-4, 6-4.

Q battono Jennifer Capriati/Gabriela Sabatini 6-0, 4-6, 6-3.

S battono Eva Pfaff/Rennae Stubbs 6-2, 6-2.

F battono Mary Joe Fernandez/Zina Garrison (tds 4) 7-5, 6-2.

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WTA 6.

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Hilton Head, terra verde, 1-7 aprile, tier I, 500.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T bye.

2T batte Claudia Kohde-Kilsch 6-1, 6-2. Confronti diretti 2-2.

3T batte Florencia Labat 6-1, 6-1.

Q Battuta da Natasha Zvereva (tds 8) 7-6, 6-4. Confronti diretti 0-1.

Gioca il doppio con Gigi Fernandez. Sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T battono Cammy MacGregor/Penny Barg 6-7, 6-2, 6-4.

Q battute da Mary Lou Daniels/Lise Gregory (tds 5) 6-4, 2-6, 7-6.

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Amburgo, terra, 29 aprile-5 maggio, tier II, 350.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T bye.

2T batte Larisa Neiland 6-0, 6-1. Confronti diretti 1-1.

3T batte Patricia Tarabini per ritiro.

Q Battuta da Judith Wiesner (tds 8) 6-1, 6-3. Confronti diretti 2-4.

Gioca il doppio con Larisa Neiland. Sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T battono Samantha Smith/ Hellas Ter Riet 6-3, 6-2.

Q battono Petra Langrova/Radka Zrubakova 6-3, 6-1.

S battono Maya Kidowaki/Karin Kschwendt 6-1, 6-3.

F battono Arantxa Sanchez/Helena Sukova (tds 2) 7-5, 6-1.

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Berlino, terra, 13-19 maggio, tier I, 500.000 dollari.

È la testa di serie numero 4.

1T batte Rachel McQuillan 6-4, 6-4. Confronti diretti 3-0.

3T batte Sandra Cecchini (tds 12) 6-3, 3-6, 6-3. Confronti diretti 1-0.

Q batte Ginger Helgeson 6-1, 6-2.

S Battuta da Steffi Graf (tds 1) 6-1, 6-0. Confronti diretti 1-10.

Mi sa che dall’ultima volta la Graf se l’era legata al dito…

Gioca il doppio con Gigi Fernandez. Sono la testa di serie numero 1.

1T bye.

2T battono Michelle Jaggard-Lai/Clare Wood 6-4, 6-1.

Q battono Sandra Cecchini/Laura Garrone (tds 8) 6-4, 6-1.

S Battuta da Larisa Neiland/Natasha Zvereva (tds 3) 7-5, 7-6.

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WTA 7.

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Roland Garros, terra, 27 maggio-9 giugno, 2.698.740 dollari.

È la testa di serie numero 6.

1T batte Silvia Farina (LL) 7-5, 6-2. Confronti diretti 1-0.

La pagella di Ubaldo Scanagatta, che ha assegnato sette alla Farina: “Brava Silvia, proprio per aver messo in difficoltà la Novotna. Ha perso, ma con onore.”

2T batte Patricia Hy 6-2, 6-1. Confronti diretti 1-0.

3T batte Elena Brjuchovec 7-6 (8-6), 6-2.

4T batte Leila Meskhi (tds 14) 6-0, 7-6 (9-7). Confronti diretti 2-0. Conronti diretti 2-6.

Q battuta da Gabriela Sabatini (tds 3) 5-7, 7-6 (12-10), 6-0.

Il commento di Rino Tommasi: “il «vero» torneo, quello che secondo me comincia nei quarti di finale, ci ha regalato una sola partita affascinante, e cioè il quarto tra Gabriela Sabatini e Jana Novotna.

[…] Se c’erano dubbi sulle qualità tennistiche e sulla fragilità morale di Jana Novotna, questi sono stati confermati ed ingigantiti dalla partita che la cecoslovacca ha perduto contro la Sabatini, nei confronti della quale aveva già subìto due sconfitte dopo aver avuto un match-point. Questa volta la Novotna, in vantaggio per 7-5, 5-2, ha servito tre volte inutilmente per il match: sul 5 a 2, sul 5 a 4 e, dopo un altro break, sul 6 a 5, senza riuscire a chiudere. Poi la Sabatini è andata 6 a 2 nel tie-break e qui la Novotna, ormai rassegnata, è tornata a tirare qualche gran colpo arrivando a procurarsi, sull’8 a 7 e sul 9 a 8, due match-point. Li ha sbagliati, ha perso il tie-break, ed ha subìto l’inevitabile 6-0 nel terzo set.”

La pagella di Ubaldo Scanagatta, che le ha assegnato un nove: “Per me Jana gioca benissimo a tennis. Solo che ha qualcosa nella testa che non va. Altrimenti non avrebbe perso per tre volte consecutive dalla Sabatini dopo aver avuto il match-ball. Le era già successo a Zurigo e nelle finali del Virginia Slims al Madison. Sui due match-ball al Roland Garros non è stata Gabriela a costringerla all’errore, è lei che ha sbagliato due rovesci gratuiti. Le do però un voto alto perché il suo tennis, e non i suoi nervi, lo merita. E a me poi, al contrario di molti, sta anche simpatica, forse proprio perché è una virago dal cuore d’argilla come era una volta anche Martina Navratilova.”

Un solo passaggio dalla pagella della Sabatini, che ha preso un cinque: “È stata già molto fortunata, non solo brava, a uscire fuori dal match con la Novotna. La cavallona ceka se l’è mangiata, buttando fuori in malo modo due rovesci piuttosto facili, comunque gratuiti.”

Cavallona? A volte i termini scelti dai giornalisti mi lasciano molto perplessa… In questo caso comunque su youtube è disponibile il video dell’incontro con commento in italiano (assolutamente partigiano in favore della Sabatini) di Giampiero Galeazzi. La partita, suddivisa in più spezzoni, inizia dopo 8’20’’:

Il secondo spezzone arriva fino alla fine del primo set. A quel punto la Rai ha tagliato l’incontro, come spesso faceva all’epoca. La persona che ha caricato il video non si è fatta troppi problema e ha fatto esattamente quel che facevo anch’io: è passata a guardare l’incontro su France 2. C’è una breve presentazione in francese e poi scendiamo sul campo, anche se solo per un paio di punti prima della fine del video. Purtroppo il passaggio non è indolore, alcuni game mancano, dalla fine del primo set si passa direttamente al 3-1 Novotna nel secondo set.

Si prosegue in francese (benedetta France 2, che fra l’altro mi ha consentito di seguire la finale di Wimbledon 1998). La qualità delle immagini è peggiore, il commento, che capisco piuttosto bene, migliore. Comunque non ha importanza il fatto che io conosca il punteggio finale, nel guardare l’incontro mi ritrovo ugualmente a tifare e imprecare. Da quando Jana è arrivata a 5 la quantità degli errori gratuiti è impressionante. Gabriela ha giocato alcuni colpi davvero belli, mi sono ritrovata ad ammirarla in più occasioni, secondo me il tifo non deve mai spingere a guardare con disprezzo o sufficienza l’avversario, ma è stata molto più Jana a perdere di quanto non sia stata Gabriela a vincere. Il video termina dopo i primi tre punti del tie-break:

Fine del tiebreak, quindi si ritorna sulla televisione italiana, purtroppo senza audio. Va bene che non amo Galeazzi, ma mi irrita non poter sentire i rumori del campo. Prima la Rai, poi Tele Montecarlo, chi ha caricato la partita ha fatto un gran lavoro, meno la televisione italiana che ha trasmesso solo alcune fasi dell’incontro:

Il volto di Jana, nel terzo game del terzo set, parla da solo. Si vede il dolore per la partita persa, la rabbia per quanto avvenuto sul campo… solo che se lei si fosse fermata a pensarci la partita non era ancora persa. Vero, era indietro di un break, ma il servizio della Sabatini non era certo un’arma irresistibile e lei l’aveva già brekkata più volte. Invece no, Jana sembra essere lì per dovere di firma, soffre, accetta con fatalistica rassegnazione il destino avverso e resta in campo perché è quel che ci si aspetta da una professionista anche se l’incontro è diventato una sofferenza, senza rendersi conto che potrebbe ancora cambiare le cose. Le basterebbe tornare a giocare come aveva fatto per buona parte dei primi due set.

Una selezione di punti dell’ultimo set. L’audio del campo è molto scarso, si sentono i commenti di Giampiero Galeazzi su Rai 3 e di Lea Pericoli quando c’è il passaggio su Tele Montecarlo:

Gioca il doppio con Gigi Fernandez. Sono la testa di serie numero 1.

1T battono Carin Bakkum/Nicole Jagerman 6-3, 6-3.

2T battono Gaby Coorengel/Amy Van Buuren 6-2, 6-2.

3T battono Julie Halard/Anke Huber 6-4, 7-6 (7-4)

Q battono Elise Burgin/Patty Fendick (tds 7) 6-3, 6-4.

S battono Arantxa Sanchez/Helena Sukova (tds 3) 7-5, 5-7, 6-4.

F battono Larisa Neiland/Natasha Zvereva (tds 2) 6-4, 6-0.

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